Vida

Segunda Guerra Mundial: general Dwight D. Eisenhower

Segunda Guerra Mundial: general Dwight D. Eisenhower

Dwight David Eisenhower (14 de octubre de 1890 -28 de marzo de 1969) fue un héroe de guerra condecorado, después de haber participado en dos guerras mundiales, con muchos títulos. Después de retirarse del servicio activo, ingresó a la política y se desempeñó como presidente de los Estados Unidos de 1953 a 1961.

Datos rápidos: Dwight D. Eisenhower

  • Conocido por: General del Ejército en la Segunda Guerra Mundial, presidente de EE. UU. De 1953-1961
  • Nacido: 14 de octubre de 1890 en Denison, Texas
  • Padres: David Jacob e Ida Stover Eisenhower
  • Murió: 28 de marzo de 1969 en Gettysburg, Pennsylvania
  • Educación: Abilene High School, West Point Naval Academy (1911-1915), Command and General Staff College en Fort Leavenworth, Kansas (1925-1926)
  • Esposa: Marie "Mamie" Geneva Doud (m. 1 de julio de 1916)
  • Niños: Doud Dwight (1917-1921) y John Sheldon Doud Eisenhower (1922-2013)

Vida temprana

Dwight David Eisenhower fue el tercer hijo de David Jacob y Ida Stover Eisenhower. Al mudarse a Abilene, Kansas en 1892, Eisenhower pasó su infancia en la ciudad y luego asistió a la Escuela Secundaria Abilene. Graduado en 1909, trabajó localmente durante dos años para ayudar a pagar la matrícula universitaria de su hermano mayor. En 1911, Eisenhower tomó y aprobó el examen de admisión para la Academia Naval de EE. UU., Pero fue rechazado por ser demasiado viejo. En cuanto a West Point, logró obtener una cita con la ayuda del senador Joseph L. Bristow. Aunque sus padres eran pacifistas, apoyaron su elección, ya que le daría una buena educación.

Punto Oeste

Aunque nació David Dwight, Eisenhower había usado su segundo nombre la mayor parte de su vida. Al llegar a West Point en 1911, cambió oficialmente su nombre a Dwight David. Miembro de una clase repleta de estrellas que finalmente produciría 59 generales, incluido Omar Bradley, Eisenhower era un estudiante sólido y se graduó en el puesto 61 en una clase de 164. Mientras estaba en la academia, también demostró ser un atleta talentoso hasta que su carrera se vio truncada por una lesión en la rodilla. Completando su educación, Eisenhower se graduó en 1915 y fue asignado a la infantería.

Eisenhower se casó con Marie "Mamie" Geneva Doud el 1 de julio de 1916. Tuvieron dos hijos, Doud Dwight (1917-1921), que murió de escarlatina cuando era niño, y el historiador y embajador John Sheldon Doud Eisenhower (1922-2013) .

Primera Guerra Mundial

Tras pasar por publicaciones en Texas y Georgia, Eisenhower mostró habilidades como administrador y entrenador. Con la entrada estadounidense en la Primera Guerra Mundial en abril de 1917, fue retenido en los Estados Unidos y asignado al nuevo cuerpo de tanques. Publicado en Gettysburg, Pensilvania, Eisenhower pasó a los equipos de tanques de entrenamiento de guerra para el servicio en el Frente Occidental. Aunque alcanzó el rango temporal de teniente coronel, volvió al rango de capitán después del final de la guerra en 1918. Ordenado a Fort Meade, Maryland, Eisenhower continuó trabajando en la armadura y conversó sobre el tema con el Capitán George S. Patton.

Años de entreguerras

En 1922, con el rango de mayor, Eisenhower fue asignado a la Zona del Canal de Panamá para servir como oficial ejecutivo del General de Brigada Fox Connor. Reconociendo las habilidades de su XO, Connor tomó un interés personal en la educación militar de Eisenhower e ideó un curso avanzado de estudio. En 1925, ayudó a Eisenhower a asegurar la admisión al Comando y al Colegio del Estado Mayor en Fort Leavenworth, Kansas.

Al graduarse primero en su clase un año después, Eisenhower fue nombrado comandante de batallón en Fort Benning, Georgia. Después de una breve asignación con la Comisión de Monumentos de Batalla de Estados Unidos, bajo el mando del general John J. Pershing, regresó a Washington, D.C., como oficial ejecutivo del subsecretario de guerra general George Mosely.

Conocido como un excelente oficial de personal, Eisenhower fue seleccionado como ayudante por el Jefe de Estado Mayor del Ejército de los EE. UU., General Douglas MacArthur. Cuando el mandato de MacArthur terminó en 1935, Eisenhower siguió a su superior a Filipinas para servir como asesor militar del gobierno filipino. Promovido a teniente coronel en 1936, Eisenhower comenzó a chocar con MacArthur sobre temas militares y filosóficos. Al abrir una grieta que duraría el resto de sus vidas, los argumentos llevaron a Eisenhower a regresar a Washington en 1939 y tomar una serie de puestos de personal. En junio de 1941, se convirtió en jefe de gabinete del 3er comandante del ejército, teniente general Walter Krueger, y fue ascendido a general de brigada en septiembre.

Comienza la Segunda Guerra Mundial

Con la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial después del ataque a Pearl Harbor, Eisenhower fue asignado al Estado Mayor en Washington, donde ideó planes de guerra para derrotar a Alemania y Japón. Al convertirse en Jefe de la División de Planes de Guerra, pronto fue elevado a Jefe de Estado Mayor Asistente para supervisar la División de Operaciones bajo el Jefe de Estado Mayor General George C. Marshall. Aunque nunca había dirigido grandes formaciones en el campo, Eisenhower pronto impresionó a Marshall con sus habilidades de organización y liderazgo. Como resultado, Marshall lo nombró comandante del Teatro de Operaciones Europeo (ETOUSA) el 24 de junio de 1942. Esto fue seguido pronto por un ascenso a teniente general.

África del Norte

Con sede en Londres, Eisenhower pronto también fue nombrado Comandante Supremo Aliado del Teatro de Operaciones del Norte de África (NATOUSA). En este cargo, supervisó los aterrizajes de la Operación Antorcha en el norte de África en noviembre. Cuando las tropas aliadas llevaron a las fuerzas del Eje a Túnez, el mandato de Eisenhower se expandió hacia el este para incluir al 8º Ejército británico del general Sir Bernard Montgomery, que avanzó hacia el oeste desde Egipto. Promovido a general el 11 de febrero de 1943, dirigió la Campaña tunecina a una conclusión exitosa en mayo. Permaneciendo en el Mediterráneo, el comando de Eisenhower fue redesignado en el Teatro Mediterráneo de Operaciones. Cruzando a Sicilia, dirigió la invasión de la isla en julio de 1943 antes de planificar desembarcos en Italia.

Regreso a Gran Bretaña

Después de aterrizar en Italia en septiembre de 1943, Eisenhower guió las etapas iniciales del avance hacia la península. En diciembre, el presidente Franklin D. Roosevelt, que no estaba dispuesto a permitir que Marshall saliera de Washington, ordenó que Eisenhower se convirtiera en Comandante Supremo Aliado de la Fuerza Expedicionaria Aliada (SHAEF), que lo colocaría a cargo de los desembarcos planeados en Francia. Confirmado en este cargo en febrero de 1944, Eisenhower supervisó el control operativo de las fuerzas aliadas a través de SHAEF y el control administrativo de las fuerzas estadounidenses a través de ETOUSA. Con sede en Londres, el puesto de Eisenhower requirió una amplia habilidad diplomática y política mientras se esforzaba por coordinar los esfuerzos aliados. Después de haber adquirido experiencia para hacer frente a personalidades desafiantes mientras servía bajo MacArthur y comandaba a Patton y Montgomery en el Mediterráneo, estaba bien preparado para tratar con líderes aliados difíciles como Winston Churchill y Charles de Gaulle.

Europa Oriental

Después de una extensa planificación, Eisenhower avanzó con la invasión de Normandía (Operación Overlord) el 6 de junio de 1944. Exitoso, sus fuerzas salieron de la cabeza de playa en julio y comenzaron a conducir a través de Francia. Aunque se enfrentó con Churchill por la estrategia, como los desembarcos de la Operación Dragón de la oposición británica en el sur de Francia, Eisenhower trabajó para equilibrar las iniciativas aliadas y aprobó la Operación Market-Garden de Montgomery en septiembre. Empujando hacia el este en diciembre, la mayor crisis de la campaña de Eisenhower se produjo con la apertura de la Batalla de las Ardenas el 16 de diciembre. Con las fuerzas alemanas rompiendo las líneas aliadas, Eisenhower trabajó rápidamente para sellar la brecha y contener el avance enemigo. Durante el mes siguiente, las tropas aliadas detuvieron al enemigo y lo llevaron de regreso a sus líneas originales con grandes pérdidas. Durante la lucha, Eisenhower fue ascendido a general del ejército.

Liderando los últimos viajes a Alemania, Eisenhower coordinó con su homólogo soviético, el mariscal Georgy Zhukov y, a veces, directamente con el primer ministro Joseph Stalin. Consciente de que Berlín caería en la zona de ocupación soviética después de la guerra, Eisenhower detuvo a las tropas aliadas en el río Elba en lugar de sufrir grandes pérdidas, teniendo un objetivo que se perdería después del final de la lucha. Con la rendición de Alemania el 8 de mayo de 1945, Eisenhower fue nombrado gobernador militar de la zona de ocupación de los EE. UU. Como gobernador, trabajó para documentar las atrocidades nazis, lidiar con la escasez de alimentos y ayudar a los refugiados.

Carrera posterior

Al regresar a los Estados Unidos esa caída, Eisenhower fue recibido como un héroe. Fue nombrado Jefe de Gabinete el 19 de noviembre, reemplazó a Marshall y permaneció en este cargo hasta el 6 de febrero de 1948. Una responsabilidad clave durante su mandato fue supervisar la rápida reducción del ejército después de la guerra. Partiendo en 1948, Eisenhower se convirtió en presidente de la Universidad de Columbia. Mientras estuvo allí, trabajó para expandir su conocimiento político y económico, y también escribió sus memorias Cruzada en Europa. En 1950, Eisenhower fue llamado a ser el Comandante Supremo de la Organización del Tratado del Atlántico Norte. Sirviendo hasta el 31 de mayo de 1952, se retiró del servicio activo y regresó a Columbia.

Al ingresar a la política, Eisenhower se postuló para presidente que cae con Richard Nixon como su compañero de fórmula. Al ganar en un deslizamiento de tierra, derrotó a Adlai Stevenson. Un republicano moderado, los ocho años de Eisenhower en la Casa Blanca estuvieron marcados por el final de la Guerra de Corea, los esfuerzos por contener el comunismo, la construcción del sistema de carreteras instantes, la disuasión nuclear, la fundación de la NASA y la prosperidad económica. Al dejar el cargo en 1961, Eisenhower se retiró a su granja en Gettysburg, Pennsylvania. Vivió en Gettysburg con su esposa, Mamie (m. 1916) hasta su muerte por insuficiencia cardíaca el 28 de marzo de 1969. Después de los servicios funerarios en Washington, Eisenhower fue enterrado en Abilene, Kansas, en la Biblioteca Presidencial de Eisenhower.


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