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Higo Newton: Historia e invención de las cookies

Higo Newton: Historia e invención de las cookies

La icónica Fig Newton fue uno de los primeros productos horneados comercialmente en Estados Unidos, y el resultado fortuito de la combinación de un fabricante de galletas en Filadelfia, un inventor de Florida, y una fusión masiva de más de 100 panaderías en Nueva York y Chicago.

Al mismo tiempo, y posiblemente debido a la humilde Fig Newton, la legendaria compañía de panadería Nabisco tuvo sus raíces. Su panadería en Chicago hoy es la panadería más grande del mundo, con más de 1,200 trabajadores y produciendo 320 libras de bocadillos anualmente.

The Cookie Maker

La receta para el relleno de higos fue idea de Charles M. Roser, un fabricante de galletas nacido en Ohio. Roser trabajó para una panadería en Filadelfia que vendió su receta a la compañía Kennedy Biscuit. Aunque se rumorea que la galleta lleva el nombre del físico pionero Isaac Newton, de hecho, Kennedy Biscuit nombró a la galleta Newton por la ciudad de Massachusetts. La compañía con sede en Boston tenía el hábito de nombrar sus cookies según las ciudades locales, y ya tenían cookies llamadas Beacon Hill, Harvard y Shrewsbury cuando se creó Newton.

Roser probablemente basó su receta en rollos de higos, hasta entonces una galleta local y casera traída a los Estados Unidos por inmigrantes británicos. La galleta está hecha de una masa desmenuzable con una cucharada de higo en el medio. Las recetas de Nabisco son (obviamente) un secreto, pero las copias modernas sugieren que comience con higos secos de la misión, y agregue puré de manzana y jugo de naranja, y un poco de ralladura de naranja mientras procesa la fruta. Recetas más exóticas agregan dátiles Medjool, grosellas y jengibre cristalizado y quizás algunas almendras molidas.

La máquina

La fabricación de Fig Newtons fue posible gracias a la creación del inventor de la Florida James Henry Mitchell, quien revolucionó el negocio de las galletas envasadas mediante la construcción de un aparato que podría hacer una corteza hueca de galletas y llenarla de conservas de frutas. Su máquina funcionaba como un embudo dentro de un embudo; el embudo interior suministraba mermelada, mientras que el embudo exterior bombeaba la masa. Esto produjo una longitud interminable de galletas rellenas, que luego se podían cortar en trozos más pequeños.

Mitchell también desarrolló una máquina para fabricar láminas de masa, otra que fabricaba obleas de azúcar y otras que ayudaban a acelerar la producción de pasteles: todo esto fue producido por los precursores de Nabisco.

La fusión

A finales del siglo XIX, las panaderías comenzaron a fusionarse para producir galletas en masa para un floreciente mercado de clase media. En 1889, William Moore de Nueva York compró ocho panaderías para comenzar la New York Biscuit Company (incluida Kennedy Biscuit), y en 1890, Adolphus Green, con sede en Chicago, comenzó la American Biscuit Company, fusionando 40 panaderías del medio oeste.

Fue un partido hecho en el cielo: Moore y Green se fusionaron en 1898, formando la National Biscuit Company, o N.B.C. Entre las compras estaban las máquinas de la receta de galletas Mitchell y Roser. También se compró la máquina de Mitchell para obleas de azúcar; N.B.C. comenzó a producir en masa obleas de azúcar en 1901. Tanto Mitchell como Roser se fueron ricos.

N.B.C. a Nabisco

En 1898, N.B.C. contaba con 114 panaderías y un capital de US $ 55 millones. Construyeron una enorme panadería en el centro de Nueva York, lo que hoy es el Mercado de Chelsea, y continuaron expandiéndola. El arquitecto principal de este proyecto fue Adolphus Green, e insistió en recetas estándar para los productos de N.B.C. Continuaron fabricando dos productos tremendamente exitosos que las pequeñas compañías de panadería habían hecho: Fig Newtons (agregaron la Fig al nombre cuando la galleta recibió buenas críticas) y Premium Saltines.

Una nueva galleta llamada Uneeda Biscuit se introdujo en 1898, y a pesar del nombre tonto N.B.C. incluso tuvo un caso de infracción de derechos de autor sobre los competidores que llamaron a sus galletas Uwanta y Ulika. En 1903, N.B.C. introdujo las galletas de animales de Barnum en la famosa caja decorativa que se asemeja a una jaula de circo llena de animales; y en 1912, introdujeron tanto las galletas de mantequilla Lorna Doone como las Oreos imparables.

Cambios modernos en el higo Newton

Nabisco comenzó a reemplazar la mermelada de higos en su galleta con frambuesas, fresas y arándanos, así como un sabor a manzana y canela en la década de 1980. En 2012, una vez más eliminaron la "Higo" del nombre porque, como dijo el especialista de Kraft Gary Osifchin Los New York Times, querían cambiar el núcleo de la marca a fruta. "Sería difícil para nosotros avanzar la marca Newtons con el equipaje de la higuera".

Fuentes

Adams, Cecil. ¿De quién o qué llevan el nombre las galletas Fig Newton? The Straight Dope 8 de mayo de 1998.

Klara, Robert. Sacando los higos de los higos Newtons. Adweek 18 de junio de 2014

Historia del Grupo Nabisco Foods. Universo de financiación. Directorio internacional de historias de empresasVol. 7. St. James Press, 1993.

Newman, Andrew Adam. Recordatorios de que una cookie va más allá de la Fig. Los New York Times, 30 de abril de 2012.

Martinelli, Katherine. La fábrica que construyeron Oreos. Smithsonian21 de mayo de 2018