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Historia de la participación del gobierno en la economía estadounidense

Historia de la participación del gobierno en la economía estadounidense

Como Christopher Conte y Albert R. Karr han señalado en su libro, "Resumen de la economía estadounidense", el nivel de participación del gobierno en la economía estadounidense ha sido todo menos estático. Desde 1800 hasta hoy, los programas gubernamentales y otras intervenciones en el sector privado han cambiado dependiendo de las actitudes políticas y económicas de la época. Poco a poco, el enfoque totalmente independiente del gobierno evolucionó a lazos más estrechos entre las dos entidades.

Laissez-Faire a la regulación gubernamental

En los primeros años de la historia estadounidense, la mayoría de los líderes políticos eran reacios a involucrar demasiado al gobierno federal en el sector privado, excepto en el área de transporte. En general, aceptaron el concepto de laissez-faire, una doctrina que se opone a la interferencia del gobierno en la economía, excepto para mantener la ley y el orden. Esta actitud comenzó a cambiar durante la última parte del siglo XIX, cuando los movimientos de pequeñas empresas, granjas y trabajadores comenzaron a pedirle al gobierno que intercediera en su nombre.

A principios de siglo, se había desarrollado una clase media que desconfiaba tanto de la élite empresarial como de los movimientos políticos algo radicales de agricultores y trabajadores en el Medio Oeste y el Oeste. Conocidos como progresistas, estas personas favorecieron la regulación gubernamental de las prácticas comerciales para garantizar la competencia y la libre empresa. También lucharon contra la corrupción en el sector público.

Años progresivos

El Congreso promulgó una ley que regula los ferrocarriles en 1887 (la Ley de Comercio Interestatal), y una que impide que las grandes empresas controlen una sola industria en 1890 (la Ley Antimonopolio Sherman). Sin embargo, estas leyes no se aplicaron rigurosamente hasta los años entre 1900 y 1920. Estos años fueron cuando el presidente republicano Theodore Roosevelt (1901-1909), el presidente demócrata Woodrow Wilson (1913-1921) y otros que simpatizaban con las opiniones de los progresistas. prender. Muchas de las agencias reguladoras de los Estados Unidos de hoy se crearon durante estos años, incluida la Comisión de Comercio Interestatal, la Administración de Alimentos y Medicamentos y la Comisión Federal de Comercio.

Nuevo trato y su impacto duradero

La participación del gobierno en la economía aumentó más significativamente durante el New Deal de la década de 1930. La caída del mercado de valores de 1929 había iniciado la dislocación económica más grave en la historia de la nación, la Gran Depresión (1929-1940). El presidente Franklin D. Roosevelt (1933-1945) lanzó el New Deal para aliviar la emergencia.

Muchas de las leyes e instituciones más importantes que definen la economía moderna de los Estados Unidos se remontan a la era del Nuevo Trato. La legislación del New Deal extendió la autoridad federal en banca, agricultura y bienestar público. Estableció estándares mínimos de salarios y horas en el trabajo, y sirvió como catalizador para la expansión de los sindicatos en industrias como el acero, los automóviles y el caucho.

Se crearon programas y agencias que hoy parecen indispensables para el funcionamiento de la economía moderna del país: la Comisión de Bolsa y Valores, que regula el mercado de valores; la Corporación Federal de Seguro de Depósitos, que garantiza los depósitos bancarios; y, quizás más notablemente, el sistema de Seguridad Social, que proporciona pensiones a los ancianos en función de las contribuciones que hicieron cuando formaban parte de la fuerza laboral.

Durante la Segunda Guerra Mundial

Los líderes del New Deal coquetearon con la idea de construir lazos más estrechos entre las empresas y el gobierno, pero algunos de estos esfuerzos no sobrevivieron a la Segunda Guerra Mundial. La Ley Nacional de Recuperación Industrial, un programa New Deal de corta duración, buscó alentar a los líderes empresariales y trabajadores, con supervisión del gobierno, para resolver conflictos y así aumentar la productividad y la eficiencia.

Si bien Estados Unidos nunca tomó el giro hacia el fascismo que hicieron acuerdos similares entre empresas, trabajo y gobierno en Alemania e Italia, las iniciativas del Nuevo Trato señalaron una nueva distribución del poder entre estos tres actores económicos clave. Esta confluencia de poder creció aún más durante la guerra, ya que el gobierno de EE. UU. Intervino ampliamente en la economía.

La Junta de Producción de Guerra coordinó las capacidades productivas de la nación para que se cumplieran las prioridades militares. Las plantas de productos de consumo convertidos llenaron muchas órdenes militares. Los fabricantes de automóviles construyeron tanques y aviones, por ejemplo, convirtiendo a Estados Unidos en el "arsenal de la democracia".

En un esfuerzo por evitar que el aumento del ingreso nacional y la escasez de productos de consumo causen inflación, la recién creada Oficina de Administración de Precios controló las rentas en algunas viviendas, racionó los artículos de consumo que iban desde el azúcar hasta la gasolina e intentó restringir los aumentos de precios.