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¿Por qué el agua es el solvente universal?

¿Por qué el agua es el solvente universal?

El agua se conoce como el solvente universal. Aquí hay una explicación de por qué el agua se llama solvente universal y qué propiedades la hacen buena para disolver otras sustancias.

La química hace del agua un gran solvente

El agua se llama solvente universal porque se disuelven más sustancias en el agua que en cualquier otra sustancia química. Esto tiene que ver con la polaridad de cada molécula de agua. El lado del hidrógeno de cada agua (H2O) la molécula lleva una ligera carga eléctrica positiva, mientras que el lado del oxígeno lleva una ligera carga eléctrica negativa. Esto ayuda al agua a disociar los compuestos iónicos en sus iones positivos y negativos. La parte positiva de un compuesto iónico es atraída hacia el lado del oxígeno del agua, mientras que la parte negativa del compuesto es atraída hacia el lado del hidrógeno del agua.

Por qué la sal se disuelve en agua

Por ejemplo, considere lo que sucede cuando la sal se disuelve en agua. La sal es cloruro de sodio, NaCl. La porción de sodio de los compuestos tiene una carga positiva, mientras que la parte de cloro tiene una carga negativa. Los dos iones están conectados por un enlace iónico. El hidrógeno y el oxígeno en el agua, por otro lado, están conectados por enlaces covalentes. Los átomos de hidrógeno y oxígeno de diferentes moléculas de agua también están conectados a través de enlaces de hidrógeno. Cuando la sal se mezcla con agua, las moléculas de agua se orientan de modo que los aniones de oxígeno con carga negativa se enfrentan al ion sodio, mientras que los cationes de hidrógeno con carga positiva se enfrentan al ion cloruro. Aunque los enlaces iónicos son fuertes, el efecto neto de la polaridad de todas las moléculas de agua es suficiente para separar los átomos de sodio y cloro. Una vez que la sal se separa, sus iones se distribuyen uniformemente, formando una solución homogénea.

Si se mezcla mucha sal con agua, no se disolverá. En esta situación, la disolución continúa hasta que haya demasiados iones de sodio y cloro en la mezcla para que el agua gane el tira y afloja con sal no disuelta. Los iones se interponen y evitan que las moléculas de agua rodeen completamente el compuesto de cloruro de sodio. Elevar la temperatura aumenta la energía cinética de las partículas, aumentando la cantidad de sal que se puede disolver en el agua.

El agua no disuelve todo

A pesar de su nombre como "solvente universal", hay muchos compuestos que el agua no se disolverá o no se disolverá bien. Si la atracción es alta entre los iones con carga opuesta en un compuesto, entonces la solubilidad será baja. Por ejemplo, la mayoría de los hidróxidos exhiben baja solubilidad en agua. Además, las moléculas no polares no se disuelven muy bien en agua, incluidos muchos compuestos orgánicos, como grasas y ceras.

En resumen, el agua se llama solvente universal porque disuelve la mayoría de las sustancias, no porque disuelve cada compuesto.