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Cómo los Países Bajos recuperaron la tierra del mar

Cómo los Países Bajos recuperaron la tierra del mar

En 1986, los Países Bajos proclamaron la nueva duodécima provincia de Flevoland, pero no separaron la provincia de tierras holandesas ya existentes ni anexaron el territorio de sus vecinos, Alemania y Bélgica. En cambio, los Países Bajos se hicieron más grandes con la ayuda de diques y pólderes, haciendo realidad el viejo adagio holandés "Mientras Dios creó la Tierra, los holandeses crearon los Países Bajos".

Los países bajos

El país independiente de los Países Bajos solo data de 1815, pero el área y su gente tienen una historia mucho más larga. Situado en el norte de Europa, justo al noreste de Bélgica y al oeste de Alemania, los Países Bajos contienen 280 millas (451 km) de costa a lo largo del Mar del Norte. Los Países Bajos también contienen las desembocaduras de tres ríos europeos importantes: el Rin, Schelde y Mosa. Esto se traduce en una larga historia de tratamiento del agua e intentos de prevenir inundaciones masivas y destructivas.

Las inundaciones del Mar del Norte

Los holandeses y sus antepasados ​​han estado trabajando para contener y reclamar tierras del Mar del Norte durante más de 2000 años. Comenzando alrededor del año 400 a. C., los frisones fueron los primeros en establecerse en los Países Bajos. Fueron ellos quienes construyeron terpen (una antigua palabra frisona que significa "pueblos"), que eran montículos de tierra sobre los que construyeron casas o incluso pueblos enteros. Estos terpen fueron construidos para proteger las aldeas de las inundaciones. (Aunque hubo una vez miles de estos, hay alrededor de mil terpen que todavía existen en los Países Bajos).

También se construyeron pequeños diques en esta época. Por lo general, eran bastante cortos (aproximadamente 27 pulgadas o 70 centímetros de alto) y estaban hechos de materiales naturales que se encuentran alrededor del área local.

El 14 de diciembre de 1287, los terpen y los diques que frenaban el Mar del Norte fallaron y el agua inundó el país. Conocida como la Inundación de Santa Lucía, esta inundación mató a más de 50,000 personas y es considerada una de las peores inundaciones de la historia. Un resultado de la inundación masiva de Santa Lucía fue la creación de una nueva bahía, llamada Zuiderzee ("Mar del Sur"), formada por las inundaciones que habían inundado una gran área de tierras de cultivo.

Empujando hacia atrás el Mar del Norte

Durante los siguientes siglos, los holandeses trabajaron para hacer retroceder lentamente el agua del Zuiderzee, construyendo diques y creando pólderes (el término usado para describir cualquier pedazo de tierra recuperada del agua). Una vez que se construyeron los diques, se utilizaron canales y bombas para drenar la tierra y mantenerla seca.

A partir de los años 1200, los molinos de viento se utilizaron para bombear el exceso de agua del suelo fértil, y los molinos de viento se convirtieron en un ícono del país. Hoy, sin embargo, la mayoría de los molinos de viento han sido reemplazados por bombas de electricidad y diesel.

Reclamando el Zuiderzee

Las tormentas e inundaciones en 1916 proporcionaron el ímpetu para que los holandeses iniciaran un gran proyecto para reclamar el Zuiderzee. De 1927 a 1932, se construyó un dique de 30 kilómetros de largo llamado Afsluitdijk (el "Dique de cierre"), convirtiendo el Zuiderzee en el IJsselmeer, un lago de agua dulce.

El 1 de febrero de 1953, otra inundación devastadora golpeó a los Países Bajos. Causadas por una combinación de una tormenta sobre el Mar del Norte y la marea de primavera, las olas a lo largo de la pared del mar se elevaron a 15 pies (4,5 metros) más que el nivel medio del mar. En algunas áreas, el agua alcanzó su punto máximo por encima de los diques existentes y se derramó sobre pueblos desprevenidos y dormidos. Un poco más de 1,800 personas en los Países Bajos murieron, 72,000 personas tuvieron que ser evacuadas, miles de animales murieron y hubo una tremenda cantidad de daños a la propiedad.

Esta devastación llevó a los holandeses a aprobar la Ley Delta en 1958, cambiando la estructura y la administración de los diques en los Países Bajos. Este nuevo sistema administrativo, a su vez, creó el proyecto conocido como Obras de Protección del Mar del Norte, que incluía la construcción de una presa y barreras a través del mar. Esta gran hazaña de ingeniería ahora se considera una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno, según la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles.

Se construyeron más diques y obras protectoras, incluidas presas, esclusas, esclusas, diques y barreras de marejada ciclónica, comenzando a reclamar la tierra del IJsselmeer. La nueva tierra condujo a la creación de la nueva provincia de Flevoland a partir de lo que había sido mar y agua durante siglos.

Gran parte de los Países Bajos está por debajo del nivel del mar

Hoy, alrededor del 27% de los Países Bajos está realmente por debajo del nivel del mar. Esta área alberga a más del 60% de la población del país de aproximadamente 17 millones de personas. Los Países Bajos, que es aproximadamente del tamaño de los estados de Connecticut y Massachusetts combinados, tiene una elevación promedio de 36 pies (11 metros).

Una gran parte de los Países Bajos es altamente susceptible a las inundaciones. El tiempo dirá si las Obras de Protección del Mar del Norte son lo suficientemente fuertes como para protegerlo.