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Marcha histórica de Gandhi al mar en 1930

Marcha histórica de Gandhi al mar en 1930

El 12 de marzo de 1930, un grupo de manifestantes indios por la independencia comenzaron a marchar desde Ahmedabad, India, hacia la costa del mar en Dandi, a unos 390 kilómetros (240 millas) de distancia. Fueron dirigidos por Mohandas Gandhi, también conocido como el Mahatma, y ​​tenían la intención de producir ilegalmente su propia sal del agua de mar. Esta fue la Marcha de la Sal de Gandhi, una salva pacífica en la lucha por la independencia india.

Satyagraha, un acto de desobediencia pacífica

La Marcha de la Sal fue un acto de desobediencia civil pacífica o satyagraha, porque, según la ley del Raj británico en la India, la fabricación de sal estaba prohibida. De conformidad con la Ley de sal británica de 1882, el gobierno colonial exigió a todos los indios que compraran sal a los británicos y pagaran un impuesto a la sal, en lugar de producir la suya.

Inmediatamente después de la declaración de independencia india del 26 de enero de 1930 del Congreso Nacional Indio, la Marcha de la Sal de 23 días de Gandhi inspiró a millones de indios a unirse a su campaña de desobediencia civil. Antes de partir, Gandhi escribió una carta al virrey británico de la India, Lord E.F.L. Wood, conde de Halifax, en el que ofreció detener la marcha a cambio de concesiones que incluyen la abolición del impuesto a la sal, la reducción de los impuestos a la tierra, los recortes al gasto militar y mayores aranceles a los textiles importados. Sin embargo, el virrey no se dignó a responder la carta de Gandhi. Gandhi dijo a sus seguidores: "De rodillas, pedí pan y en su lugar he recibido piedra", y la marcha continuó.

El 6 de abril, Gandhi y sus seguidores llegaron a Dandi y secaron el agua de mar para hacer sal. Luego se trasladaron al sur por la costa, produciendo más seguidores de sal y concentración.

Gandhi es arrestado

El 5 de mayo, las autoridades coloniales británicas decidieron que ya no podían esperar mientras Gandhi no cumplía la ley. Lo arrestaron y golpearon severamente a muchos de los manifestantes de sal. Las palizas fueron televisadas en todo el mundo; cientos de manifestantes desarmados se quedaron quietos con los brazos a los costados mientras las tropas británicas les aplastaban la cabeza. Estas poderosas imágenes avivaron la simpatía internacional y el apoyo a la causa de la independencia india.

La elección de Mahatma del impuesto a la sal como el primer objetivo de su movimiento satyagraha no violento inicialmente provocó sorpresa e incluso la burla de los británicos, y también de sus propios aliados como Jawaharlal Nehru y Sardar Patel. Sin embargo, Gandhi se dio cuenta de que una mercancía simple y clave como la sal era el símbolo perfecto alrededor del cual podían reunirse los indios comunes. Entendió que el impuesto a la sal impactaba directamente a todas las personas en la India, ya fueran hindúes, musulmanes o sijs, y era más fácil de entender que las complejas cuestiones de derecho constitucional o tenencia de la tierra.

Después de Salt Satyagraha, Gandhi pasó casi un año en prisión. Fue uno de los más de 80,000 indios encarcelados después de la protesta; literalmente millones resultaron hacer su propia sal. Inspirados por la Marcha de la Sal, la gente en toda India boicoteó todo tipo de productos británicos, incluidos papel y textiles. Los campesinos se negaron a pagar impuestos sobre la tierra.

El gobierno intenta sofocar el movimiento

El gobierno colonial impuso leyes aún más severas en un intento de sofocar el movimiento. Prohibió el Congreso Nacional Indio e impuso una estricta censura a los medios indios e incluso correspondencia privada, pero fue en vano. Oficiales militares británicos y empleados del servicio civil angustiados sobre cómo responder a las protestas no violentas, demostrando la efectividad de la estrategia de Gandhi.

Aunque India no se independizaría de Gran Bretaña por otros 17 años, la Marcha de la Sal aumentó la conciencia internacional sobre las injusticias británicas en India. Aunque no muchos musulmanes se unieron al movimiento de Gandhi, sí unificó a muchos indios hindúes y sijs contra el dominio británico. También convirtió a Mohandas Gandhi en una figura famosa en todo el mundo, reconocida por su sabiduría y amor por la paz.