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Colonización de los Estados Unidos.

Colonización de los Estados Unidos.

Los primeros colonos tenían una variedad de razones para buscar una nueva patria. Los peregrinos de Massachusetts eran ingleses piadosos y disciplinados que querían escapar de la persecución religiosa. Otras colonias, como Virginia, se fundaron principalmente como empresas comerciales. Sin embargo, a menudo, la piedad y las ganancias iban de la mano.

El papel de las compañías chárter en la colonización inglesa de los Estados Unidos

El éxito de Inglaterra en colonizar lo que se convertiría en los Estados Unidos se debió en gran parte al uso de compañías chárter. Las compañías chárter eran grupos de accionistas (generalmente comerciantes y terratenientes ricos) que buscaban ganancias económicas personales y, tal vez, también querían avanzar en los objetivos nacionales de Inglaterra. Si bien el sector privado financió a las empresas, el Rey proporcionó a cada proyecto una carta o subvención que otorgaba derechos económicos, así como autoridad política y judicial.

Sin embargo, las colonias generalmente no mostraron ganancias rápidas, y los inversores ingleses a menudo entregaron sus cartas coloniales a los colonos. Las implicaciones políticas, aunque no se dieron cuenta en ese momento, fueron enormes. A los colonos se les permitió construir sus propias vidas, sus propias comunidades y su propia economía, en efecto, comenzar a construir los rudimentos de una nueva nación.

Comercio de pieles

Qué prosperidad colonial temprana hubo como resultado de la captura y el comercio de pieles. Además, la pesca era una fuente primaria de riqueza en Massachusetts. Pero en todas las colonias, la gente vivía principalmente en pequeñas granjas y era autosuficiente. En las pocas ciudades pequeñas y entre las plantaciones más grandes de Carolina del Norte, Carolina del Sur y Virginia, se importaron algunas necesidades y prácticamente todos los lujos a cambio de exportaciones de tabaco, arroz y añil (tinte azul).

Industrias de apoyo

Se desarrollaron industrias de apoyo a medida que crecieron las colonias. Apareció una variedad de aserraderos y molinos especializados. Los colonos establecieron astilleros para construir flotas pesqueras y, con el tiempo, comercializar embarcaciones. El también construyó pequeñas forjas de hierro. Para el siglo XVIII, los patrones regionales de desarrollo se habían vuelto claros: las colonias de Nueva Inglaterra dependían de la construcción naval y la navegación para generar riqueza; las plantaciones (muchas de ellas con mano de obra esclava) en Maryland, Virginia y las Carolinas cultivaban tabaco, arroz e índigo; y las colonias medias de Nueva York, Pensilvania, Nueva Jersey y Delaware enviaron cultivos y pieles en general. A excepción de los esclavos, los niveles de vida eran generalmente altos, de hecho, más altos que en la propia Inglaterra. Debido a que los inversores ingleses se habían retirado, el campo estaba abierto a empresarios entre los colonos.

El movimiento de autogobierno

Para 1770, las colonias norteamericanas estaban listas, tanto económica como políticamente, para formar parte del movimiento emergente de autogobierno que había dominado la política inglesa desde la época de Jaime I (1603-1625). Las disputas se desarrollaron con Inglaterra sobre impuestos y otros asuntos; Los estadounidenses esperaban una modificación de los impuestos y las reglamentaciones inglesas para satisfacer su demanda de más autogobierno. Pocos pensaron que la creciente disputa con el gobierno inglés conduciría a una guerra total contra los británicos y a la independencia de las colonias.

La revolución americana

Al igual que la agitación política inglesa de los siglos XVII y XVIII, la Revolución Americana (1775-1783) fue política y económica, impulsada por una clase media emergente con un grito de "derechos inalienables a la vida, la libertad y la propiedad" - un Frase abiertamente tomada del Segundo tratado sobre el gobierno civil del filósofo inglés John Locke (1690). La guerra fue desencadenada por un evento en abril de 1775. Los soldados británicos, con la intención de capturar un depósito de armas colonial en Concord, Massachusetts, se enfrentaron con los milicianos coloniales. Alguien, nadie sabe exactamente quién, disparó un tiro y comenzaron ocho años de lucha.

Si bien la separación política de Inglaterra puede no haber sido el objetivo original de la mayoría de los colonos, el resultado final fue la independencia y la creación de una nueva nación, Estados Unidos.

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Este artículo está adaptado del libro "Esquema de la economía de los Estados Unidos" de Conte y Carr y ha sido adaptado con permiso del Departamento de Estado de los Estados Unidos.