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Guerra civil estadounidense: mayor general Irvin McDowell

Guerra civil estadounidense: mayor general Irvin McDowell

Hijo de Abram y Eliza McDowell, Irvin McDowell nació en Columbus, OH, el 15 de octubre de 1818. Un pariente lejano del soldado de caballería John Buford, recibió su educación temprana localmente. Por sugerencia de su tutor de francés, McDowell solicitó y fue aceptado en el Colegio de Troyes en Francia. Comenzando sus estudios en el extranjero en 1833, regresó a casa al año siguiente después de recibir una cita en la Academia Militar de los Estados Unidos. Al regresar a los Estados Unidos, McDowell ingresó a West Point en 1834.

Punto Oeste

Un compañero de clase de P.G.T. Beauregard, William Hardee, Edward "Allegheny" Johnson y Andrew J. Smith, McDowell demostró ser un estudiante mediocre y se graduó cuatro años después, ocupó el puesto 23 en una clase de 44. Recibiendo una comisión como segundo teniente, McDowell fue enviado a los Estados Unidos. Artillería a lo largo de la frontera canadiense en Maine. En 1841, regresó a la academia para servir como instructor asistente de tácticas militares y luego se desempeñó como ayudante de la escuela. Mientras estaba en West Point, McDowell se casó con Helen Burden de Troy, Nueva York. La pareja más tarde tendría cuatro hijos, tres de los cuales sobrevivieron hasta la edad adulta.

Guerra mexicoamericana

Con el estallido de la guerra mexicano-estadounidense en 1846, McDowell dejó West Point para servir en el personal del general de brigada John Wool. Uniéndose a la campaña en el norte de México, McDowell participó en la Expedición Chihuahua de Wool. Marchando hacia México, la fuerza de 2.000 hombres capturó las ciudades de Monclova y Parras de la Fuenta antes de unirse al ejército del mayor general Zachary Taylor. antes de la batalla de Buena Vista. Atacada por el general Antonio López de Santa Anna el 23 de febrero de 1847, la fuerza en gran número de Taylor rechazó a los mexicanos.

Distinguiéndose en la lucha, McDowell ganó un breve ascenso a capitán. Reconocido como un hábil oficial de personal, terminó la guerra como ayudante general adjunto del Ejército de Ocupación. Al regresar al norte, McDowell pasó gran parte de la próxima docena de años en funciones de personal y en la oficina del ayudante general. Promovido a mayor en 1856, McDowell desarrolló relaciones cercanas con el mayor general Winfield Scott y el general de brigada Joseph E. Johnston.

La guerra civil comienza

Con la elección de Abraham Lincoln en 1860 y la crisis de secesión resultante, McDowell asumió el cargo de asesor militar del gobernador Salmon P. Chase de Ohio. Cuando Chase partió para convertirse en Secretario del Tesoro de los Estados Unidos, continuó en un papel similar con el nuevo gobernador, William Dennison. Esto lo vio supervisar las defensas del estado, así como los esfuerzos de reclutamiento directo. A medida que se reclutaban voluntarios, Dennison buscó colocar a McDowell al mando de las tropas del estado, pero la presión política lo obligó a darle el puesto a George McClellan.

En Washington, Scott, el comandante general del ejército de EE. UU., Diseñó un plan para derrotar a la Confederación. Apodado el "Plan Anaconda", exigía un bloqueo naval del Sur y un empuje por el río Mississippi. Scott planeó asignar a McDowell para dirigir el ejército de la Unión en el oeste, pero la influencia de Chase y otras circunstancias lo impidieron. En cambio, McDowell fue ascendido a general de brigada el 14 de mayo de 1861 y fue puesto al mando de las fuerzas que se reunieron alrededor del Distrito de Columbia.

Plan de McDowell

Acosado por políticos que deseaban una victoria rápida, McDowell argumentó ante Lincoln y sus superiores que era un administrador y no un comandante de campo. Además, enfatizó que sus hombres carecían de suficiente entrenamiento y experiencia para montar una ofensiva. Estas protestas fueron desestimadas y el 16 de julio de 1861, McDowell condujo al ejército del noreste de Virginia al campo contra una fuerza confederada comandada por Beauregard, que se encontraba cerca del cruce de Manassas. Soportando un severo calor, las tropas de la Unión llegaron a Centerville dos días después.

McDowell inicialmente planeó lanzar un ataque de diversión contra los confederados a lo largo de Bull Run con dos columnas, mientras que un tercero giró hacia el sur alrededor del flanco derecho confederado para cortar su línea de retirada a Richmond. En busca del flanco confederado, envió al sur a la división del general de brigada Daniel Tyler el 18 de julio. Empujando hacia adelante, encontraron fuerzas enemigas dirigidas por el general de brigada James Longstreet en el Ford de Blackburn. En la lucha resultante, Tyler fue rechazado y su columna se vio obligada a retirarse. Frustrado en su intento de girar a la derecha de la Confederación, McDowell alteró su plan y comenzó los esfuerzos contra la izquierda del enemigo.

Cambios complejos

Su nuevo plan requería que la división de Tyler se desplazara hacia el oeste a lo largo de Warrenton Turnpike y realizara un ataque de distracción a través del Puente de Piedra sobre Bull Run. A medida que avanzaba, las divisiones de los generales de brigada David Hunter y Samuel P. Heintzelman girarían hacia el norte, cruzarían Bull Run en Sudley Springs Ford y descenderían en la retaguardia confederada. A pesar de haber elaborado un plan inteligente, el ataque de McDowell pronto se vio obstaculizado por la escasa exploración y la inexperiencia general de sus hombres.

Fracaso en Bull Run

Mientras que los hombres de Tyler llegaron al Puente de Piedra alrededor de las 6:00 a.m., las columnas que flanqueaban estaban atrasadas horas debido a los malos caminos que conducían a Sudley Springs. Los esfuerzos de McDowell se frustraron aún más cuando Beauregard comenzó a recibir refuerzos a través del ferrocarril Manassas Gap del ejército de Johnston en el valle de Shenandoah. Esto se debió a la inactividad por parte del general de la Unión Robert Patterson, quien, después de una victoria en Hoke's Run a principios de mes, no logró fijar a los hombres de Johnston. Con los 18,000 hombres de Patterson inactivos, Johnston se sintió seguro trasladando a sus hombres al este.

Al abrir la Primera Batalla de Bull Run el 21 de julio, McDowell inicialmente tuvo éxito y rechazó a los defensores confederados. Perdiendo la iniciativa, montó varios ataques poco a poco, pero ganó poco terreno. Contraatacando, Beauregard logró romper la línea de la Unión y comenzó a expulsar a los hombres de McDowell del campo. Incapaz de reunir a sus hombres, el comandante de la Unión desplegó fuerzas para defender el camino a Centerville y retrocedió. Retirándose a las defensas de Washington, McDowell fue reemplazado por McClellan el 26 de julio. Cuando McClellan comenzó a construir el Ejército del Potomac, el general derrotado recibió el mando de una división.

Virginia

En la primavera de 1862, McDowell asumió el mando del I Cuerpo del ejército con el rango de mayor general. Cuando McClellan comenzó a desplazar al ejército hacia el sur para la Campaña de la Península, Lincoln requirió que se dejaran suficientes tropas para defender a Washington. Esta tarea recayó en el cuerpo de McDowell, que asumió una posición cerca de Fredericksburg, VA, y fue redesignado el Departamento de Rappahannock el 4 de abril. Con su campaña avanzando poco a poco en la Península, McClellan solicitó que McDowell marchara por tierra para unirse a él. Si bien Lincoln estuvo de acuerdo inicialmente, las acciones del mayor general Thomas "Stonewall" Jackson en el valle de Shenandoah llevaron a la cancelación de esta orden. En cambio, McDowell recibió instrucciones de mantener su posición y enviar refuerzos de su comando al valle.

De vuelta a Bull Run

Con el estancamiento de la campaña de McClellan a fines de junio, se creó el Ejército de Virginia con el comandante general John Pope al mando. Extraído de las tropas de la Unión en el norte de Virginia, incluía a los hombres de McDowell que se convirtieron en el III Cuerpo del ejército. El 9 de agosto, Jackson, cuyos hombres se movían hacia el norte desde la Península, se enfrentó a parte del ejército de Pope en la Batalla de Cedar Mountain. Después de una pelea de ida y vuelta, los confederados obtuvieron una victoria y obligaron a las tropas de la Unión a abandonar el campo. Después de la derrota, McDowell envió parte de su comando para cubrir la retirada del cuerpo del mayor general Nathaniel Banks. Más tarde ese mes, las tropas de McDowell jugaron un papel clave en la pérdida de la Unión en la Segunda Batalla de Manassas.

Porter y guerra posterior

En el curso de la lucha, McDowell no transmitió la información crítica al Papa de manera oportuna y tomó una serie de malas decisiones. Como resultado, cedió el mando del III Cuerpo el 5 de septiembre. Aunque inicialmente se le culpó por la pérdida de la Unión, McDowell escapó en gran medida de la censura oficial al testificar contra el mayor general Fitz John Porter más tarde ese otoño. Aliado cercano de McClellan, recientemente relevado, Porter fue efectivamente chivo expiatorio de la derrota. A pesar de esta fuga, McDowell no recibió otro comando hasta que fue designado para dirigir el Departamento del Pacífico el 1 de julio de 1864. Permaneció en la costa oeste durante el resto de la guerra.

Vida posterior

Permaneciendo en el ejército después de la guerra, McDowell asumió el mando del Departamento del Este en julio de 1868. En ese puesto hasta finales de 1872, recibió un ascenso a mayor general en el ejército regular. Al partir de Nueva York, McDowell reemplazó al Mayor General George G. Meade como jefe de la División del Sur y ocupó el cargo durante cuatro años. Hecho comandante de la División del Pacífico en 1876, permaneció en el cargo hasta su retiro el 15 de octubre de 1882. Durante su mandato, Porter logró obtener una Junta de Revisión para sus acciones en Second Manassas. Al emitir su informe en 1878, la junta recomendó un perdón para Porter y criticó duramente el desempeño de McDowell durante la batalla. Al ingresar a la vida civil, McDowell se desempeñó como Comisionado de Parques de San Francisco hasta su muerte el 4 de mayo de 1885. Fue enterrado en el Cementerio Nacional de San Francisco.


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