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La verdad sobre Cristóbal Colón

La verdad sobre Cristóbal Colón

El segundo lunes de octubre de cada año, millones de estadounidenses celebran el Día de Colón, uno de los dos días feriados federales nombrados para hombres específicos. La historia de Cristóbal Colón, el legendario explorador y navegante genovés, ha sido contada y reescrita muchas veces. Para algunos, era un intrépido explorador, siguiendo sus instintos a un Nuevo Mundo. Para otros, era un monstruo, un comerciante de esclavos que desataba los horrores de la conquista de los nativos desprevenidos. ¿Cuáles son los hechos sobre Cristóbal Colón?

El mito de Cristóbal Colón

A los escolares se les enseña que Cristóbal Colón quería encontrar América, o en algunos casos que quería demostrar que el mundo era redondo. Convenció a la Reina Isabela de España para que financiara el viaje, y ella vendió sus joyas personales para hacerlo. Valientemente se dirigió al oeste y encontró las Américas y el Caribe, haciendo amigos con los nativos en el camino. Regresó a España en gloria, después de haber descubierto el Nuevo Mundo.

¿Qué tiene de malo esta historia? Bastante un poco, en realidad.

Mito # 1: Colón quería demostrar que el mundo no era plano

La teoría de que la tierra era plana y que era posible navegar desde el borde era común en la Edad Media, pero había sido desacreditada por la época de Colón. Sin embargo, su primer viaje al Nuevo Mundo ayudó a solucionar un error común. Probó que la tierra era mucho más grande de lo que la gente había pensado anteriormente.

Colón, basando sus cálculos en suposiciones incorrectas sobre el tamaño de la tierra, asumió que sería posible llegar a los ricos mercados del este de Asia navegando hacia el oeste. Si hubiera logrado encontrar una nueva ruta comercial, lo habría convertido en un hombre muy rico. En cambio, encontró el Caribe, entonces habitado por culturas con poco oro, plata o bienes comerciales. No dispuesto a abandonar por completo sus cálculos, Colón se rió de sí mismo en Europa al afirmar que la Tierra no era redonda sino que tenía forma de pera. No había encontrado Asia, dijo, debido a la parte abultada de la pera cerca del tallo.

Mito # 2: Colón persuadió a la Reina Isabela para que vendiera sus joyas para financiar el viaje

No necesitaba hacerlo. Isabella y su esposo Fernando, recién llegados de la conquista de los reinos moros en el sur de España, tenían dinero más que suficiente para enviar a alguien como Colón a navegar hacia el oeste en tres barcos de segunda categoría. Había tratado de obtener financiación de otros reinos como Inglaterra y Portugal, sin éxito. Colgado de vagas promesas, Colón estuvo en la corte española durante años. De hecho, se había dado por vencido y se dirigía a Francia para probar suerte allí cuando le llegó la noticia de que el rey y la reina españoles habían decidido financiar su viaje de 1492.

Mito # 3: se hizo amigo de los nativos que conoció

Los europeos, con barcos, armas, ropa elegante y baratijas brillantes, dejaron una gran impresión en las tribus del Caribe, cuya tecnología estaba muy por detrás de la de Europa. Colón hizo una buena impresión cuando quiso. Por ejemplo, se hizo amigo de un jefe local en la isla de La Española llamado Guacanagari porque necesitaba dejar atrás a algunos de sus hombres.

Pero Colón también capturó a otros nativos para usarlos como esclavos. La práctica de la esclavitud era común y legal en Europa en ese momento, y la trata de esclavos era muy lucrativa. Colón nunca olvidó que su viaje no fue de exploración, sino de economía. Su financiamiento provino de la esperanza de que encontrara una nueva ruta comercial lucrativa. No hizo nada por el estilo: las personas que conoció tenían poco que intercambiar. Oportunista, capturó a algunos nativos para demostrar que serían buenos esclavos. Años más tarde, se sentiría devastado al saber que la Reina Isabela había decidido declarar el Nuevo Mundo fuera del alcance de los esclavistas.

Mito # 4: Regresó a España en gloria, habiendo descubierto las Américas

De nuevo, este es medio verdadero. Al principio, la mayoría de los observadores en España consideraban su primer viaje como un fiasco total. No había encontrado una nueva ruta comercial y el más valioso de sus tres barcos, el Santa María, se había hundido. Más tarde, cuando la gente comenzó a darse cuenta de que las tierras que había encontrado eran desconocidas anteriormente, su estatura creció y pudo obtener fondos para un segundo viaje de exploración y colonización mucho más grande.

En cuanto al descubrimiento de las Américas, muchas personas han señalado a lo largo de los años que para que algo sea descubierto, primero debe "perderse", y los millones de personas que ya viven en el Nuevo Mundo ciertamente no necesitan ser "descubiertos".

Pero más que eso, Colón se mantuvo obstinadamente en sus armas por el resto de su vida. Siempre creyó que las tierras que encontró eran la franja más oriental de Asia y que los ricos mercados de Japón e India estaban un poco más lejos. Incluso presentó su absurda teoría de la Tierra en forma de pera para hacer que los hechos se ajustaran a sus suposiciones. No pasó mucho tiempo antes de que todos a su alrededor descubrieran que el Nuevo Mundo era algo nunca antes visto por los europeos, pero el propio Colón fue a la tumba sin admitir que tenían razón.

Cristóbal Colón: ¿héroe o villano?

Desde su muerte en 1506, la historia de la vida de Colón ha sufrido muchas revisiones. Es vilipendiado por grupos de derechos indígenas, pero una vez fue considerado seriamente para la santidad. ¿Cuál es la primicia real?

Colón no era ni un monstruo ni un santo. Tenía algunas cualidades admirables y algunas muy negativas.

En el lado positivo, Colón era un marinero muy talentoso, navegante y capitán de barco. Valientemente fue hacia el oeste sin un mapa, confiando en sus instintos y cálculos. Era muy leal a sus mecenas, el rey y la reina de España, y lo recompensaron enviándolo al Nuevo Mundo un total de cuatro veces. Si bien tomó esclavos de las tribus que lucharon contra él y sus hombres, parece haber tratado de manera relativamente justa con las tribus de las que se hizo amigo, como la del jefe Guacanagari.

Pero también hay muchas manchas en su legado. Irónicamente, los atacantes de Colón lo culpan por algunas cosas que no estaban bajo su control e ignoran algunos de sus defectos reales más evidentes. Él y su tripulación trajeron enfermedades terribles, como la viruela, contra las cuales los hombres y mujeres del Nuevo Mundo no tenían defensas, y millones murieron. Esto es innegable, pero tampoco fue intencional y, de todos modos, habría sucedido eventualmente. Su descubrimiento abrió las puertas a los conquistadores que saquearon los poderosos imperios azteca e inca y asesinaron a miles de nativos, pero esto también podría haber sucedido cuando alguien inevitablemente descubrió el Nuevo Mundo.

Si uno debe odiar a Colón, es mucho más razonable hacerlo por otras razones. Era un comerciante de esclavos que despiadadamente alejó a los hombres y las mujeres de sus familias para disminuir su fracaso en encontrar una nueva ruta comercial. Sus contemporáneos lo despreciaban. Como gobernador de Santo Domingo en La Española, fue un déspota que mantuvo todas las ganancias para él y sus hermanos y fue aborrecido por los colonos cuyas vidas controlaba. Se hicieron intentos por su vida y en realidad fue enviado de regreso a España encadenado en un momento después de su tercer viaje.

Durante su cuarto viaje, él y sus hombres quedaron varados en Jamaica durante un año cuando sus barcos se pudrieron. Nadie quería viajar allí desde La Española para salvarlo. También era un tacaño. Después de prometer una recompensa a quien descubrió la tierra por primera vez en su viaje de 1492, se negó a pagar cuando el marinero Rodrigo de Triana lo hizo, dándose la recompensa a sí mismo porque había visto un "resplandor" la noche anterior.

Anteriormente, la elevación de Colón a un héroe hizo que la gente nombrara ciudades (y un país, Colombia) después de él y muchos lugares todavía celebran el Día de Colón. Pero hoy en día, la gente tiende a ver a Colón por lo que realmente era: un hombre influyente con un legado mixto.

Fuentes

  • Carle, Robert. "Recordando a Colón: cegado por la política". Preguntas académicas 32,1 (2019): 105-13. Impresión.
  • Cocinero, noble David. "Enfermedad, inanición y muerte en la Española temprana". La revista de historia interdisciplinaria 32,3 (2002): 349-86. Impresión.
  • Arenque, Hubert.Una historia de América Latina desde los comienzos hasta el presente. Nueva York: Alfred A. Knopf, 1962.
  • Kelsey, Harry. "Encontrando el camino a casa: exploración española de la ruta de ida y vuelta a través del Océano Pacífico". Ciencia, imperio y la exploración europea del Pacífico. Ed. Ballantyne, Tony. El mundo del Pacífico: tierras, pueblos e historia del Pacífico, 1500-1900. Nueva York: Routledge, 2018. Impresión.
  • Thomas, Hugh. "Rivers of Gold: The Rise of the Spanish Empire, from Columbus to Magellan"Nueva York: Random House, 2005.