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Biografía de Douglas MacArthur, general estadounidense de 5 estrellas

Biografía de Douglas MacArthur, general estadounidense de 5 estrellas

Douglas MacArthur (26 de enero de 1880-5 de abril de 1964) fue un soldado en la Primera Guerra Mundial, el comandante en jefe en el teatro del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial y el Comandante en Jefe del Comando de las Naciones Unidas durante la Guerra de Corea. Se retiró como un general de cinco estrellas altamente condecorado, aunque el Presidente Harry S. Truman lo relevó de manera bastante ignominiosa el 11 de abril de 1951.

Datos rápidos: Douglas MacArthur

  • Conocido por: General estadounidense de 5 estrellas, líder militar de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea
  • Nacido: 26 de enero de 1880 en Little Rock, Arkansas
  • Padres: Capitán Arthur MacArthur, Jr. y Mary Pinkney Hardy
  • Murió: 5 de abril de 1964 en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed, Bethesda, Maryland
  • Educación: Academia Militar del Oeste de Texas, West Point.
  • Obras publicadas: Recuerdos, deber, honor, país
  • Premios y honores: Medalla de Honor, Estrella de Plata, Estrella de Bronce, Cruz de Servicio Distinguido, muchos otros
  • Esposos): Louise Cromwell Brooks (1922-1929); Jean Faircloth (1937-1962)
  • Niños: Arthur MacArthur IV
  • Cita notable: "Los viejos soldados nunca mueren, simplemente se desvanecen".

Vida temprana

Douglas MacArthur, el menor de tres hijos, nació en Little Rock, Arkansas, el 26 de enero de 1880. Sus padres eran el entonces capitán Arthur MacArthur, Jr. (que había servido en la Guerra Civil en el lado de la Unión) y su esposa Mary Pinkney Hardy.

Douglas pasó gran parte de su vida temprana moviéndose por el oeste americano a medida que cambiaban las publicaciones de su padre. Aprendiendo a montar y disparar a una edad temprana, MacArthur recibió su educación temprana en la Escuela Pública Force en Washington, D.C. y más tarde en la Academia Militar de West Texas. Ansioso por seguir a su padre al ejército, MacArthur comenzó a buscar una cita para West Point. Después de que dos intentos de su padre y su abuelo para asegurar una cita presidencial fracasaron, aprobó un examen de cita ofrecido por el Representante Theobald Otjen.

Punto Oeste

Al ingresar a West Point en 1899, MacArthur y Ulysses Grant III se convirtieron en sujetos de intensas novatadas como hijos de oficiales de alto rango y por el hecho de que sus madres se alojaban en el cercano Hotel Crany's. Aunque convocado ante un comité del Congreso sobre las novatadas, MacArthur restó importancia a sus propias experiencias en lugar de implicar a otros cadetes. La audiencia dio como resultado que el Congreso prohibiera cualquier tipo de novatadas en 1901. Como estudiante sobresaliente, ocupó varios puestos de liderazgo dentro del Cuerpo de Cadetes, incluido el Primer Capitán en su último año en la academia. Graduándose en 1903, MacArthur ocupó el primer lugar en su clase de 93 hombres. Al salir de West Point, fue comisionado como segundo teniente y asignado al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU.

Carrera temprana

Ordenado a Filipinas, MacArthur supervisó varios proyectos de construcción en las islas. Después de un breve servicio como ingeniero jefe de la División del Pacífico en 1905, acompañó a su padre, ahora un general importante, en una gira por el Lejano Oriente y la India. Asistió a la Escuela de Ingenieros en 1906, se trasladó a varios puestos de ingeniería doméstica antes de ser ascendido a capitán en 1911. Tras la repentina muerte de su padre en 1912, MacArthur solicitó un traslado a Washington, D.C. para ayudar a cuidar a su madre enferma. Esto fue otorgado y fue enviado a la Oficina del Jefe de Gabinete.

A principios de 1914, luego de intensas tensiones con México, el presidente Woodrow Wilson ordenó a las fuerzas estadounidenses que ocuparan Veracruz. Despachado hacia el sur como parte del personal de la sede, MacArthur llegó el 1 de mayo. Al descubrir que un avance de la ciudad requeriría el uso de un ferrocarril, partió con un pequeño grupo para localizar locomotoras. Al encontrar a varios en Alvarado, MacArthur y sus hombres se vieron obligados a luchar para regresar a las líneas estadounidenses. Entregando con éxito las locomotoras, su nombre fue presentado por el Jefe de Estado Mayor General Leonard Wood para la Medalla de Honor. Aunque el comandante en Veracruz, el general de brigada Frederick Funston, recomendó el premio, la junta encargada de hacer la determinación declinó emitir la medalla citando que la operación había ocurrido sin el conocimiento del general al mando. También citaron preocupaciones de que hacer la adjudicación alentaría a los funcionarios del personal en el futuro a realizar operaciones sin alertar a sus superiores.

Primera Guerra Mundial

Al regresar a Washington, MacArthur recibió un ascenso a especialidad el 11 de diciembre de 1915, y al año siguiente fue asignado a la Oficina de Información. Con la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial en abril de 1917, MacArthur ayudó a formar la 42 División "Arco Iris" a partir de las unidades existentes de la Guardia Nacional. Con la intención de construir la moral, las unidades de la 42 fueron extraídas intencionalmente de tantos estados como sea posible. Al discutir el concepto, MacArthur comentó que la membresía en la división "se extenderá por todo el país como un arcoíris".

Con la formación de la 42ª División, MacArthur fue ascendido a coronel y se convirtió en su jefe de gabinete. Navegando hacia Francia con la división en octubre de 1917, obtuvo su primera Estrella de Plata cuando acompañó a una incursión en una trinchera francesa el siguiente febrero. El 9 de marzo, MacArthur se unió a una incursión de trincheras realizada por el 42. Avanzando con el 168º Regimiento de Infantería, su liderazgo le valió una Cruz de Servicio Distinguido. El 26 de junio de 1918, MacArthur fue ascendido a general de brigada convirtiéndose en el general más joven de la Fuerza Expedicionaria Americana. Durante la Segunda Batalla del Marne en julio y agosto, ganó tres estrellas de plata más y recibió el mando de la 84a Brigada de Infantería.

Al participar en la Batalla de Saint-Mihiel en septiembre, MacArthur recibió dos estrellas de plata adicionales por su liderazgo durante la batalla y las operaciones posteriores. Desplazada hacia el norte, la 42a División se unió a la Ofensiva Meuse-Argonne a mediados de octubre. Atacando cerca de Châtillon, MacArthur resultó herido mientras exploraba un hueco en el alambre de púas alemán. Aunque nuevamente fue nominado para la Medalla de Honor por su parte en la acción, se le negó por segunda vez y en su lugar se le otorgó una segunda Cruz de Servicio Distinguido. MacArthur se recuperó rápidamente y dirigió a su brigada a través de las campañas finales de la guerra. Después de mandar brevemente a la 42a División, vio el deber de ocupación en Renania antes de regresar a los Estados Unidos en abril de 1919.

Punto Oeste

Si bien la mayoría de los oficiales del Ejército de EE. UU. Fueron devueltos a sus filas en tiempos de paz, MacArthur pudo retener su rango de general de brigada en tiempos de guerra al aceptar un nombramiento como Superintendente de West Point. Dirigido a reformar el antiguo programa académico de la escuela, asumió el cargo en junio de 1919. Permaneciendo en el cargo hasta 1922, hizo grandes avances en la modernización del curso académico, reduciendo las novatadas, formalizando el código de honor y aumentando el programa deportivo. Aunque muchos de sus cambios fueron resistidos, finalmente fueron aceptados.

Matrimonio y familia

Douglas MacArthur se casó dos veces. Su primera esposa fue Henriette Louise Cromwell Brooks, una divorciada y flapper que le gustaba la ginebra, el jazz y el mercado de valores, ninguno de los cuales era adecuado para MacArthur. Se casaron el 14 de febrero de 1922, se separaron en 1925 y se divorciaron el 18 de junio de 1929. Conoció a Jean Marie Faircloth en 1935 y, a pesar de que Douglas era 19 años mayor que ella, se casaron el 30 de abril de 1937. tuvo un hijo, Arthur MacArthur IV, nacido en Manila en 1938.

Asignaciones de tiempo de paz

Al abandonar la academia en octubre de 1922, MacArthur tomó el mando del Distrito Militar de Manila. Durante su tiempo en Filipinas, se hizo amigo de varios filipinos influyentes, como Manuel L. Quezon, y buscó reformar el establecimiento militar en las islas. El 17 de enero de 1925 fue ascendido a mayor general. Después de un breve servicio en Atlanta, se mudó al norte en 1925 para tomar el mando del Área III del Cuerpo con su sede en Baltimore, Maryland. Mientras supervisaba el III Cuerpo, se vio obligado a servir en la corte marcial del general de brigada Billy Mitchell. El más joven en el panel, afirmó haber votado para absolver al pionero de la aviación y calificó el requisito de servir "una de las órdenes más desagradables que he recibido".

Jefe de estado mayor

Después de otra asignación de dos años en Filipinas, MacArthur regresó a los Estados Unidos en 1930 y comandó brevemente el Área del IX Cuerpo en San Francisco. A pesar de su edad relativamente joven, su nombre se presentó para el puesto de Jefe de Estado Mayor del Ejército de los EE. UU. Aprobado, juró en noviembre. A medida que la Gran Depresión empeoró, MacArthur luchó para evitar cortes paralizantes en la mano de obra del Ejército, aunque finalmente se vio obligado a cerrar más de 50 bases. Además de trabajar para modernizar y actualizar los planes de guerra del Ejército, concluyó el acuerdo MacArthur-Pratt con el Jefe de Operaciones Navales, Almirante William V. Pratt, que ayudó a definir las responsabilidades de cada servicio con respecto a la aviación.

Uno de los generales más conocidos del ejército de EE. UU., La reputación de MacArthur sufrió en 1932 cuando el presidente Herbert Hoover le ordenó que despejara el "Ejército de Bono" de un campamento en Anacostia Flats. Veteranos de la Primera Guerra Mundial, los manifestantes del Ejército de Bonos buscaban el pago anticipado de sus bonos militares. Contra el consejo de su ayudante, el comandante Dwight D. Eisenhower, MacArthur acompañó a las tropas mientras alejaban a los manifestantes y quemaban su campamento. Aunque opuestos políticos, MacArthur tuvo su mandato como Jefe de Gabinete extendido por el recién elegido presidente Franklin D. Roosevelt. Bajo el liderazgo de MacArthur, el ejército de los EE. UU. Desempeñó un papel clave en la supervisión del Cuerpo Civil de Conservación.

De vuelta a las Filipinas

Completando su tiempo como Jefe de Estado Mayor a fines de 1935, MacArthur fue invitado por el ahora Presidente de Filipinas, Manuel Quezon, para supervisar la formación del Ejército de Filipinas. Fue nombrado mariscal de campo de la Commonwealth de Filipinas, permaneció en el ejército de los EE. UU. Como asesor militar del gobierno de la Commonwealth de Filipinas. Al llegar, MacArthur y Eisenhower se vieron obligados a comenzar desde cero mientras usaban equipo estadounidense obsoleto y desechado. Incesantemente presionando por más dinero y equipo, sus llamadas fueron ignoradas en gran medida en Washington. En 1937, MacArthur se retiró del ejército de los EE. UU., Pero se mantuvo como asesor de Quezon. Dos años después, Eisenhower regresó a los Estados Unidos y fue reemplazado por el teniente coronel Richard Sutherland como jefe de gabinete de MacArthur.

Comienza la Segunda Guerra Mundial

Debido a las crecientes tensiones con Japón, Roosevelt retiró a MacArthur al servicio activo como comandante de las Fuerzas del Ejército de EE. UU. En el Lejano Oriente en julio de 1941 y federalizó al Ejército de Filipinas. En un intento por reforzar las defensas de Filipinas, se enviaron tropas y material adicional más tarde ese año. A las 3:30 a.m. del 8 de diciembre, MacArthur se enteró del ataque a Pearl Harbor. Alrededor de las 12:30 p.m., gran parte de la fuerza aérea de MacArthur fue destruida cuando los japoneses atacaron Clark e Iba Fields en las afueras de Manila. Cuando los japoneses desembarcaron en el Golfo de Lingayen el 21 de diciembre, las fuerzas de MacArthur intentaron frenar su avance, pero fue en vano. Al implementar planes de antes de la guerra, las fuerzas aliadas se retiraron de Manila y formaron una línea defensiva en la península de Bataan.

Mientras se libraba la lucha en Bataan, MacArthur estableció su cuartel general en la isla fortaleza de Corregidor en la Bahía de Manila. Dirigiendo la lucha desde un túnel subterráneo en Corregidor, fue apodado burlonamente "Dugout Doug". A medida que la situación en Bataan se deterioró, MacArthur recibió órdenes de Roosevelt de abandonar Filipinas y escapar a Australia. Inicialmente se negó, Sutherland lo convenció de irse. Saliendo de Corregidor la noche del 12 de marzo de 1942, MacArthur y su familia viajaron en un bote PT y B-17 antes de llegar a Darwin, Australia, cinco días después. Viajando hacia el sur, transmitió a la gente de Filipinas que "volveré". Para su defensa de Filipinas, el Jefe de Estado Mayor General George C. Marshall hizo que MacArthur obtuviera la Medalla de Honor.

Nueva Guinea

Nombrado Comandante Supremo de las Fuerzas Aliadas en el Área del Pacífico Sudoccidental el 18 de abril, MacArthur estableció su cuartel general primero en Melbourne y luego en Brisbane, Australia. En gran parte atendido por su personal de Filipinas, llamado la "Banda de Bataan", MacArthur comenzó a planificar operaciones contra los japoneses en Nueva Guinea. Inicialmente al mando de las fuerzas principalmente australianas, MacArthur supervisó operaciones exitosas en Milne Bay, Buna-Gona y Wau en 1942 y principios de 1943. Después de una victoria en la Batalla del Mar de Bismarck en marzo de 1943, MacArthur planeó una gran ofensiva contra las bases japonesas en Salamaua y Lae. Este ataque sería parte de la Operación Cartwheel, una estrategia aliada para aislar la base japonesa en Rabaul. En abril de 1943, las fuerzas aliadas capturaron ambas ciudades a mediados de septiembre. Operaciones posteriores vieron a las tropas de MacArthur desembarcar en Hollandia y Aitape en abril de 1944. Mientras la lucha continuaba en Nueva Guinea por el resto de la guerra, se convirtió en un teatro secundario cuando MacArthur y SWPA centraron su atención en la planificación de la invasión de Filipinas.

Regreso a las Filipinas

Al reunirse con el presidente Roosevelt y el almirante Chester W. Nimitz, comandante en jefe de las áreas del océano Pacífico, a mediados de 1944, MacArthur expuso sus ideas para liberar Filipinas. Las operaciones en Filipinas comenzaron el 20 de octubre de 1944, cuando MacArthur supervisó los desembarcos aliados en la isla de Leyte. Al llegar a tierra, anunció: "Gente de Filipinas: he regresado". Mientras el Almirante William "Bull" Halsey y las fuerzas navales aliadas lucharon en la Batalla del Golfo de Leyte (23-26 de octubre), MacArthur descubrió que la campaña en tierra era lenta. Luchando contra los monzones pesados, las tropas aliadas lucharon en Leyte hasta el final del año. A principios de diciembre, MacArthur dirigió la invasión de Mindoro, que fue rápidamente ocupada por las fuerzas aliadas.

El 18 de diciembre de 1944, MacArthur fue ascendido a general del ejército. Esto ocurrió un día antes de que Nimitz fuera ascendido a almirante de la flota, convirtiendo a MacArthur en el comandante de mayor rango en el Pacífico. Presionando hacia adelante, abrió la invasión de Luzón el 9 de enero de 1945, al desembarcar elementos del Sexto Ejército en el Golfo de Lingayen. Conduciendo hacia el sureste hacia Manila, MacArthur apoyó al Sexto Ejército con aterrizajes del Octavo Ejército hacia el sur. Al llegar a la capital, la Batalla por Manila comenzó a principios de febrero y duró hasta el 3 de marzo. Por su parte en la liberación de Manila, MacArthur recibió una tercera Cruz de Servicio Distinguido. Aunque la lucha continuó en Luzón, MacArthur comenzó a operar para liberar el sur de Filipinas en febrero. Entre febrero y julio, 52 desembarcos tuvieron lugar cuando las fuerzas del Octavo Ejército se movieron por el archipiélago. Al suroeste, MacArthur comenzó una campaña en mayo que vio a sus fuerzas australianas atacar posiciones japonesas en Borneo.

Ocupación de japón

Al comenzar la planificación de la invasión de Japón, el nombre de MacArthur se discutió informalmente en cuanto al papel del comandante general de la operación. Esto resultó discutible cuando Japón se rindió en agosto de 1945 luego del lanzamiento de las bombas atómicas y la declaración de guerra de la Unión Soviética. Después de esta acción, MacArthur fue nombrado Comandante Supremo de las Potencias Aliadas (SCAP) en Japón el 29 de agosto y acusado de dirigir la ocupación del país. El 2 de septiembre de 1945, MacArthur supervisó la firma del instrumento de rendición a bordo del USS Misuri en la bahía de Tokio Durante los siguientes cuatro años, MacArthur y su personal trabajaron para reconstruir el país, reformar su gobierno e implementar reformas comerciales y agrarias a gran escala. Al entregar el poder al nuevo gobierno japonés en 1949, MacArthur permaneció en su puesto militar.

La guerra de corea

El 25 de junio de 1950, Corea del Norte atacó a Corea del Sur comenzando la Guerra de Corea. Inmediatamente condenando la agresión de Corea del Norte, las nuevas Naciones Unidas autorizaron la formación de una fuerza militar para ayudar a Corea del Sur. También ordenó al gobierno de EE. UU. Que seleccionara al comandante en jefe de la fuerza. En una reunión, el Estado Mayor Conjunto eligió por unanimidad nombrar a MacArthur como Comandante en Jefe del Comando de las Naciones Unidas. Comando del Edificio de Seguros de Vida Dai Ichi en Tokio, inmediatamente comenzó a dirigir ayuda a Corea del Sur y ordenó al Octavo Ejército del Teniente General Walton Walker a Corea. Impulsados ​​por los norcoreanos, los surcoreanos y los elementos principales del Octavo Ejército se vieron obligados a adoptar una posición defensiva estricta, llamada el perímetro de Pusan. A medida que Walker fue reforzado constantemente, la crisis comenzó a disminuir y MacArthur comenzó a planear operaciones ofensivas contra los norcoreanos.

Con la mayor parte del ejército norcoreano atacando a Pusan, MacArthur abogó por un atrevido ataque anfibio en la costa oeste de la península en Inchon. Esto, argumentó, tomaría por sorpresa al enemigo, mientras desembarcaba tropas de la ONU cerca de la capital en Seúl y las colocaba en una posición para cortar las líneas de suministro de Corea del Norte. Muchos inicialmente se mostraron escépticos sobre el plan de MacArthur, ya que el puerto de Inchon poseía un estrecho canal de aproximación, una corriente fuerte y mareas muy fluctuantes. Avanzando el 15 de septiembre, los aterrizajes en Inchon fueron un gran éxito. Conduciendo hacia Seúl, las tropas de la ONU capturaron la ciudad el 25 de septiembre. Los desembarcos, junto con una ofensiva de Walker, enviaron a los norcoreanos a tambalearse sobre el paralelo 38. Cuando las fuerzas de la ONU entraron en Corea del Norte, la República Popular de China emitió una advertencia de que entraría en la guerra si las tropas de MacArthur llegaran al río Yalu.

Al reunirse con el presidente Harry S. Truman en la isla Wake en octubre, MacArthur desestimó la amenaza china y declaró que esperaba tener a las fuerzas estadounidenses en casa para Navidad. A fines de octubre, las fuerzas chinas cruzaron la frontera y comenzaron a conducir hacia el sur a las tropas de la ONU. Incapaces de detener a los chinos, las tropas de la ONU no pudieron estabilizar el frente hasta que se retiraron al sur de Seúl. Con su reputación empañada, MacArthur dirigió una contraofensiva a principios de 1951 que vio a Seúl liberado en marzo y las tropas de la ONU cruzaron nuevamente el paralelo 38. Habiendo chocado públicamente con Truman sobre la política de guerra anteriormente, MacArthur exigió que China admitiera la derrota el 24 de marzo, evitando una propuesta de alto el fuego de la Casa Blanca. Esto fue seguido el 5 de abril por el Representante Joseph Martin, Jr., revelando una carta de MacArthur que criticaba mucho el enfoque de guerra limitado de Truman a Corea. Al reunirse con sus asesores, Truman relevó a MacArthur el 11 de abril y lo reemplazó por el general Matthew Ridgway.

Muerte y legado

El despido de MacArthur se encontró con una tormenta de controversia en los Estados Unidos. Al regresar a casa, fue aclamado como un héroe y le dieron desfiles de cintas de teletipo en San Francisco y Nueva York. Entre estos eventos, se dirigió al Congreso el 19 de abril y declaró que "los viejos soldados nunca mueren; simplemente se desvanecen".

Aunque favorito para la nominación presidencial republicana de 1952, MacArthur no tenía aspiraciones políticas. Su popularidad también disminuyó ligeramente cuando una investigación del Congreso respaldó a Truman por despedirlo, lo que lo convirtió en un candidato menos atractivo. Al retirarse a la ciudad de Nueva York con su esposa Jean, MacArthur trabajó en negocios y escribió sus memorias. Consultado por el presidente John F. Kennedy en 1961, advirtió contra una acumulación militar en Vietnam. MacArthur murió en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed en Bethesda, Maryland, el 5 de abril de 1964 y, después de un funeral de estado, fue enterrado en el Monumento MacArthur en Norfolk, Virginia.