Vida

Biografía de Cristóbal Colón

Biografía de Cristóbal Colón

Cristóbal Colón (1451-1506) fue un navegante y explorador genovés. A finales del siglo XV, Colón creía que sería posible llegar a los lucrativos mercados del este de Asia dirigiéndose hacia el oeste, en lugar de la ruta tradicional que se extendía hacia el este por África. Convenció a la reina Isabel y al rey Fernando de España para que lo apoyaran, y partió en agosto de 1492. El resto es historia: Colón "descubrió" las Américas, que hasta entonces no se conocían. Con todo, Colón hizo cuatro viajes diferentes al Nuevo Mundo.

Vida temprana

Colón nació en una familia de tejedores de clase media en Génova (ahora parte de Italia), que era una ciudad conocida por los exploradores. Raramente hablaba de sus padres. Se cree que estaba avergonzado de haber venido de un entorno tan mundano. Dejó una hermana y un hermano en Italia. Sus otros hermanos, Bartholomew y Diego, lo acompañarían en la mayoría de sus viajes. De joven viajó mucho, visitó África y el Mediterráneo y aprendió a navegar y navegar.

Apariencia y hábitos personales

Colón era alto y delgado, y tenía el pelo rojo que se volvió prematuramente blanco. Tenía una tez blanca y una cara algo rojiza, con ojos azules y nariz aguileña. Hablaba español con fluidez pero con un acento difícil de ubicar para la gente.

En sus hábitos personales era extremadamente religioso y algo mojigato. Raramente maldecía, asistía a misa regularmente y con frecuencia dedicaba sus domingos por completo a la oración. Más adelante en la vida, su religiosidad aumentaría. Comenzó a usar la sencilla túnica de un fraile descalzo por la corte. Era un ferviente milenarista, creyendo que el fin del mundo estaba cerca.

Vida personal

Colón se casó con una portuguesa, Felipa Moniz Perestrelo, en 1477. Ella provenía de una familia semi noble con útiles conexiones marítimas. Murió dando a luz a un hijo, Diego, en 1479 o 1480. En 1485, mientras estaba en Córdoba, conoció a la joven Beatriz Enríquez de Trasierra, y vivieron juntos por un tiempo. Ella le dio un hijo ilegítimo, Fernando. Colón hizo muchos amigos durante sus viajes y mantuvo correspondencia con ellos con frecuencia. Sus amigos incluían duques y otros nobles, así como poderosos comerciantes italianos. Estas amistades resultarían útiles durante sus frecuentes dificultades y episodios de mala suerte.

Un viaje al oeste

Colón pudo haber concebido la idea de navegar hacia el oeste para llegar a Asia ya en 1481 debido a su correspondencia con un erudito italiano, Paolo del Pozzo Toscaneli, quien lo convenció de que era posible. En 1484, Colón hizo un lanzamiento al rey João de Portugal, quien lo rechazó. Colón se dirigió a España, donde propuso este viaje por primera vez en enero de 1486. ​​Fernando e Isabel estaban intrigados, pero se ocuparon de la reconquista de Granada. Le dijeron a Colón que esperara. En 1492, Colón casi se había dado por vencido (de hecho, se dirigía a ver al Rey de Francia) cuando decidieron patrocinar su viaje.

Primer viaje

El primer viaje de Colón comenzó el 3 de agosto de 1492. Le habían dado tres barcos: la Niña, la Pinta y el buque insignia de Santa María. Se dirigieron al oeste y el 12 de octubre, el marinero Rodrigo de Triana vio tierra. Primero aterrizaron en una isla llamada Colón, San Salvador: hoy se debate sobre qué isla del Caribe era. Colón y sus barcos visitaron varias otras islas, incluidas Cuba y La Española. El 25 de diciembre, el Santa María encalló y se vieron obligados a abandonarla. Treinta y nueve hombres quedaron atrás en el asentamiento de La Navidad. Colón regresó a España en marzo de 1493.

Segundo viaje

Aunque en muchos sentidos el primer viaje fue un fracaso (Colón perdió su barco más grande y no encontró la ruta prometida al oeste), los monarcas españoles estaban intrigados con sus descubrimientos. Financiaron un segundo viaje, cuyo propósito era establecer una colonia permanente. 17 barcos y más de 1,000 hombres zarparon en octubre de 1493. Cuando regresaron a La Navidad, descubrieron que todos habían sido asesinados por nativos furiosos. Fundaron la ciudad de Santo Domingo con Colón a cargo, pero se vio obligado a regresar a España en marzo de 1496 para obtener suministros para mantener viva la colonia hambrienta.

Tercer viaje

Colón regresó al Nuevo Mundo en mayo de 1498. Envió la mitad de su flota para reabastecer a Santo Domingo y partió para explorar, llegando finalmente a la parte noreste de América del Sur. Regresó a La Española y reanudó sus deberes como gobernador, pero la gente lo despreciaba. Él y sus hermanos eran malos administradores y se quedaron con gran parte de la poca riqueza generada por la colonia. Cuando la crisis alcanzó su punto máximo, Colón envió a España en busca de ayuda. La corona envió a Francisco de Bobadilla como gobernador: pronto identificó a Colón como el problema y lo envió a él y a sus hermanos a España encadenados en 1500.

Cuarto viaje

Ya en la cincuentena, Colón sintió que tenía un viaje más en él. Convenció a la corona española para financiar un viaje más de descubrimiento. Aunque Colón había demostrado ser un gobernador pobre, no había dudas de sus habilidades de navegación y descubrimiento. Se fue en mayo de 1502 y llegó a La Española justo antes de un gran huracán. Envió una advertencia a la flota de 28 barcos a punto de partir hacia España para retrasarlo, pero lo ignoraron y 24 de los barcos se perdieron. Colón exploró más del Caribe y parte de América Central antes de que sus barcos se pudrieran. Pasó un año en Jamaica antes de ser rescatado. Regresó a España en 1504.

Legado de Cristóbal Colón

El legado de Colón puede ser difícil de resolver. Durante muchos años, se pensó que era el hombre que "descubrió" América. Los historiadores modernos creen que los primeros europeos en el Nuevo Mundo fueron nórdicos y llegaron varios cientos de años antes de Colón a las costas del norte de América del Norte. Además, muchos nativos americanos desde Alaska hasta Chile discuten la noción de que las Américas debían ser "descubiertas" en primer lugar, ya que los dos continentes albergaban a millones de personas e innumerables culturas en 1492.

Los logros de Colón deben considerarse junto con sus fracasos. El "descubrimiento" de América ciertamente habría tenido lugar dentro de los 50 años posteriores a 1492 si Colón no se hubiera aventurado al oeste cuando lo hizo. Los avances en la navegación y la construcción de barcos hicieron inevitable el contacto entre los hemisferios.

Los motivos de Colón fueron principalmente monetarios, con la religión en segundo lugar. Cuando no pudo encontrar oro o una ruta comercial lucrativa, comenzó a recoger esclavos: creía que un comercio transatlántico de esclavos sería bastante lucrativo. Afortunadamente, los monarcas españoles prohibieron esto, pero aún así, muchos grupos de nativos americanos recuerdan correctamente a Colón como el primer esclavista del Nuevo Mundo.

Las empresas de Colón fueron a menudo fracasos. Perdió a Santa María en su primer viaje, su primera colonia fue masacrada, fue un terrible gobernador, fue arrestado por sus propios colonos, y en su cuarto y último viaje logró encallar a unos 200 hombres en Jamaica durante un año. Quizás su mayor fracaso fue su incapacidad para ver lo que estaba justo delante de él: el Nuevo Mundo. Colón nunca aceptó que no había encontrado Asia, incluso cuando el resto de Europa estaba convencido de que América era algo previamente desconocido.

El legado de Colón fue una vez muy brillante, fue considerado para la santidad alguna vez, pero ahora es recordado tanto por lo malo como por lo bueno. Muchos lugares aún llevan su nombre y todavía se celebra el Día de Colón, pero una vez más es un hombre y no una leyenda.

Fuentes:

Arenque, Hubert. Una historia de América Latina desde los comienzos hasta el presente.. Nueva York: Alfred A. Knopf, 1962

Thomas, Hugh. Rivers of Gold: The Rise of the Spanish Empire, from Columbus to Magellan. Nueva York: Random House, 2005.