Consejos

Verdadero o falso: el alemán casi se convirtió en el idioma oficial de EE. UU.

Verdadero o falso: el alemán casi se convirtió en el idioma oficial de EE. UU.

Es posible que haya escuchado el rumor de que el alemán casi se convirtió en el idioma oficial de los Estados Unidos de América. La leyenda suele ser algo así: "En 1776, el alemán estuvo a un voto de convertirse en el idioma oficial de Estados Unidos en lugar del inglés".

Es una historia que a los alemanes, a los maestros alemanes y a muchas otras personas les gusta contar. Pero, ¿cuánto de eso es realmente cierto?

A primera vista, puede sonar plausible. Después de todo, los alemanes han jugado un papel importante en la historia de los Estados Unidos. Piensa en los soldados de Hesse, von Steuben, Molly Pitcher y todo eso. Se estima que alrededor del 17% de los estadounidenses tienen antepasados ​​alemanes.
Una mirada más cercana revela varios problemas serios con esta historia en el idioma oficial. En primer lugar, Estados Unidos nunca ha tenido un "idioma oficial", inglés, alemán o cualquier otro, y no tiene uno hoy en día. Tampoco hubo tal votación en 1776. El debate en el Congreso y una votación sobre el alemán probablemente tuvieron lugar en 1795, pero trataron de traducir las leyes de los Estados Unidos al alemán, y la propuesta de publicar leyes en otros idiomas además del inglés fue rechazada unos meses después.

Es probable que el mito del alemán como idioma oficial de los EE. UU. Surgiera por primera vez en la década de 1930, pero se remonta a la historia más antigua del país y a otra historia similar. La mayoría de los académicos sospechan que la leyenda de los EE. UU. Se originó como un movimiento de propaganda del Bund alemán-estadounidense destinado a dar mayor peso al alemán a través de la afirmación espuria de que casi se había convertido en el idioma oficial de Estados Unidos. Al mezclar las ilusiones con ciertos eventos históricos en Pensilvania, el Bund influenciado por los nazis produjo la historia del voto nacional.

Reflexionando, es ridículo pensar que el alemán podría haberse convertido en el idioma oficial de los Estados Unidos. En ningún momento de su historia temprana (!) El porcentaje de alemanes en los Estados Unidos fue nunca más alto que alrededor del diez por ciento, y la mayor parte se concentró en un estado: Pensilvania. Incluso en ese estado, en ningún momento el número de habitantes de habla alemana superó un tercio de la población. Cualquier afirmación de que el alemán podría haberse convertido en el idioma principal de Pennsylvania en la década de 1790, cuando más del 66 por ciento de la población hablaba inglés, es simplemente absurdo.

Claramente, este es solo otro triste ejemplo del poder de la propaganda. Aunque el resultado es bastante insignificante, ¿realmente importa si algunas personas creen que esto podría haber sido realmente cierto? Dibuja un retrato engañoso de los alemanes y su influencia en este mundo.

Pero dejemos de lado el idiota mundo nazi: ¿Qué hubiera significado si se hubiera elegido el idioma alemán como idioma oficial de los Estados Unidos? ¿Qué significa que India, Australia y EE. UU. Hablen oficialmente inglés?