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Principales líneas de latitud y longitud en un mapa mundial

Principales líneas de latitud y longitud en un mapa mundial

Cuatro de las líneas imaginarias más significativas que atraviesan la superficie de la Tierra son el ecuador, el Trópico de Cáncer, el Trópico de Capricornio y el meridiano principal. Mientras que el ecuador es la línea de latitud más larga en la Tierra (la línea donde la Tierra es más ancha en dirección este-oeste), los trópicos se basan en la posición del sol en relación con la Tierra en dos puntos del año. Las tres líneas de latitud son significativas en su relación entre la Tierra y el sol. Corriendo en la dirección opuesta, norte-sur, el meridiano principal es una de las líneas de longitud más importantes en la Tierra.

Ecuador

El ecuador se encuentra a cero grados de latitud. El ecuador atraviesa Indonesia, Ecuador, el norte de Brasil, la República Democrática del Congo y Kenia, entre otros países. Tiene 24,901.55 millas (40,075.16 km) de largo. En el ecuador, el sol está directamente arriba al mediodía en los equinoccios de primavera y otoño, alrededor del 21 de marzo y el 21 de septiembre de cada año. El ecuador divide el planeta en los hemisferios norte y sur. En el ecuador, la duración del día y la noche son iguales todos los días del año: el día siempre dura 12 horas y la noche siempre dura 12 horas.

Trópico de Cáncer y Trópico de Capricornio

El Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio se encuentran a 23.5 grados de latitud. El Trópico de Cáncer se encuentra a 23.5 grados al norte del ecuador y atraviesa México, las Bahamas, Egipto, Arabia Saudita, India y el sur de China. El Trópico de Capricornio se encuentra a 23.5 grados al sur del ecuador y atraviesa Australia, Chile, el sur de Brasil (Brasil es el único país que pasa por el ecuador y el trópico) y el norte de Sudáfrica.

Los trópicos son las dos líneas donde el sol está directamente arriba al mediodía en los dos solsticios, aproximadamente el 21 de junio y el 21 de diciembre. El sol está directamente arriba al mediodía en el Trópico de Cáncer el 21 de junio (el comienzo del verano en el hemisferio norte) y el comienzo del invierno en el hemisferio sur), y el sol está directamente arriba al mediodía en el Trópico de Capricornio el 21 de diciembre (el comienzo del invierno en el hemisferio norte y el comienzo del verano en el hemisferio sur).

La razón de la ubicación del Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio a 23.5 grados norte y sur, respectivamente, se debe a la inclinación axial de la Tierra. La Tierra está inclinada 23.5 grados desde el plano de la revolución de la Tierra alrededor del sol cada año.

El área delimitada por el Trópico de Cáncer en el norte y el Trópico de Capricornio en el sur se conoce como los "trópicos". Esta área no experimenta estaciones, porque el sol siempre está alto en el cielo. Solo las latitudes más altas, al norte del Trópico de Cáncer y al sur del Trópico de Capricornio, experimentan una variación estacional significativa en el clima. Sin embargo, las áreas en los trópicos pueden ser frías. El pico de Mauna Kea en la Isla Grande de Hawai se encuentra a casi 14,000 pies sobre el nivel del mar, y la nieve no es inusual.

Si vives al norte del Trópico de Cáncer o al sur del Trópico de Capricornio, el sol nunca estará directamente sobre tu cabeza. En los Estados Unidos, por ejemplo, Hawái es el único lugar en el país que se encuentra al sur del Trópico de Cáncer, y por lo tanto, es el único lugar en los Estados Unidos donde el sol estará directamente arriba en el verano.

Primer meridiano

Mientras que el ecuador divide la Tierra en los hemisferios norte y sur, es el meridiano principal a cero grados de longitud y la línea de longitud opuesta al meridiano principal (cerca de la línea de fecha internacional) a 180 grados de longitud que divide la Tierra en los hemisferios oriental y occidental.

El hemisferio oriental se compone de Europa, África, Asia y Australia, mientras que el hemisferio occidental incluye América del Norte y del Sur. Algunos geógrafos colocan los límites entre los hemisferios a 20 grados oeste y 160 grados este para evitar correr por Europa y África.

A diferencia del ecuador, el Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio, el meridiano principal y todas las líneas de longitud son líneas completamente imaginarias y no tienen importancia para la Tierra o su relación con el sol.