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Perfil de Tycho Brahe, astrónomo danés

Perfil de Tycho Brahe, astrónomo danés

¿Imagina tener un jefe que fuera un astrónomo conocido, obtuviera todo su dinero de un noble, bebiera mucho y, finalmente, le mordieran la nariz en el equivalente renacentista de una pelea de bar? Eso describiría a Tycho Brahe, uno de los personajes más coloridos de la historia de la astronomía. Puede haber sido un tipo luchador e interesante, pero también hizo un trabajo sólido observando el cielo y engañando a un rey para que pagara su propio observatorio personal.

Entre otras cosas, Tycho Brahe era un ávido observador del cielo y construyó varios observatorios. También contrató y fomentó al gran astrónomo Johannes Kepler como su asistente. En su vida personal, Brahe era un hombre excéntrico, a menudo metiéndose en problemas. En un incidente, terminó en un duelo con su primo. Brahe resultó herido y perdió parte de su nariz en la pelea. Pasó sus últimos años diseñando narices de reemplazo de metales preciosos, generalmente latón. Durante años, la gente afirmó que murió de envenenamiento de la sangre, pero resulta que dos exámenes póstumos muestran que su causa más probable de muerte fue una vejiga reventada. Sin embargo, murió, su legado en astronomía es fuerte.

La vida de Brahe

Brahe nació en 1546 en Knudstrup, que actualmente se encuentra en el sur de Suecia, pero era parte de Dinamarca en ese momento. Mientras asistía a las universidades de Copenhague y Leipzig para estudiar derecho y filosofía, se interesó por la astronomía y pasó la mayor parte de sus tardes estudiando las estrellas.

Contribuciones a la astronomía

Una de las primeras contribuciones de Tycho Brahe a la astronomía fue la detección y corrección de varios errores graves en las tablas astronómicas estándar en uso en ese momento. Estas eran tablas de posiciones de estrellas, así como movimientos planetarios y órbitas. Estos errores se debieron en gran medida al lento cambio de las posiciones de las estrellas, pero también sufrieron errores de transcripción cuando las personas los copiaron de un observador al siguiente.

En 1572, Brahe descubrió una supernova (la muerte violenta de una estrella supermasiva) ubicada en la constelación de Casiopea. Se hizo conocido como "La supernova de Tycho" y es uno de los ocho eventos registrados en los registros históricos anteriores a la invención del telescopio. Finalmente, su fama en las observaciones llevó a una oferta del rey Federico II de Dinamarca y Noruega para financiar la construcción de un observatorio astronómico.

La isla de Hven fue elegida como la ubicación del nuevo observatorio de Brahe, y en 1576, comenzó la construcción. Llamó al castillo Uraniborg, que significa "fortaleza de los cielos". Pasó veinte años allí, haciendo observaciones del cielo y notas cuidadosas de lo que él y sus asistentes vieron.

Después de la muerte de su benefactor en 1588, el hijo del rey Christian tomó el trono. El apoyo de Brahe disminuyó lentamente debido a los desacuerdos con el rey. Finalmente, Brahe fue retirado de su amado observatorio. En 1597, el emperador Rodolfo II de Bohemia intervino y le ofreció a Brahe una pensión de 3.000 ducados y una finca cerca de Praga, donde planeaba construir un nuevo Uraniborg. Desafortunadamente, Tycho Brahe cayó enfermo y murió en 1601 antes de que se completara la construcción.

El legado de Tycho

Durante su vida, Tycho Brahe no aceptó el modelo del universo de Nicolaus Copernicus. Intentó combinarlo con el modelo ptolemaico (desarrollado por el antiguo astrónomo Claudio Ptolomeo), que nunca había demostrado ser exacto. Propuso que los cinco planetas conocidos giraban alrededor del Sol, que, junto con esos planetas, giraban alrededor de la Tierra cada año. Las estrellas, entonces, giraron alrededor de la Tierra, que estaba inmóvil. Sus ideas estaban equivocadas, por supuesto, pero Kepler y otros necesitaron muchos años de trabajo para finalmente refutar el llamado universo "Tychonic".

Aunque las teorías de Tycho Brahe eran incorrectas, los datos que recopiló durante su vida fueron muy superiores a cualquier otro hecho antes de la invención del telescopio. Sus tablas fueron utilizadas durante años después de su muerte, y siguen siendo una parte importante de la historia de la astronomía.

Después de la muerte de Tycho Brahe, Johannes Kepler utilizó sus observaciones para calcular sus propias tres leyes del movimiento planetario. Kepler tuvo que luchar contra la familia para obtener los datos, pero finalmente prevaleció, y la astronomía es mucho más rica por su trabajo y la continuación del legado de observación de Brahe.

Editado y actualizado por Carolyn Collins Petersen.