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Las causas fundamentales de la revolución americana

Las causas fundamentales de la revolución americana

La Revolución Americana comenzó en 1775 como un conflicto abierto entre las Trece Colonias Unidas y Gran Bretaña. Muchos factores jugaron un papel en los deseos de los colonos de luchar por su independencia. Estos problemas no solo condujeron a la guerra, sino que también formaron la base de los Estados Unidos de América.

La causa de la revolución americana

Ningún evento único causó la revolución. Fue, en cambio, una serie de eventos que condujeron a la guerra. Esencialmente, comenzó como un desacuerdo sobre la forma en que Gran Bretaña gobernaba las colonias y la forma en que las colonias pensaban que deberían ser tratadas. Los estadounidenses sintieron que merecían todos los derechos de los ingleses. Los británicos, por otro lado, pensaban que las colonias fueron creadas para ser utilizadas de la manera más adecuada para la Corona y el Parlamento. Este conflicto se materializa en uno de los gritos de la Revolución Americana: "No hay impuestos sin representación".

La forma independiente de pensar de Estados Unidos

Para entender lo que llevó a la rebelión, es importante tener en cuenta la mentalidad de los padres fundadores. También se debe tener en cuenta que esta mentalidad no era la de la mayoría de los colonos: solo alrededor de un tercio de los colonos apoyaban la rebelión. Un tercio de la población apoyaba a Gran Bretaña, y el otro tercio era neutral.

El siglo XVIII es conocido históricamente como la era de la Ilustración. Fue un período en el que pensadores, filósofos, estadistas y artistas comenzaron a cuestionar la política del gobierno, el papel de la iglesia y otras cuestiones fundamentales y éticas de la sociedad en su conjunto. El período también se conocía como la Era de la Razón, y muchos colonos siguieron esta nueva forma de pensar.

Varios líderes revolucionarios habían estudiado los principales escritos de la Ilustración, incluidos los de Thomas Hobbes, John Locke, Jean-Jacques Rousseau y el Barón de Montesquieu. De estos pensadores, los fundadores obtuvieron conceptos políticos nuevos como el contrato social, el gobierno limitado, el consentimiento de los gobernados y la separación de poderes.

Los escritos de Locke, en particular, tocaron una fibra sensible. Sus libros ayudaron a plantear preguntas sobre los derechos de los gobernados y la extralimitación del gobierno británico. Espolearon la ideología "republicana" que se opuso a los vistos como tiranos.

Hombres como Benjamin Franklin y John Adams también fueron influenciados por las enseñanzas de los puritanos y presbiterianos. Estas enseñanzas incluían nuevas ideas radicales como el principio de que todos los hombres son creados iguales y la creencia de que un rey no tiene derechos divinos. Juntas, estas innovadoras formas de pensar llevaron a muchos en esta era a considerar su deber rebelarse contra las leyes que consideraban injustas.

Las libertades y restricciones de ubicación

La geografía de las colonias también contribuyó a la revolución. Su distancia de Gran Bretaña, naturalmente, creó una sensación de independencia que fue difícil de superar. Aquellos dispuestos a colonizar el nuevo mundo generalmente tenían una fuerte racha independiente con un profundo deseo de nuevas oportunidades y más libertad.

La Proclamación de 1763 jugó su propio papel. Después de la guerra francesa e india, el rey Jorge III emitió el decreto real que impedía una mayor colonización al oeste de los Montes Apalaches. La intención era normalizar las relaciones con los nativos americanos, muchos de los cuales lucharon con los franceses.

Varios colonos habían comprado tierras en el área ahora prohibida o habían recibido concesiones de tierras. La proclamación de la corona fue ignorada en gran medida ya que los colonos se mudaron de todos modos y la "Línea de Proclamación" finalmente se movió después de mucho cabildeo. A pesar de esta concesión, el asunto dejó otra mancha en la relación entre las colonias y Gran Bretaña.

El control del gobierno

La existencia de legislaturas coloniales significaba que las colonias eran en muchos sentidos independientes de la corona. A las legislaturas se les permitió recaudar impuestos, reunir tropas y aprobar leyes. Con el tiempo, estos poderes se convirtieron en derechos a los ojos de muchos colonos.

El gobierno británico tenía ideas diferentes e intentó reducir los poderes de estos cuerpos recién elegidos. Hubo numerosas medidas diseñadas para garantizar que las legislaturas coloniales no lograran la autonomía, aunque muchas no tenían nada que ver con el Imperio Británico más grande. En la mente de los colonos, eran un asunto de preocupación local.

De estos pequeños cuerpos legislativos rebeldes que representaban a los colonos, nacieron los futuros líderes de los Estados Unidos.

Los problemas económicos

A pesar de que los británicos creían en el mercantilismo, el primer ministro Robert Walpole adoptó una visión de "negligencia saludable". Este sistema estuvo en vigor desde 1607 hasta 1763, durante el cual los británicos fueron laxos en la aplicación de las relaciones comerciales externas. Walpole creía que esta libertad mejorada estimularía el comercio.

La guerra de Francia e India causó considerables problemas económicos para el gobierno británico. Su costo fue significativo, y los británicos estaban decididos a compensar la falta de fondos. Impusieron nuevos impuestos a los colonos y aumentaron las regulaciones comerciales. Estas acciones no fueron bien recibidas por los colonos.

Se aplicaron nuevos impuestos, incluida la Ley del Azúcar y la Ley de Moneda, ambas en 1764. La Ley del Azúcar aumentó impuestos ya considerables sobre la melaza y restringió ciertos productos de exportación a Gran Bretaña solamente. La Ley de divisas prohibió la impresión de dinero en las colonias, lo que hace que las empresas confíen más en la economía británica paralizada.

Sintiéndose subrepresentados, sobrecargados e incapaces de participar en el libre comercio, los colonos se unieron al eslogan "No hay impuestos sin representación". Este descontento se hizo muy evidente en 1773 con los eventos que más tarde se conocieron como Boston Tea Party.

La corrupción y el control

La presencia del gobierno británico se hizo cada vez más visible en los años previos a la revolución. Los funcionarios y soldados británicos recibieron más control sobre los colonos y esto condujo a una corrupción generalizada.

Entre los temas más evidentes se encontraban los "Escritos de asistencia". Estas fueron órdenes de allanamiento generales que otorgaron a los soldados británicos el derecho de buscar y confiscar cualquier propiedad que consideraran contrabando o mercancías ilegales. Diseñados para ayudar a los británicos a hacer cumplir las leyes comerciales, estos documentos permitieron a los soldados británicos ingresar, buscar y confiscar almacenes, casas particulares y barcos siempre que sea necesario. Sin embargo, muchos abusaron de este poder.

En 1761, el abogado de Boston James Otis luchó por los derechos constitucionales de los colonos en este asunto, pero perdió. La derrota solo aumentó el nivel de desafío y finalmente condujo a la Cuarta Enmienda en la Constitución de los Estados Unidos.

La Tercera Enmienda también se inspiró en la extralimitación del gobierno británico. Obligar a los colonos a alojar a los soldados británicos en sus hogares enfureció a la población. Fue inconveniente y costoso para los colonos, y muchos también lo encontraron una experiencia traumática después de eventos como la Masacre de Boston en 1770.

El sistema de justicia penal

El comercio y el comercio estaban excesivamente controlados, el ejército británico dio a conocer su presencia y el gobierno colonial local estaba limitado por una potencia que se encontraba al otro lado del Océano Atlántico. Si estas ofensas a la dignidad de los colonos no fueron suficientes para encender los fuegos de la rebelión, los colonos estadounidenses también tuvieron que soportar un sistema de justicia corrupto.

Las protestas políticas se convirtieron en una ocurrencia regular a medida que se desarrollaban estas realidades. En 1769, Alexander McDougall fue encarcelado por difamación cuando se publicó su trabajo "A los habitantes traicionados de la ciudad y la colonia de Nueva York". Su encarcelamiento y la masacre de Boston fueron solo dos ejemplos infames de las medidas que tomaron los británicos para acabar con los manifestantes.

Después de que seis soldados británicos fueron absueltos y dos dados de baja deshonrosamente por la masacre de Boston, irónicamente, fueron defendidos por John Adams, el gobierno británico cambió las reglas. A partir de entonces, los oficiales acusados ​​de cualquier delito en las colonias serían enviados a Inglaterra para ser juzgados. Esto significaba que menos testigos estarían disponibles para dar sus cuentas de los acontecimientos y condujo a incluso menos condenas.

Para empeorar las cosas, los juicios por jurado fueron reemplazados por veredictos y castigos dictados directamente por jueces coloniales. Con el tiempo, las autoridades coloniales también perdieron poder sobre esto porque se sabía que los jueces eran elegidos, pagados y supervisados ​​por el gobierno británico. El derecho a un juicio justo por un jurado de sus pares ya no era posible para muchos colonos.

Quejas que llevaron a la revolución y la Constitución

Todas estas quejas que los colonos tuvieron con el gobierno británico llevaron a los acontecimientos de la Revolución Americana. Y muchas de estas quejas afectaron directamente lo que los padres fundadores escribieron en la Constitución de los Estados Unidos. Estos derechos y principios constitucionales reflejan las esperanzas de los redactores de que el nuevo gobierno estadounidense no sometería a sus ciudadanos a la misma pérdida de libertades que los colonos habían experimentado bajo el gobierno de Gran Bretaña.