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Primera Guerra Mundial: Batalla de Verdun

Primera Guerra Mundial: Batalla de Verdun

La batalla de Verdun se libró durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918) y duró desde el 21 de febrero de 1916 hasta el 18 de diciembre de 1916. La batalla más larga y más grande librada en el frente occidental durante el conflicto, Verdun vio a las fuerzas alemanas intentar ganar el terreno alto alrededor de la ciudad mientras atrae a las reservas francesas a una batalla de aniquilación. En huelga el 21 de febrero, los alemanes lograron avances tempranos hasta que la resistencia francesa aumentó y la llegada de refuerzos convirtió la batalla en un asunto sangriento y sangriento.

La lucha continuó durante el verano y vio a los franceses comenzar contraataques en agosto. Esto fue seguido por una gran contraofensiva en octubre que finalmente recuperó gran parte del terreno perdido a principios de año para los alemanes. Finalizando en diciembre, la Batalla de Verdun pronto se convirtió en un símbolo icónico de la resolución francesa de defender su país.

Fondo

Para 1915, el Frente Occidental se había estancado ya que ambas partes se dedicaron a la guerra de trincheras. Incapaces de lograr un avance decisivo, las ofensivas simplemente resultaron en grandes bajas con poca ganancia. Buscando romper las líneas anglo-francesas, el Jefe de Estado Mayor alemán Erich von Falkenhayn comenzó a planear un asalto masivo en la ciudad francesa de Verdun. Una ciudad fortaleza en el río Mosa, Verdun protegió las llanuras de Champagne y los accesos a París. Rodeado de anillos de fortalezas y baterías, las defensas de Verdun se habían debilitado en 1915, ya que la artillería se trasladó a otras secciones de la línea (Mapa).

A pesar de su reputación como fortaleza, Verdun fue seleccionado porque estaba ubicado en un lugar destacado de las líneas alemanas y solo podía ser abastecido por una sola carretera, el Voie Sacrée, desde una cabeza de ferrocarril ubicada en Bar-le-Duc. Por el contrario, los alemanes podrían atacar la ciudad desde tres lados mientras disfrutan de una red logística mucho más fuerte. Con estas ventajas en la mano, von Falkenhayn creía que Verdun solo podría resistir unas pocas semanas. Tras desplazar fuerzas al área de Verdún, los alemanes planearon lanzar la ofensiva el 12 de febrero de 1916 (Mapa).

La ofensiva tardía

Debido al mal tiempo, el ataque se pospuso hasta el 21 de febrero. Este retraso, junto con informes precisos de inteligencia, permitió a los franceses trasladar dos divisiones del XXX Cuerpo al área de Verdun antes del asalto alemán. A las 7:15 de la mañana del 21 de febrero, los alemanes comenzaron un bombardeo de diez horas de las líneas francesas alrededor de la ciudad. Atacando con tres cuerpos del ejército, los alemanes avanzaron utilizando soldados de asalto y lanzallamas. Asombrados por el peso del ataque alemán, los franceses se vieron obligados a retroceder tres millas en el primer día de combate.

El 24, las tropas del XXX Cuerpo se vieron obligadas a abandonar su segunda línea de defensa, pero fueron alentadas por la llegada del XX Cuerpo francés. Esa noche se tomó la decisión de trasladar el Segundo Ejército del General Philippe Petain al sector Verdun. Las malas noticias para los franceses continuaron al día siguiente cuando Fort Douaumont, al noreste de la ciudad, se perdió ante las tropas alemanas. Tomando el mando en Verdun, Petain reforzó las fortificaciones de la ciudad y estableció nuevas líneas defensivas. El último día del mes, la resistencia francesa cerca de la aldea de Douaumont ralentizó el avance del enemigo, lo que permitió reforzar la guarnición de la ciudad.

Estrategias cambiantes

Empujando hacia adelante, los alemanes comenzaron a perder la protección de su propia artillería, mientras eran atacados por los cañones franceses en la orilla oeste del Mosa. Golpeando las columnas alemanas, la artillería francesa desangró gravemente a los alemanes en Douaumont y finalmente los obligó a abandonar el asalto frontal a Verdun. Cambiando de estrategia, los alemanes comenzaron a asaltar los flancos de la ciudad en marzo. En la orilla oeste del Mosa, su avance se centró en las colinas de Le Mort Homme y Cote (Hill) 304. En una serie de batallas brutales, lograron capturar ambas. Una vez logrado esto, comenzaron los asaltos al este de la ciudad.

Centrando su atención en Fort Vaux, los alemanes bombardearon la fortificación francesa durante todo el día. Irrumpiendo, las tropas alemanas capturaron la superestructura del fuerte, pero una batalla salvaje continuó en sus túneles subterráneos hasta principios de junio. A medida que la lucha se extendía, Petain fue ascendido a liderar el Grupo del Ejército del Centro el 1 de mayo, mientras que el general Robert Nivelle recibió el mando del frente en Verdun. Habiendo asegurado Fort Vaux, los alemanes empujaron hacia el suroeste contra Fort Souville. El 22 de junio, bombardearon el área con proyectiles de gas venenoso difosgeno antes de lanzar un asalto masivo al día siguiente.

Francés

  • General Philippe Petain
  • General Robert Nivelle
  • 30,000 hombres (21 de febrero de 1916)

Alemanes

  • Erich von Falkenhayn
  • Príncipe Heredero Wilhelm
  • 150,000 hombres (21 de febrero de 1916)

Damnificados

  • Alemania - 336,000-434,000
  • Francia: 377,000 (161,000 muertos, 216,000 heridos)

Francés adelante

Durante varios días de lucha, los alemanes inicialmente tuvieron éxito, pero se encontraron con una creciente resistencia francesa. Mientras que algunas tropas alemanas llegaron a la cima de Fort Souville el 12 de julio, la artillería francesa las obligó a retirarse. Las batallas alrededor de Souville marcaron el mayor avance alemán durante la campaña. Con la apertura de la Batalla del Somme el 1 de julio, algunas tropas alemanas fueron retiradas de Verdun para enfrentar la nueva amenaza. Con la marea baja, Nivelle comenzó a planear una contraofensiva para el sector. Por su fracaso, von Falkenhayn fue reemplazado por el mariscal de campo Paul von Hindenburg en agosto.

El 24 de octubre, Nivelle comenzó a atacar las líneas alemanas alrededor de la ciudad. Haciendo un uso intensivo de la artillería, su infantería pudo hacer retroceder a los alemanes en la orilla este del río. Los fuertes Douaumont y Vaux fueron recapturados el 24 de octubre y el 2 de noviembre, respectivamente, y en diciembre, los alemanes casi se vieron obligados a regresar a sus líneas originales. Las colinas en la orilla oeste del Mosa fueron retomadas en una ofensiva localizada en agosto de 1917.

Secuelas

La Batalla de Verdun fue una de las batallas más largas y sangrientas de la Primera Guerra Mundial. Una brutal batalla de desgaste, Verdun le costó a los franceses un estimado de 161,000 muertos, 101,000 desaparecidos y 216,000 heridos. Las pérdidas alemanas fueron de aproximadamente 142,000 muertos y 187,000 heridos. Después de la guerra, von Falkenhayn afirmó que su intención en Verdun no era ganar una batalla decisiva, sino "desangrar al blanco francés" obligándolos a ponerse de pie en un lugar del que no podían retirarse. Estudios recientes han desacreditado estas declaraciones como von Falkenhayn tratando de justificar el fracaso de la campaña. La Batalla de Verdún ha asumido un lugar icónico en la historia militar francesa como símbolo de la determinación de la nación de defender su territorio a toda costa.


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