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Wootz Steel: Fabricación de cuchillas de acero de Damasco

Wootz Steel: Fabricación de cuchillas de acero de Damasco

Acero Wootz es el nombre dado a un grado excepcional de acero de mineral de hierro fabricado por primera vez en el sur y sur de la India central y Sri Lanka, quizás ya en el año 400 a. C. Los herreros del Medio Oriente usaron lingotes wootz del subcontinente indio para producir armamento de acero extraordinario a lo largo de la edad media, conocido como acero de Damasco.

Wootz (llamado hipereutectoide por los metalúrgicos modernos) no es específico de un afloramiento particular de mineral de hierro, sino que es un producto fabricado creado mediante el uso de un crisol calentado sellado para introducir altos niveles de carbono en cualquier mineral de hierro. El contenido de carbono resultante para wootz se informa de diversas maneras, pero cae entre 1.3-2 por ciento del peso total.

¿Por qué Wootz Steel es famoso?

El término 'wootz' aparece por primera vez en inglés a fines del siglo XVIII, por los metalúrgicos que realizaron los primeros experimentos tratando de descomponer su naturaleza elemental. La palabra wootz pudo haber sido una transcripción errónea por el erudito Helenus Scott de "utsa", la palabra para una fuente en Sanscrit; "ukku", la palabra para acero en el idioma indio Kannada, y / o "uruku", para hacer fundido en tamil antiguo. Sin embargo, lo que Wootz se refiere hoy no es lo que pensaron los metalúrgicos europeos del siglo XVIII.

El acero Wootz se hizo conocido por los europeos en el período medieval temprano cuando visitaron los bazares del Medio Oriente y encontraron herreros que fabricaban cuchillas, hachas, espadas y armaduras protectoras increíbles con hermosas superficies marcadas con agua. Estos llamados aceros "Damasco" pueden llamarse así por el famoso bazar de Damasco o por el patrón de damasco que se formó en la hoja. Las cuchillas eran duras, afiladas y capaces de doblarse hasta un ángulo de 90 grados sin romperse, ya que los cruzados encontraron su consternación.

Pero los griegos y los romanos sabían que el proceso del crisol provenía de la India. En el siglo I d. C., el erudito romano Plinio el Viejo Historia Natural menciona la importación de hierro de Seres, que probablemente se refiere al reino de Cheras, en el sur de la India. El informe de la CE del siglo I llamado Periplus del Mar de Erythraen incluye una referencia explícita al hierro y al acero de la India. En el siglo III d. C., el alquimista griego Zosimos mencionó que los indios fabricaban acero para espadas de alta calidad "derritiendo" el acero.

Proceso de producción de hierro

Existen tres tipos principales de fabricación de hierro premoderna: floración, alto horno y crisol. Bloomery, conocido por primera vez en Europa alrededor del año 900 a. C., consiste en calentar el mineral de hierro con carbón y luego reducirlo para formar un producto sólido, llamado "floración" de hierro y escoria. El hierro Bloomery tiene un bajo contenido de carbono (0.04 por ciento en peso) y produce hierro forjado. La tecnología de alto horno, inventada en China en el siglo XI CE, combina temperaturas más altas y un mayor proceso de reducción, lo que da como resultado hierro fundido, que tiene un contenido de carbono del 2-4 por ciento pero es demasiado frágil para las cuchillas.

Con el crisol, los herreros colocan piezas de hierro florido junto con material rico en carbono en crisoles. Los crisoles se sellan y se calientan durante un período de días a temperaturas entre 1300-1400 grados centígrados. En ese proceso, el hierro absorbe el carbono y se licua, permitiendo la separación completa de la escoria. Los pasteles wootz producidos se dejaron enfriar muy lentamente. Esos pasteles se exportaron a fabricantes de armas en el Medio Oriente que forjaron cuidadosamente las temibles cuchillas de acero de Damasco, en un proceso que creó los patrones de seda regada o de damasco.

El acero crisol, inventado en el subcontinente indio al menos desde el año 400 a. C., contiene un nivel intermedio de carbono, 1-2 por ciento, y en comparación con los otros productos es un acero al carbono ultra alto con alta ductilidad para forjar y alta resistencia al impacto y fragilidad reducida adecuada para hacer cuchillas.

Age of Wootz Steel

La fabricación de hierro era parte de la cultura india ya en 1100 a. C., en sitios como Hallur. La evidencia más temprana para el procesamiento del hierro de tipo wootz incluye los fragmentos de crisoles y partículas metálicas identificadas en los sitios del siglo V a. C. de Kodumanal y Mel-siruvalur, ambos en Tamil Nadu. La investigación molecular de una torta de hierro y herramientas de Junnar en la provincia de Deccan y que datan de la dinastía Satavahana (350 a. C.-136 d. C.) es una clara evidencia de que la tecnología de crisol se extendió en la India en este período.

Los artefactos de acero crisol encontrados en Junnar no eran espadas o cuchillas, sino más bien mazos y cinceles, herramientas para el trabajo diario, como el tallado en roca y la fabricación de cuentas. Dichas herramientas deben ser fuertes sin quebrarse. El proceso de acero crisol promueve esas características al lograr una homogeneidad estructural de largo alcance y condiciones libres de inclusión.

Alguna evidencia sugiere que el proceso wootz es aún más antiguo. Mil seiscientos kilómetros al norte de Junnar, en Taxila, en el actual Pakistán, el arqueólogo John Marshall encontró tres cuchillas con acero al carbono del 1.2-1.7 por ciento, fechadas entre el siglo V a. C. y el siglo I a. C. Un anillo de hierro de un contexto en Kadebakele en Karnataka fechado entre 800-440 a. C. tiene una composición cercana al .8 por ciento de carbono y puede muy bien ser acero crisol.

Fuentes

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