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¿Qué diablos es un "auto de cumplimiento"?

¿Qué diablos es un "auto de cumplimiento"?

Digamos que eres un fanático de Honda. Tu padre compró Hondas y tú naturalmente lo seguiste.

Ahora supongamos que está interesado en un vehículo eléctrico (EV) y sabe que Honda tiene una versión eléctrica del hatchback Fit. Pero, a menos que viva en California, Connecticut, Maryland, Massachusetts, Nueva Jersey, Nueva York u Oregón, no puede simplemente entrar al concesionario local de Honda para una prueba de manejo.

Este es el por qué.

Un mandato de California

Sí, la costa izquierda es la razón por la que algunos vehículos eléctricos solo están disponibles en unos pocos estados, y en algunos casos solo en uno o dos estados. En 2012, la Junta de Recursos del Aire de California (CARB) ordenó que los fabricantes de automóviles que venden al menos 60,000 vehículos al año en el estado - Chrysler (ahora Fiat Chrysler), Ford, General Motors, Honda, Nissan y Toyota - deben vender vehículos con cero emisiones (ZEV) utilizando la fórmula del 0,79 por ciento de sus ventas totales de California. El próximo año, el número se incrementa al tres por ciento. Según la regulación, el incumplimiento de los números daría como resultado la pérdida de la capacidad de vender cualquier vehículo en California.

Así, nacieron los Chevrolet Spark EV, Ford Focus EV, Fiat 500e, Honda Fit EV y Toyota RAV4 EV. Se llaman autos de cumplimiento porque están diseñados y fabricados específicamente para cumplir con los requisitos de CARB y permitir que los fabricantes de automóviles continúen vendiendo autos en el estado.

De las seis compañías de automóviles más grandes, Nissan evitó el apodo de "automóvil de cumplimiento" con su vehículo eléctrico Leaf que debutó a fines de 2011. No solo cumple con los requisitos de número de ventas de CARB, sino que también lo supera. Además, el Leaf es el vehículo eléctrico a batería más vendido en los EE. UU.

Tesla se libera del mandato de CARB, a pesar de que vende aproximadamente 1,000 autos eléctricos Modelo S por mes en los EE. UU., Debido a sus pequeñas cifras generales de ventas en California.

Otros estados inician sesión

Según la ley federal, otros estados pueden adoptar las reglas de emisiones de California, incluso si son más estrictas que las regulaciones federales. En este punto, el Distrito de Columbia y diez estados se han inscrito para seguir el liderazgo del Estado Dorado con sus propios requisitos ZEV. Son Connecticut, Maine, Maryland, Massachusetts, Nueva Jersey, Nuevo México, Nueva York, Oregón, Rhode Island y Vermont.

Ahora ya sabe por qué la disponibilidad de Honda Fit EV está limitada a siete estados. ¿Y los otros autos de cumplimiento?

El Spark EV de Chevrolet y el Fiat 500e están disponibles en California y Oregón. El Toyota RAV4 EV, el único vehículo deportivo eléctrico utilitario, está disponible solo en California. La producción de RAV4 cesará en algún momento de este año, ya que Toyota está apostando por vehículos con celdas de combustible. Por último, las ventas del Ford Focus EV comenzaron en California, pero se pueden comprar en distribuidores seleccionados en 48 estados.

Ah, por cierto, si vives en un estado donde el Fit EV está disponible, no puedes comprar uno. Honda, por alguna razón, solo alquilará el automóvil. Y, al igual que Toyota, Honda cree que los futuros ZEV serán alimentados con celdas de combustible de hidrógeno y descontinuarán el cumplimiento del Fit EV el próximo año.

Pero espera hay mas

Como puede sospechar, hay más en este mandato del ZEV que solo ingeniería y, con suerte, vender suficientes vehículos de cumplimiento para satisfacer a los reguladores de CARB. Dado que no es probable que Fiat Chrysler, Ford, GM, Honda y Toyota puedan vender suficientes vehículos para cumplir con las cuotas, hay una manera para que estos fabricantes de automóviles se mantengan en la buena voluntad del estado.

Según las reglamentaciones, cada fabricante de automóviles obtiene una cierta cantidad de créditos por cada vehículo de cero emisiones que fabrican. Un ZEV no se limita a los vehículos que usan un tren motriz de accionamiento eléctrico y baterías recargables. Se incluyen vehículos de accionamiento eléctrico que emplean una celda de combustible para producir electricidad a bordo a partir de combustible de gas hidrógeno comprimido en un proceso electroquímico.

También se otorga un monto de crédito menor a los vehículos híbridos gasolina-eléctricos enchufables en función de la cantidad de energía eléctrica provista.

Hasta la fecha, el mayor ganador en este crédito derby es Tesla. ¿Cómo es eso? Bueno, los créditos otorgados se pueden vender a fabricantes de automóviles que no obtuvieron suficientes créditos vendiendo sus autos de cumplimiento. Tesla ha recolectado una gran cantidad de créditos ZEV y, a su vez, los ha vendido por una muy buena suma de dinero. La compra de estos créditos ha permitido a GM, Fiat Chrysler y los demás continuar vendiendo vehículos con combustible convencional en el estado.

Más autos de cumplimiento por venir

En 2017, se implementarán nuevos requisitos. Además de las seis compañías de automóviles afectadas por el plan actual, BMW, Hyundai y su subsidiaria Kia, Mazda, Mercedes-Benz y Volkswagen, junto con su unidad Audi, también se incluirán en las nuevas reglas. Pero en lugar de esperar hasta 2017, estas compañías están comenzando a saltar.

El primero en salir es BMW con su i3, el vehículo eléctrico más liviano y quizás el más peculiar. Puede pedir uno ahora en cada estado, pero espere al menos una espera de seis meses para la entrega.

Los vehículos eléctricos que llegarán más adelante este año con distribución limitada son el Kia Soul EV, el B-Class Electric Drive de Mercedes-Benz y el Volkswagen E-Golf. Hyundai está tomando una ruta diferente para cumplir con el mandato de CARB con su celda de combustible Tucson. Ahora está llegando a unos pocos concesionarios seleccionados de California y está disponible solo con un contrato de arrendamiento.

También hay dos vehículos eléctricos en el mercado que no se ven afectados por las regulaciones de California. El Mitsubishi I-MiEV y el Smart Electric Drive han estado a la venta durante un par de años, aunque Smart tiene una pequeña cantidad de concesionarios en los EE. UU. Y, por supuesto, el Leaf S de Nissan y el Model S de Tesla están disponibles en todo el país.

A finales de 2014, incluso con la incorporación de los automóviles de BMW, Mercedes, Kia y Volkswagen, la selección de vehículos eléctricos será muy limitada. A menos que sea así, usted reside en California o en uno de los otros estados que se han unido al movimiento CARB.