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¿Qué era el absolutismo?

¿Qué era el absolutismo?

El absolutismo es una teoría política y una forma de gobierno en la que un individuo soberano centralizado posee el poder ilimitado y completo, sin controles ni equilibrios de ninguna otra parte de la nación o el gobierno. En efecto, el individuo gobernante tiene poder absoluto, sin desafíos legales, electorales u otros para ese poder.

En la práctica, los historiadores discuten si Europa vio algún gobierno absolutista verdadero, pero el término se ha aplicado, correcta o incorrectamente, a varios líderes, desde la dictadura de Adolf Hitler hasta los monarcas, incluidos Luis XIV de Francia y Julio César.

Edad absoluta / Monarquías absolutas

Refiriéndose a la historia europea, la teoría y la práctica del absolutismo generalmente se mencionan con respecto a los "monarcas absolutistas" de la temprana edad moderna (siglos XVI al XVIII). Es mucho más raro encontrar una discusión sobre los dictadores del siglo XX como absolutistas. Se cree que el absolutismo moderno temprano existió en toda Europa, pero en gran parte en el oeste en estados como España, Prusia y Austria. Se considera que alcanzó su apogeo bajo el gobierno del rey francés Luis XIV de 1643 a 1715, aunque hay puntos de vista disidentes, como el del historiador Roger Mettam, que sugieren que esto fue más un sueño que una realidad.

A fines de la década de 1980, la situación en historiografía era tal que un historiador podía escribir en "La Enciclopedia del pensamiento político de Blackwell" que "ha surgido un consenso de que las monarquías absolutistas de Europa nunca lograron liberarse de las restricciones sobre el ejercicio efectivo de poder."

Lo que ahora se cree generalmente es que los monarcas absolutos de Europa todavía tenían que reconocer leyes y cargos inferiores, pero mantenían la capacidad de anularlos si beneficiaba al reino. El absolutismo era una forma en que el gobierno central podía traspasar las leyes y estructuras de los territorios que habían sido adquiridos poco a poco a través de la guerra y la herencia, una forma de tratar de maximizar los ingresos y el control de estas propiedades a veces dispares.

Los monarcas absolutistas habían visto este poder centralizarse y expandirse a medida que se convertían en gobernantes de los estados-nación modernos, que habían surgido de formas de gobierno más medievales, donde los nobles, los consejos / parlamentos y la iglesia habían tenido poderes y actuaban como controles, si no rivales directos, en el viejo monarca.

Un nuevo estilo de estado

Esto se convirtió en un nuevo estilo de estado que había sido ayudado por las nuevas leyes fiscales y la burocracia centralizada que permitía ejércitos permanentes dependientes del rey, no nobles, y conceptos de la nación soberana. Las demandas de un ejército en evolución son ahora una de las explicaciones más populares de por qué se desarrolló el absolutismo. Los nobles no fueron apartados exactamente por el absolutismo y la pérdida de su autonomía, ya que podrían beneficiarse enormemente de trabajos, honores e ingresos dentro del sistema.

Sin embargo, a menudo existe una combinación de absolutismo con despotismo, que es políticamente desagradable para los oídos modernos. Esto fue algo que los teóricos de la era absolutista intentaron diferenciar, y el historiador moderno John Miller también está en desacuerdo con él, argumentando cómo podríamos entender mejor a los pensadores y reyes de la era moderna temprana:

“Las monarquías absolutas ayudaron a dar una sensación de nacionalidad a territorios dispares, a establecer una medida de orden público y a promover la prosperidad ... por lo tanto, debemos deshacernos de las ideas preconcebidas liberales y democráticas del siglo XX y, en cambio, pensar en términos de una situación de pobreza y precariedad. existencia, de bajas expectativas y de sumisión a la voluntad de Dios y al rey ".

Absolutismo Iluminado

Durante la Ilustración, varios monarcas "absolutos", como Federico I de Prusia, Catalina la Grande de Rusia y los líderes austriacos de los Habsburgo, intentaron introducir reformas inspiradas en la Ilustración mientras aún controlaban estrictamente sus naciones. Se abolió o redujo la servidumbre, se introdujo una mayor igualdad entre los sujetos (pero no con el monarca) y se permitió cierta libertad de expresión. La idea era justificar al gobierno absolutista usando ese poder para crear una vida mejor para los sujetos. Este estilo de gobierno se conoció como el "absolutismo ilustrado".

La presencia de algunos de los principales pensadores de la Ilustración en este proceso ha sido utilizada como un palo para vencer a la Ilustración por parte de personas a las que les gustaría volver a formas más antiguas de civilización. Es importante recordar la dinámica del tiempo y la interacción de las personalidades.

Fin de la monarquía absoluta

La era de la monarquía absoluta llegó a su fin a fines del siglo XVIII y XIX a medida que crecía la agitación popular por una mayor democracia y responsabilidad. Muchos ex absolutistas (o en parte estados absolutistas) tuvieron que emitir constituciones, pero los reyes absolutistas de Francia fueron los más duros, uno de los cuales fue removido del poder y ejecutado durante la Revolución Francesa.

Si los pensadores de la Ilustración habían ayudado a los monarcas absolutos, el pensamiento de la Ilustración que desarrollaron ayudó a destruir a sus gobernantes posteriores.

Apuntalamientos

La teoría más común utilizada para apuntalar a los primeros monarcas absolutistas modernos era "el derecho divino de los reyes", que se derivaba de las ideas medievales de la realeza. Estos afirmaban que los monarcas tenían su autoridad directamente de Dios y que el rey en su reino era como Dios en su creación, permitiendo a los monarcas absolutistas desafiar el poder de la iglesia, eliminándolo efectivamente como un rival de los soberanos y haciendo que su poder fuera más absoluto.

También les dio una capa extra de legitimidad, aunque no exclusiva de la era absolutista. La iglesia, a veces en contra de su juicio, vino a apoyar la monarquía absoluta y a apartarse de su camino.

Una línea de pensamiento diferente adoptada por algunos filósofos políticos fue la "ley natural", que sostenía que hay ciertas leyes inmutables y naturales que afectan a los estados. Pensadores como Thomas Hobbes vieron el poder absoluto como una respuesta a los problemas causados ​​por la ley natural: que los miembros de un país renunciaron a ciertas libertades y pusieron su poder en manos de una persona para salvaguardar el orden y brindar seguridad. La alternativa era la violencia impulsada por fuerzas básicas como la codicia.

Fuentes

  • Miller, David, editor. "La Enciclopedia Blackwell del pensamiento político". Wiley-Blackwell.
  • Miller, John. "El absolutismo en la Europa del siglo XVII". Palgrave Macmillan.