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Perfil del Príncipe Enrique el Navegante

Perfil del Príncipe Enrique el Navegante

Portugal es un país que no tiene costa a lo largo del Mar Mediterráneo, solo el Océano Atlántico, por lo que los avances del país en la exploración mundial de hace siglos pueden no ser una sorpresa. Dicho esto, fue la pasión y los objetivos de un hombre que realmente impulsó la exploración portuguesa, el hombre conocido como el Príncipe Enrique el Navegante (1394-1460). Formalmente, él era Henrique, duque Delaware Viseu senhor da Covilhã.

Datos rápidos: Príncipe Enrique el Navegante

  • Conocido por: Fundó un instituto para exploradores, y personas de todo el mundo visitaron para conocer los últimos descubrimientos en geografía y tecnología de navegación.
  • Nacido: 1394 en Oporto, Portugal
  • Padres: Rey Juan I de Portugal, Felipe de Lancaster, de Inglaterra.
  • Murió: 1460 en Sagres, Portugal
  • Esposa: Ninguna
  • Niños: Ninguna

Aunque el Príncipe Enrique nunca navegó en ninguna de sus expediciones y rara vez salió de Portugal, se hizo conocido como el Príncipe Enrique el Navegador debido a su patrocinio de los exploradores, que aumentaron la información geográfica conocida del mundo al compartir el conocimiento y al enviar expediciones a lugares previamente desconocidos .

Vida temprana

El príncipe Enrique nació en 1394 como el tercer hijo del rey Juan I (rey Joao I) de Portugal. A la edad de 21 años, en 1415, el Príncipe Enrique comandó una fuerza militar que capturó el puesto avanzado musulmán de Ceuta, ubicado en el lado sur del Estrecho de Gibraltar, en el extremo norte del continente africano y limita con Marruecos. Se convirtió en el primer territorio de ultramar de Portugal.

En esta expedición, el príncipe aprendió sobre las rutas del oro y quedó fascinado con África.

El instituto de Sagres

Tres años más tarde, el Príncipe Enrique fundó su instituto de navegación en Sagres, en el punto más al sudoeste de Portugal, el Cabo de San Vicente, un lugar al que los antiguos geógrafos se referían como el borde occidental de la tierra. El instituto, mejor descrito como una instalación de investigación y desarrollo del siglo XV, incluía bibliotecas, un observatorio astronómico, instalaciones de construcción naval, una capilla y viviendas para el personal.

El instituto fue diseñado para enseñar técnicas de navegación a los navegantes portugueses, para recopilar y difundir información geográfica sobre el mundo, para inventar y mejorar los equipos de navegación y navegación, y para patrocinar expediciones.

La escuela del Príncipe Henry reunió a algunos de los principales geógrafos, cartógrafos, astrónomos y matemáticos de toda Europa para trabajar en el instituto. Cuando la gente regresó de los viajes, trajeron consigo información sobre las corrientes, los vientos, y pudieron mejorar los mapas existentes y el equipo de navegación.

Un nuevo tipo de barco, llamado carabela, se desarrolló en Sagres. Era rápido y mucho más maniobrable que los tipos anteriores de barcos, y aunque eran pequeños, eran bastante funcionales. Dos de los barcos de Cristóbal Colón, el Nina y el Pinta, eran carabelas (el Santa María era una carraca).

Se enviaron carabelas al sur a lo largo de la costa occidental de África. Desafortunadamente, un obstáculo importante a lo largo de la ruta africana fue el Cabo Bojador, al sureste de las Islas Canarias (ubicado en el Sáhara Occidental). Los marineros europeos tenían miedo de la capa, porque supuestamente al sur había monstruos y males insuperables. También acogió algunos mares desafiantes: olas duras, corrientes, aguas poco profundas y el clima.

Expediciones: objetivos y razones

Los objetivos expedicionarios del príncipe Enrique eran aumentar el conocimiento de navegación a lo largo de la costa occidental de África y encontrar una ruta acuática a Asia, aumentar las oportunidades comerciales para Portugal, encontrar oro para proporcionar los fondos propios de los viajes, difundir el cristianismo en todo el mundo y derrotar Musulmanes, y tal vez incluso para encontrar a Prester John, un legendario rey-sacerdote rico que pensó residir en algún lugar de África o Asia.

El Mediterráneo y otras antiguas rutas del mar del Este fueron controladas por los turcos y venecianos otomanos, y la ruptura del Imperio mongol hizo que algunas rutas terrestres conocidas fueran inseguras. Así surgió la motivación para encontrar nuevas rutas de agua en dirección este.

Explorando África

El Príncipe Henry envió 15 expediciones para navegar al sur del cabo desde 1424 hasta 1434, pero cada uno regresó con su capitán dando excusas y disculpas por no haber pasado el temido Cabo Bojador. Finalmente, en 1434, el Príncipe Enrique envió al Capitán Gil Eannes (que había intentado previamente el viaje al Cabo Bojador) al sur; Esta vez, el Capitán Eannes navegó hacia el oeste antes de llegar a la capa y luego se dirigió hacia el este después de pasar la capa. Por lo tanto, ninguno de su tripulación vio la horrible capa, y se había pasado con éxito, sin que ocurriera una catástrofe en el barco. Esta fue la primera expedición europea que navegó más allá de este punto y regresó con éxito.

Después de la exitosa navegación al sur del cabo Bojador, continuó la exploración de la costa africana.

En 1441, las carabelas del príncipe Enrique llegaron al cabo Blanc (el cabo donde se encuentran Mauritania y el Sáhara Occidental). La expedición trajo algunos negros como exhibiciones de interés para mostrar al príncipe. Uno negoció su liberación y la de su hijo prometiendo a varios esclavos a su regreso a casa. Y así comenzó todo. Los primeros 10 esclavos llegaron en 1442. Luego fueron 30 en 1443. En 1444, el Capitán Eannes trajo un bote de 200 esclavos de regreso a Portugal.

En 1446, los barcos portugueses llegaron a la desembocadura del río Gambia. Ellos fueron los primeros europeos en navegar eso también.

En 1460 murió el Príncipe Enrique el Navegante, pero el trabajo continuó en Sagres bajo la dirección del sobrino de Enrique, el Rey Juan II de Portugal. Las expediciones del instituto continuaron aventurándose hacia el sur, luego rodearon el Cabo de Buena Esperanza y navegaron hacia el este y por toda Asia durante las próximas décadas.

La era europea del descubrimiento y sus secuelas

El período de 100 años desde mediados del siglo XV hasta mediados del XVI se llama la Era Europea del Descubrimiento o la Era de la Exploración, cuando Portugal, España, Gran Bretaña, los Países Bajos y Francia enviaron viajes a tierras previamente desconocidas y reclaman sus recursos para su país. La mano de obra más barata para trabajar en plantaciones para cultivos como el azúcar, el tabaco o el algodón eran los esclavos, traídos en una ruta comercial triangular, una parte brutal de la cual se conocía como el pasaje medio. Los países que son antiguas colonias aún sufren las secuelas, especialmente en África, donde hay infraestructura pobre o inconsistente en muchas áreas. Algunos de los países acaban de independizarse en el siglo XX.

Fuentes

  • Dowling, Mike. "Príncipe Enrique el Navegante". MrDowling.com. //www.mrdowling.com/609-henry.html.
  • "Henry el Navegante".Biography.com, A&E Networks Television, 16 de marzo de 2018, www.biography.com/people/henry-the-navigator.
  • "Henry el Navegante". Enciclopedia de la biografía mundial.Enciclopedia.com. //www.encyclopedia.com/people/history/spanish-and-portuguese-history-biographies/henry-navigator.
  • "Hechos de Henry el Navegante". YourDictionary.com. //biography.yourdictionary.com/henry-the-navigator.
  • "Historia." Sagres.net. Allgarve, Promo Sangres y Municipia do Bispo. //www.sagres.net/history.htm.
  • Nowell, Charles E. y Felipe Fernández-Armesto. "Henry el Navegante".Encyclopædia Britannica, Encyclopædia Britannica, Inc., 12 de noviembre de 2018, www.britannica.com/biography/Henry-the-Navigator.
  • "El papel portugués en la exploración y cartografía del nuevo mundo". Biblioteca del Congreso. //www.loc.gov/rr/hispanic/portam/role.html.
  • "Príncipe Enrique el Navegante". PBS. //www.pbs.org/wgbh/aia/part1/1p259.html.