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Cómo encontrar la constelación de Andrómeda

Cómo encontrar la constelación de Andrómeda

Los cielos nocturnos de septiembre y octubre anuncian el regreso de la constelación de Andrómeda. Si bien no es la constelación más llamativa del cielo, Andrómeda alberga un objeto fascinante de cielo profundo y es la fuente de cuentos históricos intrigantes.

Encontrar la constelación de Andrómeda

Para encontrar la constelación de Andrómeda, primero busque la constelación en forma de W Cassiopeia en la parte norte del cielo. Andromeda se encuentra directamente al lado de Cassiopeia, y también está conectada a una forma cuadrada de estrellas que forman la constelación de Pegaso. Andromeda es visible para todos los espectadores del hemisferio norte y muchos, pero no todos, los espectadores al sur del ecuador.

La constelación de Andrómeda está unida a Pegaso, el caballo volador en el cielo. La constelación de Piscis se encuentra a sus pies. Cada una de estas constelaciones tiene objetos de cielo profundo cerca para que los observadores puedan buscar. Carolyn Collins Petersen

La historia de Andrómeda

En la antigua Grecia y Roma, las estrellas de Andrómeda se vieron en combinación con las estrellas de Piscis para formar una diosa de la fertilidad. Los astrónomos árabes vieron "Al Hut", un pez. En la antigua China, los observadores de estrellas vieron varias figuras legendarias en las estrellas de Andrómeda, incluido un famoso general y palacios para sus emperadores. En el Pacífico sur, donde estas constelaciones son bajas en el horizonte, los observadores de estrellas vieron a las estrellas de Andrómeda, Casiopea y Triangulum unidas como marsopas.

Las estrellas más brillantes de Andrómeda

La Constelación de Andrómeda tiene cuatro estrellas brillantes y numerosas estrellas más tenues. El más brillante se llama α Andromedae, o Alpheratz. Alpheratz es una estrella binaria ubicada a menos de 100 años luz de distancia de nosotros. Se comparte con Pegaso, aunque formalmente no es parte de esa constelación.

El cuadro oficial de IAU describe el área que contiene la constelación de Andrómeda. También muestra objetos cercanos de cielo profundo. IAU / Sky & Telescope

La segunda estrella más brillante en Andromeda se llama Mirach, o β Andromedae. Mirach es un gigante rojo que se encuentra a unos 200 años luz de distancia, ubicado al pie de un trío de estrellas que parecen conducir al objeto de cielo profundo más famoso de Andrómeda: la Galaxia de Andrómeda.

Objetos de cielo profundo en la constelación de Andrómeda

El objeto de cielo profundo más famoso en el cielo del hemisferio norte es la galaxia de Andrómeda, también conocida como M31. Este objeto es una galaxia espiral que se encuentra a unos 2.5 millones de años luz de distancia de nosotros. Está muy poblada con hasta 400 mil millones de estrellas y se cree que tiene dos agujeros negros en su corazón.

La galaxia de Andrómeda es el objeto más distante que se puede ver desde la Tierra a simple vista. Para encontrarlo, dirígete a un lugar oscuro de observación, luego localiza la estrella Mirach. Desde Mirach, traza una línea hacia las siguientes estrellas. M31 se verá como una tenue mancha de luz. La mejor manera de verlo es a través de binoculares o un telescopio, podrá distinguir la forma ovalada de la galaxia. Parecerá estar frente a usted "de punta".

Con 2,5 millones de años luz, la galaxia de Andrómeda es la galaxia espiral más cercana a la Vía Láctea. El término "año luz" fue inventado para manejar las inmensas distancias entre los objetos en el universo. Más tarde, "parsec" se desarrolló para distancias realmente enormes. Adam Evans / Wikimedia Commons.

En la década de 1920, la galaxia de Andrómeda se conocía como la nebulosa de Andrómeda, y durante mucho tiempo, los astrónomos pensaron que era una nebulosa dentro de nuestra propia galaxia. Luego, un joven astrónomo llamado Edwin Hubble lo miró a través del telescopio Hooker de 2.5 metros en Mount Wilson en California. Observó las estrellas variables Cefeidas en Andrómeda y usó la relación "período-luminosidad" de Henrietta Leavitt para determinar su distancia. Resultó que la distancia era demasiado grande para que la llamada nebulosa estuviera en la Vía Láctea. Las estrellas tuvieron que ubicarse en una galaxia diferente. Fue un descubrimiento que cambió la astronomía.

Más recientemente, el Telescopio Espacial Hubble en órbita (nombrado en honor de Hubble) ha estado estudiando la galaxia de Andrómeda, tomando imágenes detalladas de sus miles de millones de estrellas. Los radioastrónomos han mapeado fuentes de emisiones de radio dentro de la galaxia, y sigue siendo un objeto de observación intensa.

Andrómeda y la Vía Láctea chocan, como se ve desde la superficie de un planeta dentro de nuestra galaxia. Crédito: NASA; ESA; Z. Levay y R. van der Marel, STScI; T. Hallas; y A. Mellinger

En el futuro lejano, la Vía Láctea y las galaxias de Andrómeda colisionarán. La colisión formará una nueva galaxia masiva que algunos han denominado "Milkdromeda".