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Mohandas Gandhi, el Mahatma

Mohandas Gandhi, el Mahatma

Su imagen es una de las más reconocibles de la historia: el hombre delgado, calvo y de aspecto frágil que usa gafas redondas y una simple envoltura blanca.

Este es Mohandas Karamchand Gandhi, también conocido como el Mahatma ("Gran Alma").

Su inspirador mensaje de protesta no violenta ayudó a la India a independizarse del Raj británico. Gandhi vivió una vida de simplicidad y claridad moral, y su ejemplo ha inspirado a manifestantes y activistas por los derechos humanos y la democracia en todo el mundo.

La vida temprana de Gandhi

Los padres de Gandhi eran Karmachand Gandhi, el dewan (gobernador) de la región de Porbandar, en la India occidental, y su cuarta esposa Putlibai. Mohandas nació en 1869, el menor de los hijos de Putlibai.

El padre de Gandhi era un administrador competente, experto en la mediación entre funcionarios británicos y sujetos locales. Su madre era una adherente extremadamente devota del vaishnavismo, la adoración de Vishnu, y se dedicó al ayuno y la oración. Ella enseñó valores de Mohandas como la tolerancia y ahimsa, o no dañar a los seres vivos.

Mohandas era un estudiante indiferente, e incluso fumaba y comía carne durante su rebelde adolescencia.

Matrimonio y universidad

En 1883, los Gandhis arreglaron un matrimonio entre Mohandas de 13 años y una niña de 14 años llamada Kasturba Makhanji. El primer hijo de la joven pareja murió en 1885, pero tuvieron cuatro hijos sobrevivientes en 1900.

Mohandas terminó la secundaria y la preparatoria después de la boda. Quería ser médico, pero sus padres lo empujaron a la ley. Querían que siguiera los pasos de su padre. Además, su religión prohibió la vivisección, que es parte del entrenamiento médico.

El joven Gandhi apenas aprobó el examen de ingreso a la Universidad de Bombay y se matriculó en el Samaldas College de Gujarat, pero no estaba contento allí.

Estudios en Londres

En septiembre de 1888, Gandhi se mudó a Inglaterra y comenzó a entrenar como abogado en el University College de Londres. Por primera vez en su vida, el joven se aplicó a sus estudios, trabajando duro en sus habilidades en inglés y latín. También desarrolló un nuevo interés en la religión, leyendo ampliamente sobre diferentes religiones del mundo.

Gandhi se unió a la London Vegetarian Society, donde encontró un grupo similar de idealistas y humanitarios. Estos contactos ayudaron a dar forma a los puntos de vista de Gandhi sobre la vida y la política.

Regresó a la India en 1891 después de obtener su título, pero no pudo ganarse la vida allí como abogado.

Gandhi va a Sudáfrica

Decepcionado por la falta de oportunidades en India, Gandhi aceptó una oferta para un contrato de un año con un bufete de abogados indio en Natal, Sudáfrica, en 1893.

Allí, el abogado de 24 años experimentó de primera mano una terrible discriminación racial. Fue expulsado de un tren por tratar de viajar en el vagón de primera clase (para el que tenía un boleto), fue golpeado por negarse a dar su asiento en un autobús a un europeo y tuvo que ir a la corte donde estaba ordenó quitarse el turbante. Gandhi se negó, y así comenzó toda una vida de trabajo de resistencia y protesta.

Después de que su contrato de un año terminara, planeaba regresar a la India.

Gandhi el organizador

Justo cuando Gandhi estaba a punto de abandonar Sudáfrica, surgió un proyecto de ley en la Legislatura de Natal para negar a los indios el derecho al voto. Decidió quedarse y luchar contra la legislación; a pesar de sus peticiones, sin embargo, pasó.

No obstante, la campaña de oposición de Gandhi llamó la atención pública sobre la difícil situación de los indios en la Sudáfrica británica. Fundó el Congreso Indio de Natal en 1894 y se desempeñó como Secretario. La organización y las peticiones de Gandhi al gobierno sudafricano atrajeron la atención en Londres e India.

Cuando regresó a Sudáfrica de un viaje a la India en 1897, una mafia de linchamiento blanco lo atacó. Más tarde se negó a presentar cargos.

Boer War y la Ley de Registro:

Gandhi instó a los indios a apoyar al gobierno británico en el estallido de la Guerra Boer en 1899 y organizó un cuerpo de ambulancias de 1.100 voluntarios indios. Esperaba que esta prueba de lealtad resultaría en un mejor trato para los sudafricanos indios.

Aunque los británicos ganaron la guerra y establecieron la paz entre los sudafricanos blancos, el tratamiento de los indios empeoró. Gandhi y sus seguidores fueron golpeados y encarcelados por oponerse a la Ley de Registro de 1906, según la cual los ciudadanos indios tenían que registrarse y portar tarjetas de identificación en todo momento.

En 1914, 21 años después de llegar con un contrato de un año, Gandhi dejó Sudáfrica.

Regreso a la India

Gandhi regresó a la India endurecido por la batalla y vívidamente consciente de las injusticias británicas. Sin embargo, durante los primeros tres años permaneció fuera del centro político en India. Incluso reclutó soldados indios para el ejército británico una vez más, esta vez para luchar en la Primera Guerra Mundial.

En 1919, sin embargo, anunció una protesta de oposición no violenta (satyagraha) contra la Ley Rowlatt antisedición del Raj británico. Bajo Rowlatt, el gobierno indio colonial podría arrestar a los sospechosos sin una orden judicial y encarcelarlos sin un juicio. La ley también restringió la libertad de prensa.

Las huelgas y protestas se extendieron por toda la India, creciendo a lo largo de la primavera. Gandhi se alió con un defensor de la independencia más joven y políticamente experto llamado Jawaharlal Nehru, quien se convirtió en el primer primer ministro de la India. El líder de la Liga Musulmana, Muhammad Ali Jinnah, se opuso a sus tácticas y buscó una independencia negociada.

La masacre de Amritsar y la marcha de la sal

El 13 de abril de 1919, las tropas británicas bajo el mando del general de brigada Reginald Dyer abrieron fuego contra una multitud desarmada en el patio de Jallianwala Bagh. Entre 379 (el conteo británico) y 1,499 (el conteo indio) de los 5,000 hombres, mujeres y niños presentes murieron en el combate cuerpo a cuerpo.

La masacre de Jallianwala Bagh o Amritsar convirtió el movimiento de independencia indio en una causa nacional y atrajo a Gandhi a la atención nacional. Su trabajo de independencia culminó en la Marcha de la Sal de 1930 cuando condujo a sus seguidores al mar para hacer sal ilegalmente, una protesta contra los impuestos a la sal británicos.

Algunos manifestantes por la independencia también recurrieron a la violencia.

La Segunda Guerra Mundial y el movimiento "Quit India"

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en 1939, Gran Bretaña recurrió a sus colonias, incluida la India, en busca de soldados. Gandhi estaba en conflicto; Se sentía muy preocupado por el ascenso del fascismo en todo el mundo, pero también se había convertido en un pacifista comprometido. Sin duda, recordó las lecciones de la Guerra Boer y la Primera Guerra Mundial: la lealtad al gobierno colonial durante la guerra no resultó en un mejor tratamiento posterior.

En marzo de 1942, el ministro del gabinete británico, Sir Stafford Cripps, ofreció a los indios una forma de autonomía dentro del Imperio Británico a cambio de apoyo militar. La oferta de Cripps incluía un plan para separar las secciones hindúes y musulmanas de la India, que Gandhi consideró inaceptable. El partido del Congreso Nacional Indio rechazó el plan.

Ese verano, Gandhi hizo un llamado a Gran Bretaña para que "abandone India" de inmediato. El gobierno colonial reaccionó arrestando a todos los líderes del Congreso, incluidos Gandhi y su esposa Kasturba. A medida que crecieron las protestas anticoloniales, el gobierno de Raj arrestó y encarceló a cientos de miles de indios.

Trágicamente, Kasturba murió en febrero de 1944 después de 18 meses en prisión. Gandhi se enfermó gravemente de malaria, por lo que los británicos lo liberaron de la prisión. Las repercusiones políticas habrían sido explosivas si él también hubiera muerto mientras estaba encarcelado.

Independencia india y partición

En 1944, Gran Bretaña se comprometió a otorgar la independencia a la India una vez que terminara la guerra. Gandhi pidió al Congreso que rechazara la propuesta una vez más, ya que establecía una división de la India, ya que establecía una división de la India entre los estados hindúes, musulmanes y sij. Los estados hindúes se convertirían en una nación, mientras que los estados musulmanes y sij serían otra.

Cuando la violencia sectaria sacudió las ciudades de India en 1946, dejando más de 5,000 muertos, los miembros del partido del Congreso convencieron a Gandhi de que las únicas opciones eran la partición o la guerra civil. Aceptó a regañadientes, y luego inició una huelga de hambre que por sí sola detuvo la violencia en Delhi y Calcuta.

El 14 de agosto de 1947, se fundó la República Islámica de Pakistán. La República de la India declaró su independencia al día siguiente.

El asesinato de Gandhi

El 30 de enero de 1948, Mohandas Gandhi fue asesinado a tiros por un joven radical hindú llamado Nathuram Godse. El asesino culpó a Gandhi por debilitar a India al insistir en pagar reparaciones a Pakistán. A pesar del rechazo de Gandhi de la violencia y la venganza durante su vida, Godse y un cómplice fueron ejecutados en 1949 por el asesinato.

Para obtener más información, consulte "Citas del Mahatma Gandhi". Una biografía más larga está disponible en el sitio de la historia del siglo XX de About.com, en "Biografía de Mahatma Gandhi". Además, la Guía del hinduismo tiene una lista de las "10 principales citas sobre Dios y la religión" de Gandhi.


Ver el vídeo: Quién Fue? Mahatma Gandhi (Junio 2021).