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Definición de número de octano y ejemplo

Definición de número de octano y ejemplo

El número de octano que se ve en las bombas en las estaciones de gasolina es un valor que se usa para indicar la resistencia de un combustible de motor a golpear, es decir, para hacer ping o tics en el motor de un automóvil cuando pisa el acelerador. El número de octano también se conoce como índice de octano. Los números de octano se basan en una escala en la que el isooctano es 100 (golpe mínimo) y el heptano es 0 (golpe malo). Cuanto mayor es el número de octano, más compresión se requiere para el encendido del combustible. Los combustibles con alto índice de octano se utilizan en motores de gasolina de alto rendimiento. Los combustibles con bajo índice de octano (o alto índice de cetano) se utilizan en motores diesel, donde el combustible no se comprime.

Ejemplo de número de octano

Una gasolina con un índice de octano de 92 tiene el mismo golpe que una mezcla de 92% de isooctano y 8% de heptano.

Por qué es importante el número de octano

En un motor de encendido por chispa, el uso de un combustible con un índice de octanaje demasiado bajo puede provocar preencendido y golpe del motor, lo que puede causar daños en el motor. Básicamente, comprimir la mezcla de aire y combustible puede hacer que el combustible detone antes de que la llama de la bujía llegue a él. La detonación produce una presión mayor que la que el motor puede soportar.