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Espías femeninas en la Primera y Segunda Guerra Mundial

Espías femeninas en la Primera y Segunda Guerra Mundial

Si bien casi todas las naciones prohíben las mujeres en combate, una larga historia de participación femenina en la guerra se remonta a la antigüedad. Existe una extensa documentación que cubre el papel de las mujeres que trabajan de manera encubierta o que de otra manera participan en el trabajo de inteligencia en cada una de las dos guerras mundiales.

Primera Guerra Mundial

Mata Hari

Si se les pide que nombren a una espía, la mayoría de las personas probablemente podrían citar a Mata Hari de la fama de la Primera Guerra Mundial. Nombre real Margaretha Geertruida Zelle McLeod, la mujer que el mundo conocería cuando Mata Hari nació en los Países Bajos. Su portada era la de una bailarina exótica de la India.

Si bien hay pocas dudas sobre la legitimidad de la vida de Mata Hari como stripper y, a veces, prostituta, existe cierta controversia sobre si alguna vez fue realmente una espía.

Famosa como era si Mata Hari era una espía, era bastante inepta para eso. Fue atrapada después del contacto con un informante, juzgada y ejecutada como espía por Francia. Más tarde salió a la luz que su acusador era, él mismo, un espía alemán, efectivamente arrojando dudas sobre su verdadero papel en el espionaje de la Primera Guerra Mundial.

Edith Cavell

Otro famoso espía de la Primera Guerra Mundial también fue ejecutado como espía.

Edith Cavell nació en Inglaterra y creció para convertirse en enfermera de profesión. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, ella estaba trabajando en una escuela de enfermería en Bélgica. Aunque ella no era una espía como generalmente los vemos, Edith trabajó encubierta para ayudar a transportar soldados de Francia, Inglaterra y Bélgica para escapar de los alemanes.

Trabajó como matrona de un hospital y, mientras lo hacía, ayudó a escapar al menos a 200 soldados.

Cuando los alemanes se dieron cuenta del papel de Cavell en lo que estaba sucediendo, la llevaron a juicio por albergar a soldados extranjeros en lugar de espionaje, y la condenaron en dos días.

Fue asesinada por un pelotón de fusilamiento en octubre de 1915 y enterrada cerca del lugar de ejecución a pesar de los llamamientos de los Estados Unidos y España para devolver su cuerpo a su tierra natal.

Después de la guerra, su cuerpo fue transportado de regreso a Inglaterra. Edith Cavell finalmente fue enterrada en su tierra natal, luego de un servicio en la Abadía de Westminster presidido por el rey Jorge V de Inglaterra.

Se erigió una estatua en su honor en el parque de San Martín con el epitafio simple pero adecuado, Humanidad, Fortaleza, Devoción, Sacrificio. La estatua también lleva la cita que le dio al sacerdote que le comunicó la noche anterior a su muerte: "El patriotismo no es suficiente, no debo odiar ni amargar a nadie".

Edith Cavell, en su vida, se había preocupado por cualquier persona necesitada, independientemente de qué lado de la guerra lucharon por convicción religiosa. Ella murió tan valiente y honorablemente como ella vivió.

Segunda Guerra Mundial

Dos organizaciones principales de supervisión fueron responsables de las actividades de inteligencia en la Segunda Guerra Mundial para los Aliados. Estos fueron el SOE británico, o Ejecutivo de Operaciones Especiales, y el OSS estadounidense, o la Oficina de Servicios Estratégicos.

El SOE estuvo activo en prácticamente todos los países ocupados de Europa junto con agentes nativos en países enemigos, ayudando a grupos de resistencia y monitoreando la actividad enemiga.

La contraparte estadounidense, la OSS, superpuso algunas de las operaciones SOE y también tenía operativos en el teatro del Pacífico.

Además de los espías tradicionales, estas organizaciones emplearon a muchos hombres y mujeres comunes y corrientes para proporcionar información encubierta sobre ubicaciones y actividades estratégicas mientras llevaban vidas aparentemente normales.

El OSS finalmente se convirtió en lo que ahora se conoce como la Agencia Central de Inteligencia (CIA), la agencia de espionaje oficial de Estados Unidos.

Salón de Virginia

Una heroína estadounidense, Virginia Hall, vino de Baltimore, Maryland. De una familia privilegiada, Hall asistió a excelentes escuelas y colegios y quería una carrera como diplomático. Sus aspiraciones se vieron frustradas en 1932 cuando perdió parte de su pierna en un accidente de caza y tuvo que usar una prótesis de madera.

Habiendo renunciado al Departamento de Estado en 1939, Hall estaba en París al comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Trabajó en un cuerpo de ambulancias hasta que el gobierno de Vichy, dirigido por Henri Philippe Petain, se hizo cargo, y en ese momento se mudó a Inglaterra, como voluntaria para la recién fundada SOE.

Completada la capacitación SOE, fue devuelta a Francia controlada por Vichy, donde apoyó a la Resistencia hasta completar la toma del poder nazi. Ella escapó a pie a España a través de las montañas, continuando su trabajo para la SOE allí hasta 1944, cuando se unió al OSS y pidió regresar a Francia.

Regresado a Francia, Hall continuó ayudando a la Resistencia subterránea al proporcionar, entre otras cosas, mapas a las fuerzas aliadas para zonas de caída, encontrar casas seguras y actividades de inteligencia. Ella ayudó a entrenar al menos a tres batallones de las fuerzas de resistencia francesas e informó continuamente sobre los movimientos enemigos.

Los alemanes reconocieron sus actividades y la convirtieron en una de sus espías más buscadas, llamándola la "mujer cojera" y "Artemisa". Hall tenía muchos alias, como 'Agente Heckler', 'Marie Monin', 'Germaine', 'Diane' y 'Camille'.

Se las arregló para aprender a caminar sin cojear y empleó muchos disfraces, frustrando los intentos nazis de capturarla. Su éxito en evadir la captura fue tan notable como el trabajo prodigioso que realizó.

Aún activo como operativo en 1943, los británicos otorgaron discretamente a Hall el MBE (miembro de la Orden del Imperio Británico). Más tarde, en 1945, el general William Donovan le otorgó la Cruz de Servicio Distinguido por sus esfuerzos en Francia y España. El suyo fue el único premio de este tipo para cualquier mujer civil en toda la Segunda Guerra Mundial.

Hall continuó trabajando para el OSS a través de su transición a la CIA hasta 1966. En ese momento se retiró a una granja en Barnesville, MD hasta su muerte en 1982.

Princesa Noor-un-Nisa Inayat Khan

El autor de un libro para niños puede parecer un candidato poco probable para la inducción internacional de espías, pero la Princesa Noor desafió cualquier expectativa. Sobrina nieta de la fundadora de Christian Science Mary Baker Eddy e hija de la realeza india, se unió al SOE como "Nora Baker" en Londres y se entrenó para operar un transmisor de radio inalámbrico.

Fue enviada a la Francia ocupada bajo el nombre en clave 'Madeline', llevando su transmisor de casa segura a casa segura, manteniendo comunicaciones para su unidad de Resistencia, con la Gestapo siguiéndola todo el camino.

Khan fue capturada y ejecutada como espía en 1944. Fue galardonada póstumamente con la Cruz de George, la Croix de Guerre y el MBE por su valor.

Violette Reine Elizabeth Bushell

Violette Reine Elizabeth Bushell nació en 1921 de madre francesa y padre británico. Su esposo Etienne Szabo era un oficial de la Legión Extranjera francesa asesinado en una batalla en el norte de África.

Después de la muerte de su esposo, Bushell fue reclutado por la SOE y enviado a Francia como operativo en dos ocasiones. En la segunda de estas visitas, fue sorprendida dando cobertura a un líder maquis. Ella mató a varios soldados alemanes antes de ser finalmente capturada.

A pesar de la tortura, Bushell se negó a dar información clasificada a la Gestapo, por lo que fue enviada al campo de concentración Ravensbruck, donde fue ejecutada.

Fue honrada póstumamente por su trabajo con George Cross y Croix de Guerre en 1946. El Museo Violette Szabo en Wormelow, Herefordshire, Inglaterra también honra su memoria.

Ella dejó a una hija, Tania Szabo, quien escribió la biografía de su madre,Joven, valiente y bella: Violette Szabo GC. Szabo y su esposo altamente condecorado fueron la pareja más condecorada en la Segunda Guerra Mundial, según el Libro Guinness de los Récords.

Barbara Lauwers

Cpl. Barbara Lauwers, Cuerpo del Ejército Femenino, recibió una Estrella de Bronce por su trabajo en OSS, que incluyó el uso de prisioneros alemanes para el trabajo de contrainteligencia y "falsificar" pasaportes falsos y otros documentos para espías y otros.

Lauwers fue instrumental en la Operación Chucrut, una operación que movilizó a los prisioneros alemanes para difundir "propaganda negra" sobre Adolf Hitler detrás de las líneas enemigas.

Creó la "League of Lonely War Women", o VEK en alemán. Esta organización mítica fue diseñada para desmoralizar a las tropas alemanas al difundir la creencia de que cualquier soldado con permiso podría mostrar un símbolo VEK y conseguir una novia. Una de sus operaciones tuvo tanto éxito que 600 tropas checoslovacas desertaron detrás de las líneas italianas.

Amy Elizabeth Thorpe

Amy Elizabeth Thorpe, primer nombre en clave 'Cynthia', más tarde 'Betty Pack', trabajó para el OSS en Vichy, Francia. A veces se la usaba como 'golondrina', una mujer entrenada para seducir al enemigo para que compartiera información secreta, y participó en robos. Una incursión audaz consistió en tomar códigos navales secretos de una caja fuerte dentro de una habitación cerrada y vigilada. Otro involucró la infiltración de la embajada francesa de Vichy en Washington D.C., tomando importantes libros de códigos.

Maria Gulovich

Maria Gulovich huyó de Checoslovaquia cuando fue invadida, emigrando a Hungría. Trabajando con personal del ejército checo y equipos de inteligencia británicos y estadounidenses, ayudó a pilotos derribados, refugiados y miembros de la resistencia.

La KGB tomó a Gulovich y mantuvo su cobertura de OSS bajo un interrogatorio feroz mientras ayudaba en la rebelión eslovaca y los esfuerzos de rescate para los pilotos y tripulaciones aliadas.

Julia McWilliams Niño

Julia Child estaba haciendo mucho más que cocinar gourmet. Ella quería unirse a los WAC o las ONDAS, pero fue rechazada por ser demasiado alta, a una altura de 6'2 ". Después de este rechazo, optó por trabajar en investigación y desarrollo fuera de la sede de OSS en Washington, D.C.

Entre los proyectos en los que participó: un repelente de tiburones viable utilizado para tripulaciones de vuelo derribadas que luego se utilizó para misiones espaciales de los EE. UU. Con aterrizajes acuáticos y supervisión de una instalación de OSS en China.

Julia Child manejó innumerables documentos de alto secreto antes de ganar fama televisiva como The French Chef.

Marlene Dietrich

Marlene Dietrich, nacida en Alemania, se convirtió en ciudadana estadounidense en 1939. Se ofreció como voluntaria para el OSS y sirvió tanto para entretener a las tropas en el frente como para transmitir canciones nostálgicas a soldados alemanes cansados ​​de la batalla como propaganda. Ella recibió la Medalla de la Libertad por su trabajo.

Elizabeth P. McIntosh

Elizabeth P. McIntosh era corresponsal de guerra y periodista independiente que se unió al OSS poco después de Pearl Harbor. Ella jugó un papel decisivo en la intercepción y la reescritura de postales que las tropas japonesas escribieron a casa mientras estaban estacionadas en India. Ella interceptó y detectó órdenes de numerosas clases, la principal entre ellas una copia de la Orden Imperial discutiendo los términos de la rendición que luego se difundió a las tropas japonesas.

Genevieve Feinstein

No todas las mujeres en inteligencia eran espías como pensamos en ellas. Las mujeres también desempeñaron papeles importantes como criptoanalistas y descifradores de códigos para el Servicio de Inteligencia de Señales (SIS). Genevieve Feinstein fue una de esas mujeres, responsable de crear una máquina utilizada para decodificar mensajes japoneses. Después de la Segunda Guerra Mundial, ella continuó trabajando en inteligencia.

Mary Louise Prather

Mary Louise Prather encabezó la sección estenográfica del SIS. Ella era responsable de registrar mensajes en código y preparar mensajes decodificados para su distribución.

A Prather se le atribuyó principalmente haber descubierto una correlación previamente notada pero distinta entre dos mensajes japoneses que condujo al descifrado de un nuevo sistema de código japonés fundamental.

Juliana Mickwitz

Juliana Mickwitz escapó de Polonia durante la invasión nazi de 1939. Se convirtió en traductora de documentos polacos, alemanes y rusos y trabajó con la Dirección de Inteligencia Militar del Departamento de Guerra. Ella pasó a traducir mensajes de voz.

Josephine Baker

Josephine Baker era una cantante y bailarina más conocida en ese momento como 'la Diosa Criolla', 'La Perla Negra' o 'La Venus Negra' por su belleza. Pero Baker también era una espía que trabajaba encubierta para la Resistencia francesa, contrabandeando secretos militares escritos con tinta invisible en su partitura a Portugal desde Francia.

Hedy Lamarr

La actriz Hedy Lamarr hizo una valiosa contribución a la división de inteligencia coproduciendo un dispositivo antiinterferencia para torpedos. También ideó una forma inteligente de "salto de frecuencia" que impedía la interceptación de mensajes militares estadounidenses. Famosa por las películas de "Road" con Bob Hope, todos sabían que era actriz, pero pocos sabían que era una inventora de importancia militar.

Nancy Grace Augusta Wake

Nancy Grace Augusta Wake, nacida en Nueva Zelanda, GM de CA, fue la mujer de servicio más condecorada entre las tropas aliadas en la Segunda Guerra Mundial.

Wake creció en Australia, trabajando temprano como enfermera y luego como periodista. Como periodista, observó el ascenso de Hitler, muy consciente de la dimensión de la amenaza que representaba Alemania.

Viviendo en Francia con su esposo al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Wake se convirtió en un mensajero de la Resistencia francesa. Entre los espías más buscados de la Gestapo, estaba en peligro constante, le tocaban el teléfono y leían su correo. La Alemania nazi eventualmente puso un precio de cinco millones de francos en la cabeza de la mujer que llamaron el 'Ratón Blanco'.

Cuando se descubrió su red, Wake huyó. Obligado a dejar atrás a su esposo, la Gestapo lo torturó hasta la muerte tratando de obtener su ubicación. Fue arrestada brevemente pero puesta en libertad y, después de seis intentos, huyó a Inglaterra donde se unió a la SOE.

En 1944, Wake voló en paracaídas a Francia para ayudar a los Maquis, donde participó en el entrenamiento de tropas de resistencia altamente efectivas. Ella una vez recorrió 100 millas en bicicleta por los puntos de control alemanes para reemplazar un código perdido y tenía fama de haber matado a un soldado alemán con sus propias manos para salvar a otros.

Después de la guerra, recibió tres veces la Croix de Guerre, la Medalla George, la Médaille de la Résistance y la Medalla Americana de la Libertad por sus logros encubiertos.

Epílogo

Estas son solo algunas de las mujeres que sirvieron como espías en las dos grandes guerras mundiales. Muchos llevaron sus secretos a la tumba y fueron conocidos solo por sus contactos.

Eran mujeres militares, periodistas, cocineras, actrices y personas comunes atrapadas en tiempos extraordinarios. Sus historias demuestran que eran mujeres comunes de extraordinario coraje e inventiva que ayudaron a cambiar el mundo con su trabajo.

Las mujeres han desempeñado este papel en muchas guerras a lo largo de los siglos, pero tenemos la suerte de tener registros de algunas de esas mujeres que trabajaron encubiertas en la Primera y Segunda Guerra Mundial, y todos nos sentimos honrados por sus logros.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Los lobos en la puerta: la verdadera historia de la espía más grande de Estados Unidospor Judith L. Pearson, The Lyons Press (2005).
  • Hermandad de espías por Elizabeth P. McIntosh, publicado por Naval Institute Press.
  • Joven, valiente y bella: Violette Szabo GC por Tania Szabo.