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¿Cuáles son las propiedades de los metales alcalinotérreos?

¿Cuáles son las propiedades de los metales alcalinotérreos?

Los metales alcalinotérreos son un grupo de elementos en la tabla periódica. Los elementos resaltados en amarillo en la tabla periódica en el gráfico pertenecen al grupo de elementos de tierra alcalina. Aquí hay un vistazo a la ubicación y las propiedades de estos elementos:

Ubicación de las tierras alcalinas en la tabla periódica

Las tierras alcalinas son los elementos ubicados en el Grupo IIA de la tabla periódica. Esta es la segunda columna de la tabla. La lista de elementos que son metales alcalinotérreos es corta. En orden creciente de número atómico, los seis nombres y símbolos de elementos son:

  • Berilio (Be)
  • Magnesio (Mg)
  • Calcio (Ca)
  • Estroncio (Sr)
  • Bario (Ba)
  • Radio (Ra)

Si se produce el elemento 120, lo más probable es que sea un nuevo metal alcalinotérreo. Actualmente, el radio es el único de estos elementos que es radiactivo sin isótopos estables. El elemento 120 también sería radiactivo. Todas las tierras alcalinas excepto el magnesio y el estroncio tienen al menos un radioisótopo que ocurre naturalmente.

Propiedades de los metales alcalinotérreos

Las tierras alcalinas poseen muchas de las propiedades características de los metales. Las tierras alcalinas tienen bajas afinidades electrónicas y bajas electronegatividades. Al igual que con los metales alcalinos, las propiedades dependen de la facilidad con la que se pierden los electrones. Las tierras alcalinas tienen dos electrones en la capa externa. Tienen radios atómicos más pequeños que los metales alcalinos. Los dos electrones de valencia no están fuertemente unidos al núcleo, por lo que las tierras alcalinas pierden fácilmente los electrones para formar cationes divalentes.

Resumen de propiedades alcalinas comunes de la tierra

  • Dos electrones en la capa externa y una capa de electrones externa completa
  • Bajas afinidades electrónicas
  • Bajas electronegatividades
  • Relativamente bajas densidades
  • Puntos de fusión y puntos de ebullición relativamente bajos, en lo que respecta a los metales
  • Típicamente maleable y dúctil. Relativamente suave y fuerte.
  • Los elementos forman fácilmente cationes divalentes (como el Mg2+y Ca2+).
  • Los metales alcalinotérreos son muy reactivos, aunque menos que los metales alcalinos. Debido a su alta reactividad, las tierras alcalinas no se encuentran libres en la naturaleza. Sin embargo, todos estos elementos ocurren naturalmente. Son comunes en una amplia variedad de compuestos y minerales.
  • Estos elementos son brillantes y de color blanco plateado como metales puros, aunque generalmente parecen opacos porque reaccionan con el aire para formar capas superficiales de óxido.
  • Todas las tierras alcalinas, excepto el berilio, forman hidróxidos alcalinos corrosivos.
  • Todas las tierras alcalinas reaccionan con halógenos para formar haluros. Los haluros son cristales iónicos, excepto el cloruro de berilio, que es un compuesto covalente.

Hecho de la diversión

Las tierras alcalinas obtienen su nombre de sus óxidos, que eran conocidos por la humanidad mucho antes de que los elementos puros fueran aislados. Estos óxidos se llamaban berilio, magnesia, lima, estroncia y barita. La palabra "tierra" en este uso proviene de un antiguo término utilizado por los químicos para describir una sustancia no metálica que no se disolvió en agua y resistió el calentamiento. No fue hasta 1780 que Antoine Lavoisier sugirió que las tierras eran compuestos en lugar de elementos.