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¿Qué es la difusión en química?

¿Qué es la difusión en química?

La difusión es el movimiento de un fluido desde un área de mayor concentración a un área de menor concentración. La difusión es el resultado de las propiedades cinéticas de las partículas de materia. Las partículas se mezclarán hasta que se distribuyan uniformemente. La difusión también puede considerarse como el movimiento de partículas hacia abajo en un gradiente de concentración.

El término "difusión" proviene de la palabra latina diffundere, que significa "extenderse".

Ejemplos de difusión

  • H2S (g) en un tubo de ensayo se difundirá lentamente en el aire de un laboratorio hasta alcanzar el equilibrio.
  • El colorante alimentario en agua se difunde hasta que se distribuye uniformemente por todo el líquido.
  • El perfume se difunde por toda una habitación.
  • Agregar un punto de tinte a la gelatina es un buen ejemplo. El color se difundirá lentamente por todo el gel.

Sin embargo, tenga en cuenta que la mayoría de los ejemplos comunes de difusión también ilustran otros procesos de transporte masivo. Por ejemplo, cuando el perfume se huele a través de una habitación, las corrientes de aire o la convección son más un factor que la difusión. La convección también juega un papel importante en la dispersión del colorante alimentario en el agua.

Cómo funciona la difusión

En difusión, las partículas se mueven hacia abajo en un gradiente de concentración. La difusión es diferente de otros procesos de transporte en que resulta en una mezcla sin flujo de materia a granel. Cómo funciona es que las moléculas en movimiento de la energía térmica se mueven aleatoriamente. Con el tiempo, esta "caminata aleatoria" conduce a una distribución uniforme de diferentes partículas. En realidad, los átomos y las moléculas solo parecen moverse al azar. La mayor parte de su movimiento es el resultado de colisiones con otras partículas.

El aumento de la temperatura o la presión aumenta la velocidad de difusión.