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¿Se puede plantar un cono de pino y hacer crecer un árbol?

¿Se puede plantar un cono de pino y hacer crecer un árbol?

Muchas personas imaginan que los conos de pino, o las escamas individuales dentro del cono de pino, son las semillas del árbol, y al plantar el cono de pino puedes cultivar un nuevo pino.

Sin embargo, esa no es la forma en que funciona.

¿Qué es exactamente un cono de pino?

En la biología de los pinos, el cono en realidad no es la semilla en absoluto, sino una estructura de "fruto" que nutre dos semillas de pino entre cada escala puntiaguda o espinosa del cono. Lo que normalmente pensamos como un cono de pino es en realidad la estructura reproductiva femenina del árbol. Los pinos también tienen conos masculinos que producen el polen, pero estos generalmente son mucho menos visibles en el árbol, y puede pasarlos por alto por completo.

En la mayoría de los árboles coníferos, el cono leñoso familiar es en realidad un contenedor muy especial lleno de semillas que está diseñado para abrirse cuando los conos verdes maduran hasta la madurez. Cada especie de conífera tiene un tipo diferente de cono de pino, y puede ir desde conos redondos muy pequeños con escamas duras y quebradizas, hasta conos largos y estrechos con escamas espinosas y delgadas, y todo lo demás. Examinar la forma y el tamaño de su cono es una forma de identificar qué especies de coníferas estás mirando.

Cómo maduran y distribuyen las semillas de pino

En los pinos, dos semillas se acuñan en cada escala del cono hembra, y caerán del cono maduro cuando las condiciones sean adecuadas y el cono y las semillas estén completamente maduros. Caerán más semillas de conos de pino grandes que de conos pequeños, y son comunes cientos de semillas por cono, dependiendo de la especie.

Mire de cerca a una conífera, y probablemente verá una cantidad de conos verdes en el árbol que aún no han madurado. Dependiendo de la especie del árbol, estos pueden tardar entre un año y varios años en madurar en los conos marrones y secos que son más evidentes en el árbol o en el suelo alrededor del árbol. En el punto donde los conos se vuelven completamente marrones, están completamente maduros y las semillas probablemente ya se han dispersado o están en proceso de dispersión. Los conos "gastados" son los que ensucian el suelo alrededor del árbol. El cono en sí es solo la cubierta protectora para las semillas en el interior, y en la mayoría de los árboles, se desarrollarán conos por varias estaciones en el árbol, cada uno en diferentes etapas de maduración. Generalmente es en el otoño del año cuando los conos de pino caen al suelo. La condición típicamente seca de fines de verano y otoño es el desencadenante que hace que la mayoría de los conos maduren, se abran y distribuyan sus semillas al viento.

La mayoría de los nuevos pinos comienzan cuando las pequeñas semillas son arrastradas por el viento una vez liberado del cono, aunque algunas comienzan cuando las aves y las ardillas se alimentan de las semillas y las distribuyen. Puede identificar la alimentación animal buscando los restos de piñas en el suelo alrededor del árbol.

El termino serotiny se refiere a una planta en la que la maduración y liberación de semillas dependen de ciertas condiciones ambientales. Un excelente ejemplo se encuentra en varias especies de pinos que son serotinosos, utilizando el fuego como disparador para liberar semillas. El pino de gato (Pinus banksiana), por ejemplo, mantendrá sus semillas de piña hasta que el calor del incendio forestal provoque que los conos liberen sus semillas. Esta es una forma interesante de protección evolutiva, ya que asegura que el árbol se reproducirá solo después de un desastre. Una gran cantidad de nuevos árboles surgieron en el Parque Nacional de Yellowstone después de terribles incendios forestales en 1988, gracias a los pinos que fueron serotinosos para el fuego.

Cómo propagar pinos

Entonces, si no puede simplemente plantar un cono de pino para cultivar un nuevo árbol, ¿cómo lo hace?

Incluso si planta un cono con semillas maduras a punto de caer, habrá plantado las semillas demasiado profundo. La humedad del suelo y el material del cono leñoso que atrapa las semillas evitará que germinen. Una semilla de pino en realidad solo necesita un ligero contacto con el suelo para germinar.

Si tiene la intención de germinar sus propias semillas de pino, deberá recoger las semillas muy pequeñas del cono y prepararlas para plantar. Estas semillas tienen pequeñas "alas de semillas" que ayudan a esparcirlas al suelo que rodea el árbol parental. Los viveros recolectan los conos verdes que maduran, secan estos conos para abrir las escamas y extraen manualmente las semillas para las plántulas en crecimiento. Preparar esas semillas para plantar es una habilidad complicada pero que se puede aprender.