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Sigmund Freud

Sigmund Freud

Sigmund Freud es mejor conocido como el creador de la técnica terapéutica conocida como psicoanálisis. El psiquiatra nacido en Austria contribuyó en gran medida a la comprensión de la psicología humana en áreas como la mente inconsciente, la sexualidad y la interpretación de los sueños. Freud también fue uno de los primeros en reconocer la importancia de los eventos emocionales que ocurren en la infancia.

Aunque muchas de sus teorías han caído en desgracia desde entonces, Freud influyó profundamente en la práctica psiquiátrica en el siglo XX.

Fechas: 6 de mayo de 1856 - 23 de septiembre de 1939

También conocido como: Sigismund Schlomo Freud (nacido como); "Padre del psicoanálisis"

Cita famosa: "El ego no es dueño en su propia casa".

Infancia en Austria-Hungría

Sigismund Freud (más tarde conocido como Sigmund) nació el 6 de mayo de 1856, en la ciudad de Frieberg en el Imperio Austrohúngaro (actual República Checa). Fue el primer hijo de Jacob y Amalia Freud y sería seguido por dos hermanos y cuatro hermanas.

Fue el segundo matrimonio de Jacob, que tuvo dos hijos adultos de una esposa anterior. Jacob estableció un negocio como comerciante de lana, pero luchó para ganar suficiente dinero para cuidar a su creciente familia. Jacob y Amalia criaron a su familia como culturalmente judía, pero no eran especialmente religiosos en la práctica.

La familia se mudó a Viena en 1859 y se instaló en el único lugar que podían pagar: el barrio marginal de Leopoldstadt. Sin embargo, Jacob y Amalia tenían motivos para esperar un futuro mejor para sus hijos. Las reformas promulgadas por el emperador Franz Joseph en 1849 habían abolido oficialmente la discriminación contra los judíos, levantando las restricciones impuestas previamente sobre ellos.

Aunque todavía existía el antisemitismo, los judíos eran, por ley, libres de disfrutar de los privilegios de la ciudadanía plena, como abrir un negocio, ingresar a una profesión y poseer bienes inmuebles. Desafortunadamente, Jacob no fue un hombre de negocios exitoso y los Freuds se vieron obligados a vivir en un destartalado apartamento de una habitación durante varios años.

El joven Freud comenzó la escuela a la edad de nueve años y rápidamente se puso al frente de la clase. Se convirtió en un lector voraz y dominó varios idiomas. Freud comenzó a registrar sus sueños en un cuaderno cuando era adolescente, mostrando una fascinación por lo que luego se convertiría en un elemento clave de sus teorías.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Freud se matriculó en la Universidad de Viena en 1873 para estudiar zoología. Entre sus cursos e investigación de laboratorio, permanecería en la universidad durante nueve años.

Asistir a la universidad y encontrar el amor

Como favorito indiscutible de su madre, Freud disfrutó de privilegios que sus hermanos no. Le dieron su propia habitación en casa (ahora vivían en un apartamento más grande), mientras que los otros compartían habitaciones. Los niños más pequeños tuvieron que permanecer callados en la casa para que "Sigi" (como lo llamaba su madre) pudiera concentrarse en sus estudios. Freud cambió su nombre de pila a Sigmund en 1878.

Al principio de sus años universitarios, Freud decidió buscar medicina, aunque no se imaginaba cuidando pacientes en un sentido tradicional. Estaba fascinado por la bacteriología, la nueva rama de la ciencia cuyo enfoque era el estudio de los organismos y las enfermedades que causaban.

Freud se convirtió en asistente de laboratorio de uno de sus profesores, realizando investigaciones sobre los sistemas nerviosos de animales inferiores, como peces y anguilas.

Después de completar su título de médico en 1881, Freud comenzó una pasantía de tres años en un hospital de Viena, mientras continuaba trabajando en la universidad en proyectos de investigación. Mientras Freud obtuvo satisfacción por su trabajo minucioso con el microscopio, se dio cuenta de que había poco dinero en investigación. Sabía que debía encontrar un trabajo bien remunerado y pronto se sintió más motivado que nunca para hacerlo.

En 1882, Freud conoció a Martha Bernays, una amiga de su hermana. Los dos se sintieron inmediatamente atraídos el uno por el otro y se comprometieron pocos meses después de la reunión. El compromiso duró cuatro años, ya que Freud (que aún vivía en la casa de sus padres) trabajó para ganar suficiente dinero para poder casarse y apoyar a Martha.

Freud el investigador

Intrigado por las teorías sobre la función cerebral que surgieron a fines del siglo XIX, Freud optó por especializarse en neurología. Muchos neurólogos de esa época buscaron encontrar una causa anatómica de enfermedad mental en el cerebro. Freud también buscó esa prueba en su investigación, que involucró la disección y el estudio de los cerebros. Se hizo lo suficientemente eficiente como para dar conferencias sobre anatomía cerebral a otros médicos.

Freud finalmente encontró un puesto en un hospital privado para niños en Viena. Además de estudiar enfermedades infantiles, desarrolló un interés especial en pacientes con trastornos mentales y emocionales.

Freud estaba perturbado por los métodos actuales utilizados para tratar a los enfermos mentales, como el encarcelamiento a largo plazo, la hidroterapia (rociar a los pacientes con una manguera) y la aplicación peligrosa (y poco conocida) de una descarga eléctrica. Aspiraba a encontrar un método mejor y más humano.

Uno de los primeros experimentos de Freud hizo poco para ayudar a su reputación profesional. En 1884, Freud publicó un artículo que detalla su experimentación con cocaína como remedio para dolencias mentales y físicas. Cantó las alabanzas de la droga, que se administró a sí mismo como una cura para los dolores de cabeza y la ansiedad. Freud archivó el estudio después de que aquellos que usaban el medicamento informaron numerosos casos de adicción.

La histeria y la hipnosis

En 1885, Freud viajó a París y recibió una beca para estudiar con el pionero neurólogo Jean-Martin Charcot. El médico francés había resucitado recientemente el uso de la hipnosis, popularizado un siglo antes por el Dr. Franz Mesmer.

Charcot se especializó en el tratamiento de pacientes con "histeria", el nombre general de una enfermedad con varios síntomas, que van desde depresión hasta convulsiones y parálisis, que afecta principalmente a las mujeres.

Charcot creía que la mayoría de los casos de histeria se originaban en la mente del paciente y debían tratarse como tales. Realizó demostraciones públicas, durante las cuales hipnotizaría a los pacientes (colocándolos en trance) e induciría sus síntomas, uno a la vez, y luego los eliminaría por sugerencia.

Aunque algunos observadores (especialmente los de la comunidad médica) lo vieron con sospecha, la hipnosis parecía funcionar en algunos pacientes.

Freud fue influenciado en gran medida por el método de Charcot, que ilustraba el poderoso papel que las palabras podían jugar en el tratamiento de las enfermedades mentales. También llegó a adoptar la creencia de que algunas dolencias físicas podrían originarse en la mente, en lugar de en el cuerpo solo.

Práctica privada y "Anna O"

Al regresar a Viena en febrero de 1886, Freud abrió una práctica privada como especialista en el tratamiento de "enfermedades nerviosas".

A medida que su práctica creció, finalmente ganó suficiente dinero para casarse con Martha Bernays en septiembre de 1886. La pareja se mudó a un apartamento en un barrio de clase media en el corazón de Viena. Su primer hijo, Mathilde, nació en 1887, seguido de tres hijos y dos hijas en los próximos ocho años.

Freud comenzó a recibir referencias de otros médicos para tratar a sus pacientes más desafiantes, "histéricos" que no mejoraron con el tratamiento. Freud usó la hipnosis con estos pacientes y los alentó a hablar sobre eventos pasados ​​en sus vidas. Cuidadosamente escribió todo lo que aprendió de ellos: recuerdos traumáticos, así como sus sueños y fantasías.

Uno de los mentores más importantes de Freud durante este tiempo fue el médico vienés Josef Breuer. A través de Breuer, Freud se enteró de un paciente cuyo caso tuvo una enorme influencia sobre Freud y el desarrollo de sus teorías.

"Anna O" (nombre real Bertha Pappenheim) fue el seudónimo de uno de los pacientes con histeria de Breuer que había resultado especialmente difícil de tratar. Sufría de numerosas molestias físicas, como parálisis del brazo, mareos y sordera temporal.

Breuer trató a Anna usando lo que la paciente misma llamó "la cura parlante". Ella y Breuer pudieron rastrear un síntoma en particular hasta un evento real en su vida que podría haberlo desencadenado.

Al hablar sobre la experiencia, Anna descubrió que sintió una sensación de alivio, lo que provocó una disminución, o incluso la desaparición, de un síntoma. Así, Anna O se convirtió en la primera paciente en someterse a un "psicoanálisis", un término acuñado por el propio Freud.

El inconsciente

Inspirado por el caso de Anna O, Freud incorporó la cura parlante en su propia práctica. En poco tiempo, eliminó el aspecto de la hipnosis, enfocándose en escuchar a sus pacientes y hacerles preguntas.

Más tarde, hizo menos preguntas, permitiendo a sus pacientes hablar sobre lo que se les ocurriera, un método conocido como asociación libre. Como siempre, Freud mantuvo notas meticulosas sobre todo lo que decían sus pacientes, refiriéndose a dicha documentación como un estudio de caso. Consideró esto sus datos científicos.

A medida que Freud adquiría experiencia como psicoanalista, desarrolló un concepto de la mente humana como un iceberg, señalando que una parte importante de la mente, la parte que carecía de conciencia, existía bajo la superficie del agua. Se refirió a esto como el "inconsciente".

Otros psicólogos tempranos de la época tenían una creencia similar, pero Freud fue el primero en intentar estudiar sistemáticamente el inconsciente de una manera científica.

La teoría de Freud, que los humanos no son conscientes de todos sus propios pensamientos, y que a menudo pueden actuar por motivos inconscientes, se consideró radical en su momento. Sus ideas no fueron bien recibidas por otros médicos porque no podía demostrarlas inequívocamente.

En un esfuerzo por explicar sus teorías, Freud fue coautor Estudios en histeria con Breuer en 1895. El libro no se vendió bien, pero Freud no se desanimó. Estaba seguro de haber descubierto un gran secreto sobre la mente humana.

(Muchas personas ahora usan comúnmente el término "deslizamiento freudiano" para referirse a un error verbal que potencialmente revela un pensamiento o creencia inconsciente).

El sofá del analista

Freud realizó sus sesiones psicoanalíticas de una hora de duración en un apartamento separado ubicado en el edificio de apartamentos de su familia en Berggasse 19 (ahora un museo). Fue su oficina durante casi medio siglo. La habitación desordenada estaba llena de libros, pinturas y pequeñas esculturas.

En el centro había un sofá de crin, sobre el cual los pacientes de Freud se reclinaban mientras hablaban con el médico, que estaba sentado en una silla, fuera de la vista. (Freud creía que sus pacientes hablarían más libremente si no lo estuvieran mirando directamente). Mantuvo una neutralidad, nunca emitió un juicio ni ofreció sugerencias.

Freud creía que el objetivo principal de la terapia era llevar los pensamientos y recuerdos reprimidos del paciente a un nivel consciente, donde pudieran ser reconocidos y abordados. Para muchos de sus pacientes, el tratamiento fue un éxito; inspirándolos así a referir a sus amigos a Freud.

A medida que su reputación crecía de boca en boca, Freud pudo cobrar más por sus sesiones. Trabajó hasta 16 horas al día a medida que su lista de clientes se expandió.

Autoanálisis y el complejo de Edipo

Después de la muerte en 1896 de su padre de 80 años, Freud se sintió obligado a aprender más sobre su propia psique. Decidió psicoanalizarse a sí mismo, reservando una parte de cada día para examinar sus propios recuerdos y sueños, comenzando con su primera infancia.

Durante estas sesiones, Freud desarrolló su teoría del complejo de Edipo (llamado así por la tragedia griega), en la que propuso que todos los jóvenes se sientan atraídos por sus madres y vean a sus padres como rivales.

A medida que un niño normal maduraba, se alejaría de su madre. Freud describió un escenario similar para padres e hijas, llamándolo el complejo Electra (también de la mitología griega).

A Freud también se le ocurrió el controvertido concepto de "envidia del pene", en el que promocionaba el género masculino como el ideal. Él creía que cada niña albergaba un profundo deseo de ser hombre. Solo cuando una niña renuncia a su deseo de ser hombre (y su atracción por su padre) puede identificarse con el género femenino. Muchos psicoanalistas posteriores rechazaron esa noción.

La interpretación de los sueños.

La fascinación de Freud por los sueños también fue estimulada durante su autoanálisis. Convencidos de que los sueños arrojan luz sobre los sentimientos y deseos inconscientes,

Freud comenzó un análisis de sus propios sueños y los de su familia y pacientes. Determinó que los sueños eran una expresión de deseos reprimidos y, por lo tanto, podían analizarse en términos de su simbolismo.

Freud publicó el innovador estudio. La interpretación de los sueños. en 1900. Aunque recibió algunas críticas favorables, Freud se sintió decepcionado por las bajas ventas y la tibia respuesta general al libro. Sin embargo, a medida que Freud se hizo más conocido, se tuvieron que imprimir varias ediciones más para satisfacer la demanda popular.

Freud pronto obtuvo un pequeño seguimiento de estudiantes de psicología, que incluía a Carl Jung, entre otros que luego se hicieron prominentes. El grupo de hombres se reunía semanalmente para discutir en el departamento de Freud.

A medida que crecieron en número e influencia, los hombres llegaron a llamarse a sí mismos la Sociedad Psicoanalítica de Viena. La Sociedad celebró la primera conferencia internacional de psicoanálisis en 1908.

Con los años, Freud, que tenía una tendencia a ser inflexible y combativo, finalmente interrumpió la comunicación con casi todos los hombres.

Freud y Jung

Freud mantuvo una estrecha relación con Carl Jung, un psicólogo suizo que abrazó muchas de las teorías de Freud. Cuando Freud fue invitado a hablar en la Universidad Clark en Massachusetts en 1909, le pidió a Jung que lo acompañara.

Desafortunadamente, su relación sufrió el estrés del viaje. Freud no se aclimató bien a estar en un ambiente desconocido y se volvió malhumorado y difícil.

No obstante, el discurso de Freud en Clark fue bastante exitoso. Impresionó a varios médicos estadounidenses prominentes, convenciéndolos de los méritos del psicoanálisis. Los estudios de caso minuciosos y bien escritos de Freud, con títulos convincentes como "The Rat Boy", también recibieron elogios.

La fama de Freud creció exponencialmente después de su viaje a los Estados Unidos. A los 53 años, sintió que su trabajo finalmente estaba recibiendo la atención que merecía. Los métodos de Freud, una vez considerados altamente poco convencionales, ahora se consideraban una práctica aceptada.

Carl Jung, sin embargo, cuestionó cada vez más las ideas de Freud. Jung no estuvo de acuerdo en que todas las enfermedades mentales se originaron en un trauma infantil, ni creía que una madre fuera objeto del deseo de su hijo. Sin embargo, Freud se resistió a cualquier sugerencia de que podría estar equivocado.

Para 1913, Jung y Freud habían cortado todos los lazos entre sí. Jung desarrolló sus propias teorías y se convirtió en un psicólogo muy influyente por derecho propio.

Id, Ego y Superego

Tras el asesinato del archiduque austríaco Franz Ferdinand en 1914, Austria-Hungría declaró la guerra a Serbia, atrayendo así a otras naciones al conflicto que se convirtió en la Primera Guerra Mundial.

Aunque la guerra efectivamente había puesto fin al desarrollo posterior de la teoría psicoanalítica, Freud logró mantenerse ocupado y productivo. Revisó su concepto anterior de la estructura de la mente humana.

Freud ahora propuso que la mente constaba de tres partes: el Id (la parte inconsciente e impulsiva que trata con los impulsos y el instinto), el Ego (el tomador de decisiones práctico y racional) y el Superego (una voz interna que determinaba lo correcto de lo incorrecto). , una especie de conciencia).

Durante la guerra, Freud realmente utilizó esta teoría de tres partes para examinar países enteros.

Al final de la Primera Guerra Mundial, la teoría psicoanalítica de Freud ganó inesperadamente un seguimiento más amplio. Muchos veteranos regresaron de la batalla con problemas emocionales. Inicialmente denominado "shock de proyectil", la condición resultó del trauma psicológico experimentado en el campo de batalla.

Desesperados por ayudar a estos hombres, los médicos emplearon la terapia de conversación de Freud, alentando a los soldados a describir sus experiencias. La terapia pareció ayudar en muchos casos, creando un renovado respeto por Sigmund Freud.

Años despues

En la década de 1920, Freud se había hecho internacionalmente conocido como un estudioso y practicante influyente. Estaba orgulloso de su hija menor, Anna, su mayor discípulo, que se distinguió como la fundadora del psicoanálisis infantil.

En 1923, Freud fue diagnosticado con cáncer oral, la consecuencia de décadas de fumar cigarros. Soportó más de 30 cirugías, incluida la extracción de parte de su mandíbula. Aunque sufrió mucho dolor, Freud se negó a tomar analgésicos, temiendo que pudieran nublar su pensamiento.

Continuó escribiendo, centrándose más en sus propias filosofías y reflexiones que en el tema de la psicología.

Cuando Adolf Hitler ganó el control en toda Europa a mediados de la década de 1930, los judíos que pudieron salir comenzaron a irse. Los amigos de Freud intentaron convencerlo de que abandonara Viena, pero él se resistió incluso cuando los nazis ocuparon Austria.

Cuando la Gestapo detuvo brevemente a Anna, Freud finalmente se dio cuenta de que ya no era seguro quedarse. Pudo obtener visas de salida para él y su familia inmediata, y huyeron a Londres en 1938. Lamentablemente, cuatro de las hermanas de Freud murieron en campos de concentración nazis.

Freud vivió solo un año y medio después de mudarse a Londres. A medida que el cáncer avanzaba hacia su rostro, Freud ya no podía tolerar el dolor. Con la ayuda de un médico amigo, Freud recibió una sobredosis intencional de morfina y murió el 23 de septiembre de 1939 a la edad de 83 años.


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