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Biografía de César Chávez: activista de los derechos civiles, héroe popular

Biografía de César Chávez: activista de los derechos civiles, héroe popular

César Chávez (1927 a 1993) fue un icónico organizador laboral mexicoamericano, activista de los derechos civiles y héroe popular que dedicó su vida a mejorar el salario y las condiciones laborales de los trabajadores agrícolas. Originalmente un trabajador de campo del sur de California que luchaba, Chávez, junto con Dolores Huerta, cofundó el sindicato United Farm Workers Union (UFW) en 1962. Con el inesperado éxito de la UFW, Chávez obtuvo el apoyo del movimiento laboral estadounidense más grande, ayudando los sindicatos más allá de California reclutan miembros hispanos muy necesarios. Su enfoque agresivo, pero estrictamente no violento, hacia el activismo social ayudó a la causa del movimiento de trabajadores agrícolas a obtener el apoyo del público en todo el país.

Datos rápidos: César Chávez

  • Nombre completo: Cesar Estrada Chavez
  • Conocido por: Organizador y líder sindical, activista de derechos civiles, defensor del activismo social no violento
  • Nacido: el 31 de marzo de 1927, cerca de Yuma, Arizona
  • Murió: 23 de abril de 1993 en San Luis, Arizona
  • Padres: Librado Chavez y Juana Estrada
  • Educación: Abandonó la escuela en séptimo grado.
  • Logros clave: Cofundador del United Farm Workers 'Union (1962), instrumental en la aprobación de la Ley de Relaciones Laborales Agrícolas de California (1975), instrumental en la inclusión de disposiciones de amnistía en la Ley de Reforma y Control de la Inmigración de 1986
  • Premios y distinciones principales: Premio Jefferson al mejor servicio público en beneficio de los desfavorecidos (1973), Medalla presidencial de la libertad (1994), Salón de la fama de California (2006)
  • Esposa: Helen Fabela (casada en 1948)
  • Niños: Ocho; tres hijos y cinco hijas
  • Cita notable: "No hay vuelta atrás ... Vamos a ganar. Estamos ganando porque la nuestra es una revolución de mente y corazón ”.

Abrazado durante mucho tiempo como un héroe popular por la comunidad latina, Chávez sigue siendo una figura icónica entre los organizadores laborales, los líderes de los derechos civiles y los grupos de empoderamiento hispano. Muchas escuelas, parques y calles llevan su nombre, y su cumpleaños, el 31 de marzo, es un feriado federal en California, Texas y otros estados. En la campaña presidencial de 2008, Barack Obama usó el famoso grito de guerra de Chávez de "Sí, se puede!" - en español, "Sí, podemos!" - como su eslogan. En 1994, un año después de su muerte, el presidente Bill Clinton le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad.

Vida temprana

César Estrada Chávez nació cerca de Yuma, Arizona, el 31 de marzo de 1927. Hijo de Librado Chávez y Juana Estrada, tenía dos hermanos, Richard y Librado, y dos hermanas, Rita y Vicki. Después de perder su tienda de comestibles, rancho y pequeña casa de adobe durante la Gran Depresión, la familia se mudó a California en 1938, buscando trabajo como trabajadores agrícolas migrantes. En junio de 1939, la familia se mudó a un pequeño asentamiento mexicano-estadounidense cerca de San José, proféticamente llamado Sal Si Puedes-Spanish para "Salir si puedes".

Mientras perseguía la cosecha en California, Chávez y su familia rara vez vivieron en un lugar durante más de unos pocos meses. Recogiendo guisantes y lechuga en el invierno, cerezas y frijoles en la primavera, maíz y uvas en el verano y algodón en el otoño, la familia se enfrentó a las dificultades, los bajos salarios, la discriminación social y las malas condiciones de trabajo que enfrentan comúnmente. trabajadores agrícolas migrantes en el momento.

Como no quería que su madre tuviera que trabajar en el campo, Chávez abandonó la escuela para convertirse en un trabajador agrícola a tiempo completo en 1942, y nunca completó el séptimo grado. A pesar de su falta de educación formal, Chávez leyó extensamente sobre filosofía, historia, economía y trabajo organizado, y una vez comentó: "El fin de toda educación seguramente debería ser un servicio a los demás".

De 1946 a 1948, Chávez sirvió en la Marina de los Estados Unidos. Aunque había esperado aprender habilidades en la Marina que lo ayudarían a avanzar en la vida civil, llamó a su gira de la Marina, "los dos peores años de mi vida".

Activismo, el United Farm Workers Union

Después de completar su deber militar, Chávez trabajó en los campos hasta 1952, cuando fue a trabajar como organizador de la Organización de Servicio Comunitario (CSO), un grupo latino de derechos civiles con sede en San José. Al lograr que los mexicoamericanos se registraran para votar como su primera tarea, viajó por California dando discursos que exigían un salario justo y mejores condiciones de trabajo para los trabajadores agrícolas. Para 1958, se había convertido en director nacional de la OSC. Fue durante su tiempo con la OSC que Chávez estudió a San Francisco y Gandhi, decidiendo adoptar sus métodos de activismo no violento.

Chávez dejó la OSC en 1962 para asociarse con la líder laboral Dolores Huerta para fundar la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas (NFWA), que luego pasó a llamarse United Farm Workers (UFW).

Durante sus primeros años, el nuevo sindicato logró reclutar solo unos pocos miembros. Eso comenzó a cambiar en septiembre de 1965, cuando Chávez y la UFW agregaron su apoyo a la huelga de uva filipina estadounidense Delano, California, que exigía salarios más altos para los trabajadores del campo. En diciembre de 1965, Chávez, junto con el presidente del sindicato United Automobile Workers, Walter Reuther, dirigió a los trabajadores de la uva de California en una histórica marcha de protesta de 340 millas desde Delano a Sacramento. En marzo de 1966, el Subcomité de Trabajo Migratorio del Senado de los Estados Unidos respondió celebrando audiencias en Sacramento, durante las cuales el senador Robert F. Kennedy expresó su apoyo a los trabajadores agrícolas en huelga. Durante la huelga de uvas y la marcha de protesta de Delano a Sacramento, el UFW creció a más de 50,000 miembros que pagan cuotas. Los esfuerzos de Chávez en la marcha de la uva provocaron huelgas y marchas similares de los trabajadores agrícolas de Texas a Wisconsin y Ohio durante 1966 y 1967.

A principios de la década de 1970, la UFW organizó la huelga más grande de trabajadores agrícolas en la historia de los Estados Unidos: la huelga Salad Bowl de 1970. Durante la serie de huelgas y boicots, los productores de lechuga perdieron casi $ 500,000 por día, ya que el envío de lechuga fresca en todo el país prácticamente cesó. Chávez, como organizador de la UFW, fue arrestado y encarcelado por negarse a obedecer una orden judicial de California para detener la huelga y el boicot. Durante sus 13 días en una cárcel de la ciudad de Salinas, Chávez fue visitado por simpatizantes del movimiento de trabajadores agrícolas, incluido el decatleta olímpico Rafer Johnson, Coretta Scott King, viuda del Dr. Martin Luther King, Jr. y Ethel Kennedy, viuda de Robert. Kennedy

Junto con las huelgas y boicots, Chávez llevó a cabo una serie de huelgas de hambre que llamó "ayunos espirituales" con la intención de llamar la atención pública sobre la causa de los trabajadores agrícolas. Durante su última huelga en 1988, Chávez ayunó durante 35 días, perdió 30 libras y sufrió problemas de salud que se cree que contribuyeron a su muerte en 1993.

Chávez sobre inmigración mexicana

Chávez y la UFW se opusieron al Programa Bracero, un programa patrocinado por el gobierno de los Estados Unidos que reclutó a millones de ciudadanos mexicanos para ingresar a los Estados Unidos como trabajadores agrícolas temporales desde 1942 hasta 1964. Mientras que el programa proporcionó la mano de obra necesaria durante la Segunda Guerra Mundial, Chávez y Dolores Huerta sintieron que con la guerra en el pasado, el programa explotó a los trabajadores mexicanos migrantes al tiempo que negó a los trabajadores mexicoamericanos la oportunidad de encontrar trabajo. Chávez habló en contra del hecho de que muchos trabajadores de Bracero enfrentaron salarios injustamente bajos, discriminación racial y condiciones de trabajo brutales, no podían protestar por su tratamiento por temor a ser reemplazados fácilmente. Los esfuerzos de Chávez, Huerta y su UFW contribuyeron a la decisión del Congreso de poner fin al Programa Bracero en 1964.

A fines de los años sesenta y principios de los setenta, Chávez organizó marchas en todo California para protestar por el uso de trabajadores inmigrantes indocumentados por parte de los productores como rompehuelgas. La UFW ordenó a sus miembros que denunciaran a los inmigrantes indocumentados a las autoridades estadounidenses y, en 1973, establecieron una "línea húmeda" a lo largo de la frontera mexicana para evitar que los ciudadanos mexicanos ingresen ilegalmente a los Estados Unidos.

Sin embargo, la UFW más tarde se convertiría en uno de los primeros sindicatos en oponerse a las sanciones impuestas por el gobierno contra los productores que contrataron inmigrantes indocumentados. Durante la década de 1980, Chávez jugó un papel clave para lograr que el Congreso incluyera disposiciones de amnistía para los inmigrantes indocumentados en la Ley de Reforma y Control de la Inmigración de 1986. Estas disposiciones permitieron a los inmigrantes indocumentados que habían ingresado a los Estados Unidos antes del 1 de enero de 1982, y cumplieron otros requisitos para permanecer en los Estados Unidos como residentes legales permanentes.

Esfuerzos legislativos

Cuando California eligió a Jerry Brown como gobernador en favor del trabajo en 1974, Chávez vio la oportunidad de alcanzar los objetivos de la UFW a nivel legislativo. Cuando el apoyo de Brown a los trabajadores agrícolas migrantes pareció enfriarse después de asumir el cargo en 1975, Chávez organizó una marcha de 110 millas desde San Francisco a Modesto. Si bien solo unos pocos cientos de líderes y manifestantes de la UFW abandonaron San Francisco el 22 de febrero, más de 15,000 personas se habían unido a la marcha cuando llegó a Modesto el 1 de marzo. El tamaño y la cobertura mediática de la marcha de Modesto convencieron a Brown y a varios legisladores estatales de que El UFW todavía tenía un apoyo público significativo e influencia política. En junio de 1975, los trabajadores agrícolas de California, por fin, obtuvieron los derechos de negociación colectiva cuando el gobernador Brown firmó la Ley de Relaciones Laborales Agrícolas de California (ALRA).

Para 1980, la pacífica marca de activismo de Chávez había obligado a los productores de California, Texas y Florida a reconocer a la UFW como el único agente de negociación colectiva para más de 50,000 trabajadores agrícolas.

UFW sufre recesiones

A pesar del paso del ALRA, el UFW rápidamente perdió impulso. El sindicato perdió constantemente los más de 140 contratos laborales que tenía con los productores mientras aprendían a luchar contra el ALRA en los tribunales. Además, una serie de problemas internos y conflictos personales sobre la política sindical a principios de la década de 1980 dio como resultado que muchos empleados clave de UFW renunciaran o fueran despedidos.

Si bien el estado de Chávez como un héroe venerado por la comunidad latina y los trabajadores agrícolas en todas partes nunca fue cuestionado, la membresía de la UFW continuó disminuyendo, cayendo a menos de 20,000 miembros en 1992.

Matrimonio y vida personal

Después de regresar de la Marina en 1948, Chávez se casó con Helen Fabela, su novia desde la escuela secundaria. La pareja se estableció en Delano, California, donde tuvieron ocho hijos.

Como católico devoto, Chávez a menudo citó su fe como influencia tanto en su estilo no violento de activismo social como en su perspectiva personal. Como creyente en los derechos de los animales y los beneficios para la salud de una dieta sin carne, se sabía que era un vegano meticuloso.

Muerte

Chávez murió a los 66 años por causas naturales el 23 de abril de 1993 en San Luis, Arizona, mientras visitaba la casa de su viejo amigo y ex trabajador agrícola Dofla Maria Hau. Había viajado a Arizona para testificar en una audiencia en la corte sobre una demanda de 17 años contra la UFW presentada por una empresa de agronegocios que, irónicamente, era propietaria de la tierra que la familia de Chávez había cultivado.

Chávez está enterrado en el jardín del Monumento Nacional César E. Chávez en Keene, California. Su siempre presente chaqueta sinfín de nylon negro UFW se exhibe en el Museo Nacional de Historia Estadounidense en Washington, D.C., el 23 de abril de 2015, el 22 aniversario de su muerte, la Marina de los Estados Unidos le otorgó todos los honores junto a la tumba.

Fuentes

  • "La historia de César Chávez" United Farm Workers.
  • Tajada-Flores, Rick. "La lucha en el campo: César Chávez y la lucha de los trabajadores agrícolas". iTVS Public Broadcasting, (1998).
  • "Hoy en la historia laboral: United Farm Workers lanza el boicot a la lechuga". Palabra del pueblo (24 de agosto de 2015).