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¿Cómo ve la cultura china a los perros?

¿Cómo ve la cultura china a los perros?

Los perros son conocidos en todo el mundo como el mejor amigo del hombre. Pero en China, los perros también se comen como alimento. Mirando más allá del estereotipo ofensivo muchas veces con respecto al tratamiento de los caninos en la sociedad china, ¿cómo ve la cultura china a nuestros amigos de cuatro patas?

Perros en la historia china

No sabemos exactamente cuándo los perros fueron domesticados por primera vez por humanos, pero probablemente fue hace más de 15,000 años. Los estudios han demostrado que la diversidad genética entre los perros más altos de Asia, lo que significa que la domesticación de los perros probablemente ocurrió primero. Es imposible decir exactamente dónde comenzó la práctica, pero los perros fueron parte de la cultura china desde su misma génesis, y sus restos se han encontrado en los sitios arqueológicos más antiguos del país. Sin embargo, esto no significa que los perros de esa edad estuvieran especialmente bien cuidados. Los perros, junto con los cerdos, se consideraban una fuente principal de alimento y también se usaban comúnmente en los sacrificios rituales.

Pero los antiguos chinos también usaban perros como ayudantes cuando cazaban, y muchos emperadores chinos mantenían y entrenaban perros de caza. Se desarrollaron varias razas de perros en China, como el pequinés, Shar Pei y el mastín tibetano.

En la historia más reciente, los perros eran comunes en las zonas rurales, donde servían en parte como compañeros, pero principalmente como animales de trabajo, desempeñando funciones como pastoreo y ayudando con parte del trabajo agrícola. Aunque estos perros se consideraron útiles y a menudo se les dio nombres de mascotas, como es cierto para los perros de granja occidentales, generalmente no se los consideraba mascotas en el sentido occidental de la palabra y también se los consideraba una fuente potencial de alimentos si la necesidad de carne alguna vez superaba su utilidad en la granja.

Perros como mascotas

El surgimiento de la clase media moderna de China y un cambio en las actitudes sobre la inteligencia animal y el bienestar animal ha llevado a un fuerte aumento en la propiedad de los perros como mascotas. Los perros de compañía solían ser bastante poco comunes en las ciudades chinas donde no tenían ningún propósito práctico porque no había trabajo agrícola que hacer, y fueron prohibidos en muchas áreas urbanas a principios de la década de 1990. Sin embargo, hoy en día los perros son comunes en las calles de las ciudades chinas de todo el país, en parte debido a los beneficios para la salud de la propiedad del perro.

Sin embargo, el gobierno de China no se ha puesto al día con las actitudes modernas de su gente, y los amantes de los perros en China enfrentan algunos problemas. Una es que muchas ciudades requieren que los propietarios registren a sus perros y prohíben la propiedad de perros medianos o grandes. En algunos casos, ha habido informes de policías excesivamente celosos que confiscan y matan a grandes perros de compañía después de que la ley local los declarara ilegales. China también carece de leyes nacionales sobre la crueldad hacia los animales, lo que significa que si ve que un perro es maltratado o incluso asesinado por su dueño, no hay nada que pueda hacer al respecto.

Perros como comida

Los perros todavía se comen como alimento en la China moderna, y de hecho no es particularmente difícil en las principales ciudades encontrar al menos un restaurante o dos que se especialicen en carne de perro. Sin embargo, las actitudes hacia la alimentación del perro varían ampliamente de persona a persona, y aunque algunos lo consideran tan aceptable como comer carne de cerdo o pollo, otros se oponen con vehemencia. En la última década, se han formado grupos activistas en China para tratar de erradicar el uso de carne de perro en la cocina. En varias ocasiones, estos grupos incluso han secuestrado camiones de perros destinados a la matanza y, en su lugar, los han redistribuido a los propietarios adecuados para criarlos como mascotas.

Salvo una decisión legislativa de una forma u otra, la tradición china de comer perros no va a desaparecer de la noche a la mañana. Pero la tradición es menos importante y, a menudo, más desaprobada por las generaciones más jóvenes, que se han criado con una cosmovisión más cosmopolita y han tenido más exposición a las alegrías de tener perros como mascotas. Parece probable, entonces, que el uso de carne de perro en la cocina china puede volverse menos común en los años venideros.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Feng, Yanyan y col. "Prevalencia y caracterización de Staphylococcus pseudintermedius resistente a la meticilina en mascotas del sur de China". Microbiologia Veterinaria 160.3/4 (2012):517-524. 
  • Headey, Bruce, Fu Na y Richard Zheng. "La salud de los dueños de mascotas beneficia a los perros: un 'experimento natural' en China". Investigación de indicadores sociales 87.3 (2008): 481-493.
  • Koiviola, Zhanna. "La historia de amor y odio de China con los perros". GB Times13 de junio de 2016.
  • Zhang, Han y col. "Anticuerpos contra Toxoplasma gondii en perros callejeros y domésticos en Guangzhou, China". El diario de parasitología 96.3 (2010):671-672.