Informacion

Mapas topográficos

Mapas topográficos

Los mapas topográficos (a menudo llamados mapas topográficos para abreviar) son mapas a gran escala, a menudo mayores de 1: 50,000, lo que significa que una pulgada en el mapa equivale a 50,000 pulgadas en el suelo. Los mapas topográficos muestran una amplia gama de características humanas y físicas de la Tierra. Son muy detallados y a menudo se producen en grandes hojas de papel.

El primer mapa topográfico

A fines del siglo XVII, el ministro de finanzas francés, Jean-Baptiste Colbert, contrató al topógrafo, astrónomo y médico Jean-Dominique Cassini para un ambicioso proyecto, el mapeo topográfico de Francia. El autor John Noble Wilford dice:

Él Colbert quería el tipo de mapas que indicaran características naturales y hechas por el hombre según lo determinado por encuestas y mediciones de ingeniería precisas. Retratarían las formas y elevaciones de montañas, valles y llanuras; la red de arroyos y ríos; la ubicación de ciudades, caminos, límites políticos y otras obras del hombre.

Después de un siglo de trabajo de Cassini, su hijo, nieto y bisnieto, Francia era el orgulloso propietario de un conjunto completo de mapas topográficos. Fue el primer país en producir tal premio.

Mapeo topográfico de los Estados Unidos

Desde el siglo XVII, el mapeo topográfico se ha convertido en una parte integral de la cartografía de un país. Estos mapas permanecen entre los mapas más valiosos para el gobierno y el público por igual. En los Estados Unidos, el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) es responsable del mapeo topográfico.

Hay más de 54,000 cuadrángulos (hojas de mapas) que cubren cada pulgada de los Estados Unidos. La escala principal del USGS para mapear mapas topográficos es 1: 24,000, lo que significa que una pulgada en el mapa equivale a 24,000 pulgadas en el suelo, el equivalente a 2000 pies. Estos cuadrángulos se llaman cuadrángulos de 7.5 minutos porque muestran un área que tiene 7.5 minutos de longitud de ancho por 7.5 minutos de altura de latitud. Estas hojas de papel tienen aproximadamente 29 pulgadas de alto y 22 pulgadas de ancho.

Isolinas

Los mapas topográficos utilizan una amplia variedad de símbolos para representar características humanas y físicas. Entre los más llamativos se encuentran los mapas topográficos que muestran la topografía o el terreno del área.

Las líneas de contorno se utilizan para representar la elevación conectando puntos de igual elevación. Estas líneas imaginarias hacen un buen trabajo al representar el terreno. Como con todas las isolinas, cuando las líneas de contorno se encuentran muy juntas, representan una pendiente pronunciada; Las líneas muy separadas representan una pendiente gradual.

Intervalos de contorno

Cada cuadrilátero utiliza un intervalo de contorno (la distancia en elevación entre líneas de contorno) apropiado para esa área. Mientras que las áreas planas pueden mapearse con un intervalo de contorno de cinco pies, el terreno accidentado puede tener un intervalo de contorno de 25 pies o más.

Mediante el uso de líneas de contorno, un lector de mapas topográficos experimentado puede visualizar fácilmente la dirección del flujo de la corriente y la forma del terreno.

Colores

La mayoría de los mapas topográficos se producen a una escala lo suficientemente grande como para mostrar edificios individuales y todas las calles de las ciudades. En las áreas urbanizadas, los edificios importantes más grandes y específicos se representan en negro, y el área urbanizada que los rodea está sombreada en rojo.

Algunos mapas topográficos también incluyen características en púrpura. Estos cuadrángulos se han revisado únicamente a través de fotografías aéreas y no mediante el control de campo típico que está involucrado en la producción de un mapa topográfico. Estas revisiones se muestran en púrpura en el mapa y pueden representar áreas recientemente urbanizadas, nuevas carreteras e incluso nuevos lagos.

Los mapas topográficos también usan convenciones cartográficas estandarizadas para representar características adicionales como el color azul para el agua y el verde para los bosques.

Coordenadas

Se muestran varios sistemas de coordenadas diferentes en los mapas topográficos. Además de la latitud y la longitud, las coordenadas de base para el mapa, estos mapas muestran cuadrículas de Universal Transverse Mercator (UTM), municipio y rango, y otros sistemas de coordenadas.

Fuentes

Campbell, John. Uso y análisis de mapas. William C. Brown Company, 1993.

Monmonier, Mark. Cómo mentir con mapas. Prensa de la Universidad de Chicago, 1991.

Wilford, John Noble. Los cartógrafos. Libros antiguos, 2001.