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Definición de número atómico

Definición de número atómico

El número atómico de un elemento químico es el número de protones en el núcleo de un átomo del elemento. Es el número de carga del núcleo ya que los neutrones no llevan carga eléctrica neta. El número atómico determina la identidad de un elemento y muchas de sus propiedades químicas. La tabla periódica moderna se ordena aumentando el número atómico.

Ejemplos de números atómicos

El número atómico de hidrógeno es 1; el número atómico de carbono es 6, y el número atómico de plata es 47: cualquier átomo con 47 protones es un átomo de plata. Variar el número de neutrones en un elemento cambia sus isótopos, mientras que cambiar el número de electrones lo convierte en un ion.

También conocido como: El número atómico también se conoce como el número de protones. Puede estar representado por la letra mayúscula Z. El uso de la letra mayúscula Z proviene de la palabra alemana Atomzahl, que significa "número atómico". Antes del año 1915, la palabra Zahl (número) se usaba para describir la posición de un elemento en la tabla periódica.

Relación entre número atómico y propiedades químicas

La razón por la que el número atómico determina las propiedades químicas de un elemento es que el número de protones también determina el número de electrones en un átomo eléctricamente neutro. Esto, a su vez, define la configuración electrónica del átomo y la naturaleza de su capa más externa o valencia. El comportamiento de la capa de valencia determina la facilidad con que un átomo formará enlaces químicos y participará en las reacciones químicas.

Nuevos elementos y números atómicos

En el momento de escribir este artículo, se han identificado elementos con números atómicos del 1 al 118. Los científicos suelen hablar sobre descubrir nuevos elementos con números atómicos más altos. Algunos investigadores creen que puede haber una "isla de estabilidad", donde la configuración de protones y neutrones de átomos superpesados ​​será menos susceptible a la rápida desintegración radiactiva que se observa en los elementos pesados ​​conocidos.