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Una guía para principiantes de la revolución industrial

Una guía para principiantes de la revolución industrial

La Revolución Industrial se refiere a un período de grandes cambios económicos, tecnológicos, sociales y culturales que afectó a los humanos hasta el punto de que a menudo se compara con el cambio de la recolección de cazadores a la agricultura. En su forma más simple, una economía mundial basada principalmente en la agricultura que utiliza mano de obra se transformó en una de industria y fabricación por máquinas. Las fechas precisas son objeto de debate y varían según el historiador, pero las décadas de 1760/80 a 1830/40 son más comunes, y los acontecimientos comienzan en Gran Bretaña y luego se extienden al resto del mundo, incluido Estados Unidos.

Las revoluciones industriales

El término "revolución industrial" se utilizó para describir el período anterior a la década de 1830, pero los historiadores modernos llaman cada vez más a este período la "primera revolución industrial". Este período se caracterizó por desarrollos en textiles, hierro y vapor (liderados por Gran Bretaña) para diferenciarlo de una segunda revolución de la década de 1850 en adelante, caracterizada por el acero, la electricidad y los automóviles (liderados por Estados Unidos y Alemania).

Lo que cambió industrial y económicamente

  • La invención de la energía de vapor, que reemplazó a los caballos y al agua, se usó para alimentar las fábricas y el transporte y permitió una minería más profunda.
  • La mejora de las técnicas de fabricación de hierro que permiten niveles de producción mucho más altos y mejor material.
  • La industria textil fue transformada por nuevas máquinas (como la Spinning Jenny) y fábricas, lo que permitió una producción mucho mayor a un costo menor.
  • Mejores máquinas herramientas permitieron más y mejores máquinas.
  • Los desarrollos en la metalurgia y la producción química afectaron a muchas industrias.
  • Se crearon redes de transporte nuevas y más rápidas gracias a los primeros canales y luego a los ferrocarriles, lo que permitió que los productos y materiales se trasladaran de manera más barata y eficiente.
  • La industria bancaria se desarrolló para satisfacer las necesidades de los empresarios, brindando oportunidades financieras que permitieron que las industrias se expandieran.
  • El uso del carbón (y la producción de carbón) se disparó. El carbón eventualmente reemplazó a la madera.

Como puede ver, una gran cantidad de industrias cambiaron dramáticamente, pero los historiadores tienen que desenredar cuidadosamente cómo cada uno afectó al otro, ya que todo provocó cambios en los demás, lo que provocó más cambios a cambio.

Lo que cambió social y culturalmente

La rápida urbanización condujo a viviendas y condiciones de vida densas y estrechas, que propagaron enfermedades, crearon vastas nuevas poblaciones de habitantes de la ciudad y un nuevo tipo de orden social que ayudó a establecer una nueva forma de vida:

  • Nuevas culturas de ciudades y fábricas que afectan a grupos familiares y de pares.
  • Debates y leyes sobre trabajo infantil, salud pública y condiciones de trabajo.
  • Grupos antitecnológicos, como los luditas.

Causas de la revolución industrial

El fin del feudalismo cambió las relaciones económicas (con el feudalismo utilizado como un término general útil y no una afirmación de que había un feudalismo de estilo clásico en Europa en este momento). Más causas de la revolución industrial incluyen:

  • Una población más alta debido a menos enfermedades y menor mortalidad infantil, lo que permitió una mayor fuerza laboral industrial.
  • La revolución agrícola liberó a las personas del suelo, permitiéndolas (o conduciéndolas) a las ciudades y a la fabricación, creando una fuerza laboral industrial más grande.
  • Proporcionalmente grandes cantidades de capital de reserva para inversión.
  • Las invenciones y la revolución científica, permitiendo nuevas tecnologías.
  • Redes comerciales coloniales.
  • La presencia de todos los recursos necesarios ubicados muy cerca, por eso Gran Bretaña fue el primer país en experimentar la revolución industrial.
  • Una cultura general de trabajo duro, asumir riesgos y desarrollar ideas.

Debates

  • ¿Evolución, no revolución? Historiadores como J. Clapham y N. Craft han argumentado que hubo una evolución gradual en los sectores industriales, en lugar de una revolución repentina.
  • Cómo funcionó la revolución. Los historiadores todavía están tratando de separar los desarrollos fuertemente entrelazados, algunos argumentan que hubo desarrollos paralelos en muchas industrias y otros argumentan que algunas industrias, generalmente el algodón, surgieron y estimularon a las demás.
  • Gran Bretaña en el siglo XVIII. El debate aún continúa sobre por qué la revolución industrial comenzó cuando lo hizo y por qué comenzó en Gran Bretaña.