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Geografía del trópico de Capricornio

Geografía del trópico de Capricornio

El Trópico de Capricornio es una línea imaginaria de latitud que gira alrededor de la Tierra a aproximadamente 23.5 ° al sur del ecuador. Es el punto más austral de la Tierra, donde los rayos del sol pueden estar directamente sobre la cabeza al mediodía local. También es uno de los cinco círculos principales de latitud que divide la Tierra (los otros son el Trópico de Cáncer en el hemisferio norte, el ecuador, el Círculo Polar Ártico y el Círculo Antártico).

Geografía del trópico de Capricornio

El Trópico de Capricornio es importante para comprender la geografía de la Tierra porque marca el límite sur de los trópicos. Esta es la región que se extiende desde el ecuador hacia el sur hasta el Trópico de Capricornio y hacia el norte hasta el Trópico de Cáncer.

A diferencia del Trópico de Cáncer, que atraviesa muchas áreas de tierra en el hemisferio norte, el Trópico de Capricornio pasa principalmente a través del agua porque hay menos tierra para cruzar en el hemisferio sur. Sin embargo, cruza o está cerca de lugares como Río de Janeiro en Brasil, Madagascar y Australia.

Nombramiento del trópico de Capricornio

Hace unos 2.000 años, el sol cruzó hacia la constelación de Capricornio en el solsticio de invierno alrededor del 21 de diciembre. Esto dio como resultado que esta línea de latitud se llamara el Trópico de Capricornio. El nombre Capricornio en sí proviene de la palabra latina caper, que significa cabra y fue el nombre dado a la constelación. Esto luego fue transferido al Trópico de Capricornio. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que debido a que fue nombrado hace más de 2.000 años, la ubicación específica del Trópico de Capricornio hoy ya no se encuentra en la constelación de Capricornio. En cambio, se encuentra en la constelación de Sagitario.

Significado del trópico de Capricornio

Además de usarse para ayudar a dividir la Tierra en diferentes partes y marcar el límite sur de los trópicos, el Trópico de Capricornio, como el Trópico de Cáncer, también es significativo para la cantidad de insolación solar de la Tierra y la creación de estaciones.

La insolación solar es la cantidad de exposición directa de la Tierra a los rayos solares de la radiación solar entrante. Varía sobre la superficie de la Tierra en función de la cantidad de luz solar directa que incide en la superficie y es principalmente cuando está directamente sobre la cabeza en el punto subsolar que migra anualmente entre los Trópicos de Capricornio y Cáncer en función de la inclinación axial de la Tierra. Cuando el punto subsolar está en el Trópico de Capricornio, es durante el solsticio de diciembre o invierno y es cuando el hemisferio sur recibe la mayor cantidad de insolación solar. Por lo tanto, también es cuando comienza el verano del hemisferio sur. Además, esto es también cuando las áreas en latitudes más altas que el Círculo Antártico reciben 24 horas de luz natural porque hay más radiación solar que se desviará hacia el sur debido a la inclinación axial de la Tierra.