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¿Qué es la sal de mesa?

¿Qué es la sal de mesa?

La sal de mesa es uno de los químicos domésticos más comunes. La sal de mesa es 97% a 99% de cloruro de sodio, NaCl. El cloruro de sodio puro es un sólido de cristal iónico. Sin embargo, otros compuestos están presentes en la sal de mesa, dependiendo de su fuente o aditivos que pueden incluirse antes del envasado. En su forma pura, el cloruro de sodio es blanco. La sal de mesa puede ser blanca o puede tener un ligero tinte púrpura o azul debido a las impurezas. La sal marina puede ser marrón opaco o gris. La sal de roca no purificada puede aparecer en cualquier color, dependiendo de su química.

¿De dónde viene la sal?

Una de las principales fuentes de sal de mesa es el mineral halita o sal de roca. Halita está minada. Los minerales en la sal extraída le dan una composición química y un sabor único en su origen. La sal de roca comúnmente se purifica a partir de halita extraída, ya que la halita se produce con otros minerales, incluidos algunos que se consideran tóxicos. Sal de roca nativa es se vende para consumo humano, pero la composición química no es constante y puede haber riesgos para la salud de algunas de las impurezas, que pueden representar hasta el 15% de la masa del producto.

Otra fuente común de sal de mesa es el agua de mar evaporada o la sal marina. La sal marina se compone principalmente de cloruro de sodio, con pequeñas cantidades de cloruros y sulfatos de magnesio y calcio, algas, sedimentos y bacterias. Estas sustancias imparten un sabor complejo a la sal marina. Dependiendo de su fuente, la sal marina puede contener contaminantes asociados con la fuente de agua. Además, los aditivos pueden mezclarse con sal marina, principalmente para que fluya más libremente.

Ya sea que la fuente de sal sea halita o el mar, los productos contienen cantidades comparables de sodio, en peso. En otras palabras, usar la misma cantidad de sal marina en lugar de halita (o viceversa) no afecta la cantidad de sodio en la dieta que obtienes de ella.

Aditivos a la sal

La sal natural ya contiene una variedad de productos químicos. Cuando se procesa en sal de mesa, también puede contener aditivos.

Uno de los aditivos más comunes es el yodo en forma de yoduro de potasio, yoduro de sodio o yoduro de sodio. La sal yodada también puede contener dextrosa (un azúcar) para estabilizar el yodo. La deficiencia de yodo se considera la mayor causa prevenible de discapacidad intelectual, una vez conocida como retraso mental. La sal es yodada para ayudar a prevenir el cretinismo en los niños, así como el hipotiroidismo y el bocio en los adultos. En algunos países, el yodo se agrega rutinariamente a la sal (sal yodada) y los productos que no contienen este aditivo pueden etiquetarse como "sal no yodada". A la sal no yodada no se le ha quitado ningún químico; más bien, esto significa que no se ha agregado yodo suplementario.

Otro aditivo común a la sal de mesa es el fluoruro de sodio. Se agrega flúor para ayudar a prevenir la caries dental. Este aditivo es más común en países que no fluoran el agua.

La sal "doblemente fortificada" contiene sales de hierro y yoduro. El fumarato ferroso es la fuente habitual de hierro, que se agrega para ayudar a prevenir la anemia por deficiencia de hierro.

Otro aditivo puede ser el ácido fólico (vitamina B9) Se agrega ácido fólico o folicina para ayudar a prevenir defectos del tubo neural y anemia en bebés en desarrollo. Las embarazadas pueden usar este tipo de sal para ayudar a prevenir defectos de nacimiento comunes. La sal enriquecida con folicina tiene un color amarillento de la vitamina.

Se pueden agregar agentes antiaglomerantes a la sal para evitar que los granos se peguen. Cualquiera de los siguientes productos químicos son comunes:

  • Aluminosilicato de calcio
  • Carbonato de calcio
  • Silicato de calcio
  • Sales de ácidos grasos (sales ácidas)
  • Carbonato de magnesio
  • Óxido de magnesio
  • Dióxido de silicio
  • Aluminosilicato de sodio
  • Ferrocianuro de sodio o prusiate amarillo de soda
  • Fosfato tricálcico