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Geografía de las montañas rocosas

Geografía de las montañas rocosas

Las Montañas Rocosas son una gran cadena montañosa ubicada en la parte occidental de América del Norte en los Estados Unidos y Canadá. Los "Rockies", como también se los conoce, pasan por el norte de Nuevo México y llegan a Colorado, Wyoming, Idaho y Montana. En Canadá, el rango se extiende a lo largo de la frontera de Alberta y Columbia Británica. En total, los Rockies se extienden por más de 3,000 millas (4,830 km) y forman la División Continental de América del Norte. Además, debido a su gran presencia en América del Norte, el agua de las Montañas Rocosas abastece a aproximadamente ¼ de los Estados Unidos.

La mayoría de las Montañas Rocosas no están desarrolladas y están protegidas por parques nacionales como el Parque Nacional de las Montañas Rocosas en los EE. UU. Y parques locales como el Parque Nacional Banff en Alberta. Sin embargo, a pesar de su naturaleza agreste, las Montañas Rocosas son un destino turístico popular para actividades al aire libre como senderismo, acampar, esquiar, pescar y hacer snowboard. Además, los picos altos de la gama lo hacen popular para escalar montañas. El pico más alto en las Montañas Rocosas es el Monte Elbert a 14,400 pies (4,401 m) y se encuentra en Colorado.

Geología de las montañas rocosas

La edad geológica de las Montañas Rocosas varía según la ubicación. Por ejemplo, las partes más jóvenes se elevaron hace 100 millones a 65 millones de años, mientras que las partes más antiguas se elevaron de 3,980 millones a 600 millones de años. La estructura rocosa de las Montañas Rocosas consiste en rocas ígneas, así como rocas sedimentarias a lo largo de sus márgenes y rocas volcánicas en áreas localizadas.

Al igual que la mayoría de las cadenas montañosas, las Montañas Rocosas también se han visto afectadas por una severa erosión que ha provocado el desarrollo de cañones de ríos profundos, así como cuencas intermontañas como la Cuenca de Wyoming. Además, la última glaciación que ocurrió durante la Época del Pleistoceno y que duró desde hace unos 110,000 años hasta hace 12,500 años también causó erosión y la formación de valles glaciales en forma de U y otras características como el Lago Moraine en Alberta, en toda la gama.

Historia humana de las montañas rocosas

Las Montañas Rocosas han sido el hogar de varias tribus paleoindias y tribus nativas americanas más modernas durante miles de años. Por ejemplo, hay evidencia de que los paleoindios pueden haber cazado en la región desde hace 5.400 a 5.800 años basándose en las paredes de roca que construyeron para atrapar un juego como el mamut ahora extinto.

La exploración europea de las Montañas Rocosas no comenzó hasta el año 1500, cuando el explorador español Francisco Vásquez de Coronado ingresó a la región y cambió las culturas nativas americanas con la introducción de caballos, herramientas y enfermedades. En los años 1700 y 1800, la exploración de las Montañas Rocosas se centró principalmente en la captura y el comercio de pieles. En 1739, un grupo de comerciantes de pieles franceses se encontró con una tribu de nativos americanos que llamaba a las montañas "Rockies" y después de eso, el área se hizo conocida con ese nombre.

En 1793, Sir Alexander MacKenzie se convirtió en el primer europeo en cruzar las Montañas Rocosas y, desde 1804 hasta 1806, la Expedición Lewis y Clark fue la primera exploración científica de las montañas.

El asentamiento de la región de las Montañas Rocosas comenzó a mediados de 1800 cuando los mormones comenzaron a establecerse cerca del Gran Lago Salado en 1847, y de 1859 a 1864, hubo varias búsquedas de oro en Colorado, Idaho, Montana y Columbia Británica.

Hoy en día, las Montañas Rocosas están en su mayoría sin desarrollar, pero los parques nacionales de turismo y las pequeñas ciudades de montaña son populares, y la agricultura y la silvicultura son las principales industrias. Además, los Rockies son abundantes en recursos naturales como cobre, oro, gas natural y carbón.

Geografía y Clima de las Montañas Rocosas

La mayoría de las cuentas dicen que las Montañas Rocosas se extienden desde el río Laird en Columbia Británica hasta el Río Grande en Nuevo México. En los EE. UU., El borde oriental de las Montañas Rocosas forma una división abrupta a medida que se levantan abruptamente de las llanuras interiores. El borde occidental es menos abrupto ya que varias subcadenas como la gama Wasatch en Utah y las Bitterroots en Montana e Idaho conducen a las Montañas Rocosas.

Las Montañas Rocosas son importantes para el continente de América del Norte en su conjunto porque la División Continental (la línea que determina si el agua fluirá hacia el Pacífico o el Océano Atlántico) está en el rango.

El clima general de las Montañas Rocosas se considera tierras altas. Los veranos son generalmente cálidos y secos, pero pueden ocurrir lluvias en la montaña y tormentas eléctricas, mientras que los inviernos son húmedos y muy fríos. En elevaciones altas, la precipitación cae como nevadas fuertes en el invierno.

Flora y Fauna de las Montañas Rocosas

Las Montañas Rocosas son muy biodiversas y tienen varios tipos de ecosistemas. Sin embargo, a lo largo de las montañas, hay más de 1,000 tipos de plantas con flores, así como árboles como el abeto Douglas. Las elevaciones más altas, sin embargo, están por encima de la línea de árboles y, por lo tanto, tienen una vegetación más baja como arbustos.

Los animales de las Rocosas son los alces, alces, borregos cimarrones, leones de montaña, linces y osos negros, entre muchos otros. Por ejemplo, solo en el Parque Nacional Rocky Mountain está poblado por alrededor de 1,000 cabezas de alces. En las elevaciones más altas, hay poblaciones de perdiz nival, marmota y pika.

Referencias

Servicio de Parques Nacionales. (29 de junio de 2010). Parque Nacional de las Montañas Rocosas - Naturaleza y Ciencia (Servicio de Parques Nacionales de EE. UU.). Recuperado de: //www.nps.gov/romo/learn/nature/index.htm

Wikipedia (4 de julio de 2010). Montañas Rocosas - Wikipedia, la enciclopedia libre. Recuperado de: //en.wikipedia.org/wiki/Rocky_Mountains