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El ascenso y la caída de la familia Borgia

El ascenso y la caída de la familia Borgia

Los Borgia son la familia más infame de la Italia renacentista, y su historia normalmente gira en torno a cuatro personas clave: el papa Calixto III, su sobrino el papa Alejandro IV, su hijo Cesare y su hija Lucrecia. Gracias a las acciones del par medio, el apellido está asociado con la codicia, el poder, la lujuria y el asesinato.

El ascenso de los Borgia

La rama más famosa de la familia Borgia se originó con Alfonso de Borgia (1378-1458, y / o Alfons de Borja en español), el hijo de una familia de nivel medio, en Valencia, España. Alfons fue a la universidad y estudió derecho canónico y civil, donde demostró talento y después de graduarse comenzó a ascender en la iglesia local. Después de representar a su diócesis en asuntos nacionales, Alfons fue nombrado secretario del rey Alfonso V de Aragón (1396-1458) y se involucró profundamente en la política, a veces actuando como enviado del monarca. Pronto Alfons se convirtió en Vicecanciller, un ayudante confiable y confiable, y luego regente cuando el rey fue a conquistar Nápoles. Mientras demostraba habilidades como administrador, también promovió a su familia, incluso interfirió en un juicio por asesinato para garantizar la seguridad de su familia.

Cuando el rey regresó, Alfons dirigió negociaciones sobre un papa rival que vivía en Aragón. Consiguió un delicado éxito que impresionó a Roma y se convirtió en sacerdote y obispo. Unos años más tarde, Alfons fue a Nápoles, ahora gobernado por Alfonso V de Aragón, y reorganizó el gobierno. En 1439, Alfons representó a Aragón en un consejo para tratar de unir las iglesias orientales y occidentales. Fracasó, pero él impresionó. Cuando el rey finalmente negoció la aprobación papal para su control de Nápoles (a cambio de defender a Roma contra los rivales del centro de Italia), Alfons hizo el trabajo y fue nombrado cardenal en 1444 como recompensa. Se mudó a Roma en 1445, a los 67 años, y cambió la ortografía de su nombre a Borgia.

Curiosamente para la época, Alfons no era pluralista, solo tenía una cita en la iglesia, y también era honesto y sobrio. La próxima generación de Borgia sería muy diferente, y los sobrinos de Alfons ahora llegaron a Roma. El más joven, Rodrigo, estaba destinado a la iglesia y estudió derecho canónico en Italia, donde estableció una reputación como señorita. Un sobrino mayor, Pedro Luis, estaba destinado al mando militar.

Calixto III: el primer papa Borgia

Archivo Hulton / Getty Images

El 8 de abril de 1455, poco después de ser nombrado cardenal, Alfons fue elegido Papa, en gran parte porque no pertenecía a facciones importantes y parecía destinado a un breve reinado debido a la edad. Tomó el nombre de Calixto III. Como español, Calixto tenía muchos enemigos preparados en Roma, y ​​comenzó su gobierno con cuidado, ansioso por evitar las facciones de Roma, a pesar de que su primera ceremonia fue interrumpida por un motín. Sin embargo, Calixtus también rompió con su antiguo rey, Alfonso V, después de que Calixtus ignorara la solicitud de Alfonso de una cruzada.

Mientras Calixtus castigaba a Alonso al negarse a promover a sus hijos, él estaba ocupado promocionando a su propia familia. El nepotismo no era inusual en el papado, de hecho, permitió a los Papas crear una base de seguidores. Calixto hizo que su sobrino Rodrigo (1431-1503) y su hermano un poco mayor Pedro (1432-1458) fueran cardenales a mediados de los 20 años, actos que escandalizaron a Roma debido a su juventud y el desenfreno resultante. Rodrigo, enviado a una región difícil como legado papal, era hábil y exitoso. Pedro recibió un comando del ejército, y las promociones y la riqueza fluyeron: Rodrigo se convirtió en el segundo al mando de la iglesia, y Pedro un duque y prefecto, mientras que otros miembros de la familia recibieron una variedad de posiciones. Cuando el rey Alfonso murió, Pedro fue enviado a apoderarse de Nápoles, que había regresado por defecto a Roma. Los críticos creían que Calixto tenía la intención de darle Nápoles a Pedro. Sin embargo, las cosas llegaron a un punto crítico entre Pedro y sus rivales por esto, y tuvo que huir de sus enemigos, aunque murió poco después de la malaria. Al ayudarlo, Rodrigo demostró valentía física y estaba con Calixtus cuando él también murió en 1458.

Rodrigo: viaje al papado

Pintura del retrato de Rodrigo Borgia (1431-1503) Papa Alejandro VI. Imágenes de la escuela alemana / Getty

En el cónclave que siguió a la muerte de Calixto, Rodrigo fue el cardenal más joven, pero jugó un papel clave en la elección del nuevo Papa-Pío II, un papel que requería coraje y apuestas en su carrera. La medida funcionó, y para un joven extranjero que había perdido a su patrón, Rodrigo se encontró un aliado clave del nuevo Papa y confirmó al Vicecanciller. Para ser justos, Rodrigo era un hombre de gran habilidad y era perfectamente capaz en este papel, pero también amaba a las mujeres, la riqueza y la gloria. Así abandonó el ejemplo de su tío Calixto y se dedicó a adquirir beneficios y tierras para asegurar su posición: castillos, obispados y dinero. Rodrigo también obtuvo reprimendas oficiales del Papa por su libertinaje. La respuesta de Rodrigo fue cubrir más sus huellas. Sin embargo, tuvo muchos hijos, incluido un hijo llamado Cesare en 1475 y una hija llamada Lucrezia en 1480.

En 1464, el papa Pío II murió, y cuando comenzó el cónclave para seleccionar al próximo papa, Rodrigo fue lo suficientemente poderoso como para influir en la elección del papa Pablo I (cumplió 1464-1471). En 1469, Rodrigo fue enviado como legado papal a España con permiso para aprobar o negar el matrimonio de Fernando e Isabel y, por lo tanto, la unión de las regiones españolas de Aragón y Castilla. Al aprobar el partido y trabajar para que España los aceptara, Rodrigo se ganó el apoyo del rey Fernando. Al regresar a Roma, Rodrigo mantuvo la cabeza baja cuando el nuevo papa Sixto IV (que sirvió entre 1471 y 1484) se convirtió en el centro de conspiración e intriga en Italia. Los hijos de Rodrigo recibieron rutas hacia el éxito: su hijo mayor se convirtió en duque, mientras que las hijas se casaron para asegurar alianzas.

Un cónclave papal en 1484 instaló a Inocencio VIII en lugar de hacer que Rodrigo fuera Papa, pero el líder de Borgia tenía el ojo puesto en el trono, y trabajó duro para asegurar a los aliados para lo que consideraba su última oportunidad, y fue ayudado por el Papa actual que causaba violencia y caos. . En 1492, con la muerte de Inocencio VIII, Rodrigo puso todo su trabajo junto con una gran cantidad de sobornos y finalmente fue elegido Papa Alejandro VI. Se ha dicho, no sin validez, que compró el papado.

Alejandro VI: el segundo papa Borgia

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Alexander tenía un amplio apoyo público y era capaz, diplomático y hábil, además de rico, hedonista y preocupado por las exhibiciones ostentosas. Mientras que Alexander al principio trató de mantener su papel separado de la familia, sus hijos pronto se beneficiaron de su elección y recibieron una gran riqueza; Cesare se convirtió en cardenal en 1493. Los familiares llegaron a Roma y fueron recompensados, y los Borgia pronto fueron endémicos en Italia. Mientras que muchos otros Papas habían sido nepotistas, Alexander fue más allá, promovió a sus propios hijos y tuvo una variedad de amantes, algo que alimentó aún más una reputación creciente y negativa. En este punto, algunos de los niños de Borgia también comenzaron a causar problemas, ya que molestaban a sus nuevas familias, y en un momento Alexander parece haber amenazado con excomulgar a una amante por regresar con su esposo.

Alexander pronto tuvo que navegar a través de los estados en guerra y las familias que lo rodeaban, y, al principio, intentó negociar, incluido el matrimonio de una Lucrecia de doce años con Giovanni Sforza. Tuvo cierto éxito con la diplomacia, pero fue de corta duración. Mientras tanto, el esposo de Lucrezia demostró ser un soldado pobre, y huyó en oposición al papa, que luego se divorció. Las cuentas afirman que el esposo de Lucrezia creía rumores de incesto entre Alexander y Lucrezia que persisten hasta el día de hoy.

Francia entró en la arena, compitiendo por tierras italianas, y en 1494 el rey Carlos VIII invadió Italia. Su avance apenas se detuvo, y cuando Charles entró en Roma, Alejandro se retiró a un palacio. Podría haber huido, pero se quedó para usar su habilidad contra el neurótico Charles. Él negoció tanto su propia supervivencia como un compromiso que aseguró un papado independiente, pero que dejó a Cesare como legado papal y como rehén ... hasta que escapó. Francia tomó Nápoles, pero el resto de Italia se unió en una Liga Santa en la que Alejandro jugó un papel clave. Sin embargo, cuando Charles se retiró a través de Roma, Alexander pensó que era mejor irse por segunda vez.

Juan Borgia

Alexander ahora se volvió contra una familia romana que se mantuvo leal a Francia: los Orsini. La orden se le dio al hijo de Alexander, Duke Juan, quien fue llamado de España, donde se había ganado una reputación de mujeriego. Mientras tanto, Roma se hizo eco de los rumores de los excesos de los niños Borgia. Alexander tenía la intención de darle a Juan primero la tierra vital de Orsini, y luego las tierras papales estratégicas, pero Juan fue asesinado y su cadáver arrojado al Tíber. Tenía 20. Nadie sabe quién lo hizo.

El ascenso de Cesare Borgia

Mondadori / Getty Images

Juan había sido el favorito de Alexander y su comandante: ese honor (y las recompensas) ahora se desviaron a Cesare, que deseaba renunciar al sombrero de su cardenal y casarse. Cesare representó el futuro para Alexander, en parte porque los otros niños varones Borgia estaban muriendo o eran débiles. Cesare secularizó por completo en 1498. Inmediatamente se le dio una riqueza de reemplazo como duque de Valence a través de una alianza que Alexander negoció con el nuevo rey francés Louis XIII, a cambio de actos papales y lo ayudó a ganar Milán. Cesare también se casó con la familia de Louis y le dieron un ejército. Su esposa quedó embarazada antes de que él se fuera a Italia, pero ni ella ni el niño volvieron a ver a Cesare. Louis tuvo éxito y Cesare, que solo tenía 23 años pero con una voluntad de hierro y un fuerte impulso, comenzó una notable carrera militar.

Las guerras de Cesare Borgia

Alexander examinó la condición de los Estados Pontificios, quedó desordenado después de la primera invasión francesa, y decidió que se necesitaba una acción militar. Así ordenó a Cesare, que estaba en Milán con su ejército, pacificar grandes áreas del centro de Italia para los Borgia. Cesare tuvo éxito temprano, aunque cuando su gran contingente francés regresó a Francia, necesitaba un nuevo ejército y regresó a Roma. Cesare parecía tener control sobre su padre ahora, y las personas después de citas y actos papales encontraron más rentable buscar al hijo en lugar de Alexander. Cesare también se convirtió en Capitán General de los ejércitos de las iglesias y una figura dominante en el centro de Italia. El esposo de Lucrezia también fue asesinado, posiblemente por orden de un Cesare enojado, quien también se rumoreaba que estaba actuando contra aquellos que lo criticaron en Roma por asesinatos. El asesinato fue común en Roma, y ​​muchas de las muertes no resueltas se atribuyeron a los Borgia, y generalmente a Cesare.

Con un cofre de guerra sustancial de Alejandro, Cesare conquistó y, en un momento, marchó para quitar a Nápoles del control de la dinastía que había dado inicio a los Borgia. Cuando Alejandro se dirigió al sur para supervisar la división de la tierra, Lucrecia se quedó en Roma como regente. La familia Borgia ganó grandes cantidades de tierra en los Estados Pontificios, que ahora se concentraban en manos de una familia más que nunca, y Lucrezia fue empacada para casarse con Alfonso d'Este para asegurar un flanco de las conquistas de Cesare.

La caída de los Borgia.

Como la alianza con Francia ahora parecía frenar a Cesare, se hicieron planes, se cerraron acuerdos, se adquirieron riquezas y se asesinó a enemigos para tomar un cambio de dirección, pero a mediados de 1503 Alexander murió de malaria. Cesare encontró que su benefactor se había ido, su reino aún no consolidado, grandes ejércitos extranjeros en el norte y el sur, y él también estaba profundamente enfermo. Además, con Cesare débil, sus enemigos se apresuraron a regresar del exilio para amenazar sus tierras, y cuando Cesare no pudo forzar el cónclave papal, se retiró de Roma. Persuadió al nuevo papa Pío III (sirvió de septiembre a octubre de 1503) para que lo readmitiera a salvo, pero ese pontífice murió después de veintiséis días y Cesare tuvo que huir.

Luego apoyó a un gran rival de Borgia, el cardenal della Rovere, como Papa Julio III, pero con sus tierras conquistadas y su diplomacia rechazada, un molesto Julius arrestó a Cesare. Los Borgia fueron expulsados ​​de sus posiciones o forzados a guardar silencio. Los acontecimientos permitieron que Cesare fuera liberado, y se fue a Nápoles, pero fue arrestado por Fernando de Aragón y encerrado nuevamente. Cesare escapó después de dos años, pero fue asesinado en una escaramuza en 1507. Tenía solo 31 años.

Lucrecia la Patrona y el fin de los Borgia

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Lucrezia también sobrevivió a la malaria y la pérdida de su padre y hermano. Su personalidad la reconcilió con su esposo, su familia y su estado, y ella tomó posiciones en la corte, actuando como regente. Ella organizó el estado, lo vio a través de la guerra y creó un tribunal de gran cultura a través de su patrocinio. Ella era popular entre sus súbditos y murió en 1519.

Ningún Borgia se levantó para llegar a ser tan poderoso como Alejandro, pero había muchas figuras menores que ocupaban cargos religiosos y políticos, y Francis Borgia (muerto en 1572) se convirtió en un santo. Para la época de Francisco, la familia estaba disminuyendo en importancia, y para fines del siglo XVIII se había extinguido.

La leyenda de Borgia

Alejandro y los Borgia se han vuelto infames por la corrupción, la crueldad y el asesinato. Sin embargo, lo que Alejandro hizo como papa rara vez fue original, simplemente llevó las cosas a un nuevo extremo. Cesare fue quizás la intersección suprema del poder secular ejercido al poder espiritual en la historia de Europa, y los Borgia fueron príncipes renacentistas, no peores que muchos de sus contemporáneos. De hecho, Cesare recibió la dudosa distinción de Maquiavelo, que conocía a Cesare, diciendo que el general Borgia era un gran ejemplo de cómo abordar el poder.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Fusero, Clemente. "Los Borgia." Trans. Verde, Peter Nueva York: Praeger Publishers, 1972.
  • Mallett, Michael. "Los Borgia: el ascenso y la caída de una familia renacentista. Nueva York: Barnes & Noble, 1969.
  • Meyer, G. J. "Los Borgia: la historia oculta". Nueva York: Random House, 2013.