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¿Cuál fue el primer refugio nacional de vida silvestre?

¿Cuál fue el primer refugio nacional de vida silvestre?

El Servicio Nacional de Refugios de Vida Silvestre es la colección más grande del mundo de áreas protegidas dedicadas a la preservación de la vida silvestre, más de 150 millones de acres de hábitat de vida silvestre estratégicamente ubicado que protege a miles de especies. Hay refugios de vida silvestre en los 50 estados y territorios de EE. UU., Y la mayoría de las principales ciudades de EE. UU. No están a más de una hora en automóvil de al menos un refugio de vida silvestre. Pero, ¿cómo comenzó este sistema de preservación de la vida silvestre? ¿Cuál fue el primer refugio nacional de vida silvestre de Estados Unidos?

El presidente Theodore Roosevelt creó el primer refugio nacional de vida silvestre de EE. UU. El 14 de marzo de 1903, cuando dejó a un lado la isla Pelican como santuario y caldo de cultivo para las aves nativas.

Ubicación del Refugio Nacional de Vida Silvestre Pelican Island

El Refugio Nacional de Vida Silvestre Pelican Island se encuentra en Indian River Lagoon, en la costa atlántica del centro de Florida. El pueblo más cercano es Sebastián, que se encuentra al oeste del refugio. Originalmente, el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Pelican Island incluía solo 3 acres de Pelican Island y otros 2.5 acres de agua circundante. El Refugio Nacional de Vida Silvestre Pelican Island se expandió dos veces, en 1968 y nuevamente en 1970, y hoy comprende 5.413 acres de islas de manglares, otras tierras sumergidas y vías fluviales.

Pelican Island es una colonia de aves histórica que proporciona hábitat de anidación para al menos 16 especies de aves acuáticas coloniales, así como la cigüeña de madera en peligro de extinción. Más de 30 especies de aves acuáticas usan la isla durante la temporada migratoria de invierno, y se encuentran más de 130 especies de aves en todo el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Pelican Island. El refugio también proporciona hábitat crítico para varias especies amenazadas y en peligro de extinción, incluidos manatíes, tortugas bobas y tortugas verdes, y ratones de playa del sudeste.

Historia temprana del refugio nacional de vida silvestre de Pelican Island

Durante el siglo XIX, los cazadores de plumas, los recolectores de huevos y los vándalos comunes exterminaron a todas las garcetas, garzas y espátulas en la isla Pelican, y casi destruyeron la población de pelícanos marrones por los que se nombra a la isla. A fines de 1800, el mercado de plumas de aves para abastecer a la industria de la moda y adornar sombreros de mujer era tan lucrativo que las plumas de penacho valían más que el oro, y las aves con plumaje fino se sacrificaban al por mayor.

El guardián de la isla Pelican

Paul Kroegel, un inmigrante alemán y constructor de botes, estableció una granja en la orilla oeste de la laguna Indian River. Desde su casa, Kroegel pudo ver miles de pelícanos marrones y otras aves acuáticas que se posan y anidan en la isla Pelican. No había leyes estatales o federales en ese momento para proteger a las aves, pero Kroegel comenzó a navegar hacia la isla Pelican, arma en mano, para protegerse de los cazadores de plumas y otros intrusos.

Muchos naturalistas se interesaron en Pelican Island, que fue la última colonia de pelícanos marrones en la costa este de Florida. También se interesaron cada vez más en el trabajo que Kroegel estaba haciendo para proteger a las aves. Uno de los naturalistas más influyentes que visitó Pelican Island y buscó a Kroegel fue Frank Chapman, curador del Museo Americano de Historia Natural en Nueva York y miembro de la Unión de Ornitólogos Estadounidenses. Después de su visita, Chapman prometió encontrar alguna forma de proteger a las aves de la isla Pelican.

En 1901, la Unión de Ornitólogos Estadounidenses y la Sociedad Audubon de Florida lideraron una exitosa campaña para una ley estatal de Florida que protegería a las aves que no son de caza. Kroegel fue uno de los cuatro guardianes contratados por la Sociedad Audubon de Florida para proteger a las aves acuáticas de los cazadores de plumas. Fue un trabajo peligroso. Dos de esos primeros cuatro guardias fueron asesinados en el cumplimiento del deber.

Asegurando la Protección Federal para las Aves de la Isla Pelícano

Frank Chapman y otro defensor de las aves llamado William Dutcher conocieron a Theodore Roosevelt, quien asumió el cargo de Presidente de los Estados Unidos en 1901. Los dos hombres visitaron a Roosevelt en la casa de su familia en Sagamore Hill, Nueva York, y lo apelaron como conservacionista para utilizar el poder de su oficina para proteger a las aves de Pelican Island.

No fue necesario convencer a Roosevelt para que firmara una orden ejecutiva nombrando a Pelican Island como la primera reserva federal de aves. Durante su presidencia, Roosevelt crearía una red de 55 refugios de vida silvestre en todo el país.

Paul Kroegel fue contratado como el primer administrador nacional de refugio de vida silvestre, convirtiéndose en el guardián oficial de su amada isla Pelican y sus poblaciones de aves nativas y migratorias. Al principio, la Sociedad Audubon de Florida pagaba a Kroegel solo $ 1 por mes, porque el Congreso no había presupuestado ningún dinero para el refugio de vida silvestre que el presidente había creado. Kroegel continuó vigilando Pelican Island durante los siguientes 23 años, retirándose del servicio federal en 1926.

El Sistema Nacional de Refugios de Vida Silvestre de EE. UU.

El sistema nacional de refugio de vida silvestre que el presidente Roosevelt estableció al crear el Refugio Nacional de Vida Silvestre Pelican Island y muchas otras áreas de vida silvestre se ha convertido en la colección de tierras más grande y diversa del mundo dedicada a la preservación de la vida silvestre.

Hoy, el Sistema Nacional de Refugios de Vida Silvestre de EE. UU. Incluye 562 refugios nacionales de vida silvestre, miles de áreas de protección de aves acuáticas y cuatro monumentos nacionales marinos en todo Estados Unidos y en territorios de EE. UU. Colectivamente, estas áreas de vida silvestre suman más de 150 millones de acres de tierras gestionadas y protegidas. La adición de tres monumentos nacionales marinos a principios de 2009, los tres ubicados en el Océano Pacífico, aumentó el tamaño del Sistema Nacional de Refugios de Vida Silvestre en un 50 por ciento.

En 2016, los defensores de la tierra pública en todo el país se sorprendieron cuando hombres armados armados se hicieron cargo del Refugio Nacional de Vida Silvestre Malheur en Oregón. Esta acción al menos tuvo el beneficio de llamar la atención del público sobre la importancia de estas tierras, no solo para la vida silvestre sino también para las personas.

Editado por Frederic Beaudry