Vida

Biografía de Maria W. Stewart, activista y abolicionista.

Biografía de Maria W. Stewart, activista y abolicionista.

Maria W. Stewart (1803 -17 de diciembre de 1879) fue una activista, abolicionista y profesora estadounidense. Un contribuyente a El libertador, Stewart participó activamente en círculos progresistas e influyó en grupos como la Sociedad contra la Esclavitud de Nueva Inglaterra. Después de que su carrera como profesora llegó a su fin, trabajó como maestra de escuela en Washington, D.C.

Datos rápidos: Maria W. Stewart

  • Conocido por: Stewart era activista contra el racismo y el sexismo; ella fue la primera mujer nacida en Estados Unidos que dio una conferencia pública a audiencias que incluían tanto mujeres como hombres.
  • También conocido como: Maria Miller
  • Nacido: 1803 en Hartford, Connecticut
  • Murió: 17 de diciembre de 1879 en Washington, D.C.
  • Obras publicadas: Meditaciones de la pluma de la Sra. Maria W. Stewart
  • Esposa: James W. Stewart (m. 1826-1829)

Vida temprana

Maria Stewart nació Maria Miller en Hartford, Connecticut. Se desconocen los nombres y ocupaciones de sus padres, y 1803 es la mejor estimación de su año de nacimiento. Stewart quedó huérfana a los 5 años y se convirtió en una sirvienta por contrato, obligada a servir a un clérigo hasta los 15 años. Asistió a las escuelas sabáticas y leyó ampliamente en la biblioteca del clérigo, educándose para compensar su falta de escolarización formal.

Bostón

Cuando tenía 15 años, María comenzó a mantenerse a sí misma trabajando como sirvienta, continuando su educación en las escuelas sabáticas. En 1826, se casó con James W. Stewart, tomando no solo su apellido sino también su inicial del segundo nombre. James Stewart, un agente naviero, había servido en la Guerra de 1812 y había pasado un tiempo en Inglaterra como prisionero de guerra.

Con su matrimonio, Stewart se convirtió en parte de la pequeña clase media negra libre de Boston. Se involucró en algunas de las instituciones de la comunidad negra, incluida la Asociación General de Color de Massachusetts, que trabajó para la abolición inmediata de la esclavitud.

James W. Stewart murió en 1829; la herencia que le dejó a su viuda le fue quitada a través de una larga acción legal por parte de los ejecutores blancos de la voluntad de su esposo, y ella se quedó sin fondos.

Stewart se había inspirado en el abolicionista afroamericano David Walker, y cuando murió seis meses después de la muerte de su esposo, ella realizó una conversión religiosa en la que se convenció de que Dios la estaba llamando a convertirse en una "guerrera por Dios y por la libertad". "y" por la causa del África oprimida ".

Escritor y profesor

Stewart se conectó con el trabajo del editor abolicionista William Lloyd Garrison después de anunciar escritos de mujeres negras. Llegó a la oficina de su periódico con varios ensayos sobre religión, racismo y esclavitud, y en 1831 Garrison publicó su primer ensayo, "Religión y los principios puros de la moral", como un folleto.

Stewart también comenzó a hablar en público, en un momento en que los mandatos bíblicos contra las mujeres que enseñaban se interpretaron para prohibir que las mujeres hablen en público a públicos mixtos que incluían hombres. Frances Wright había creado un escándalo público al hablar en público en 1828; Los historiadores no conocen a ninguna otra profesora pública nacida en Estados Unidos antes de Stewart. Las hermanas Grimké, a menudo acreditadas como las primeras mujeres estadounidenses en dar conferencias en público, no debían comenzar a hablar hasta 1837.

Para su primer discurso, en 1832, Stewart habló ante una audiencia de mujeres en la African American Female Intelligence Society, una de las instituciones fundadas por la comunidad negra libre de Boston. En declaraciones a ese público, Stewart usó la Biblia para defender su derecho a dar conferencias y habló sobre religión y justicia, abogando por el activismo por la igualdad social. El texto de la charla fue publicado en el periódico de Garrison el 28 de abril de 1832.

El 21 de septiembre de 1832, Stewart pronunció una segunda conferencia, esta vez a una audiencia que también incluía hombres. Ella habló en Franklin Hall, el sitio de las reuniones de la Sociedad contra la Esclavitud de Nueva Inglaterra. En su discurso, cuestionó si los negros libres eran mucho más libres que los esclavos, dada la falta de oportunidades y la igualdad que tenían. También cuestionó la medida para enviar negros gratis a África.

Garrison publicó más de sus escritos en su periódico abolicionista, El libertador, bajo el encabezado "Departamento de Damas". En 1832, Garrison publicó el segundo folleto de sus escritos como "Meditaciones de la pluma de la Sra. Maria Stewart".

El 27 de febrero de 1833, Maria Stewart pronunció su tercera conferencia pública, "Derechos y libertad africanos", en el Salón Masónico Africano. Su cuarta y última conferencia en Boston fue un "Discurso de despedida" el 21 de septiembre de 1833, cuando abordó la reacción negativa que había provocado su discurso público, expresando tanto su consternación por tener poco efecto como su sentido del llamado divino a hablar en público. Luego se mudó a Nueva York.

En 1835, Garrison publicó un folleto con sus cuatro discursos más algunos ensayos y poemas, "Producciones de la Sra. Maria W. Stewart", que probablemente inspiraron a otras mujeres a comenzar a hablar en público.

Nueva York

En Nueva York, Stewart siguió siendo activista y asistió a la Convención contra la esclavitud de mujeres de 1837. Una fuerte defensora de la alfabetización y las oportunidades educativas para los afroamericanos y las mujeres, se apoyó enseñando en escuelas públicas de Manhattan y Brooklyn, y eventualmente se convirtió en asistente del director de la Escuela Williamsburg. También estuvo activa allí en un grupo literario de mujeres negras. Stewart apoyó el periódico Frederick Douglass, La estrella del norte, pero no escribí para ello.

Baltimore y Washington, D.C.

Stewart se mudó a Baltimore en 1852 o 1853, aparentemente después de perder su puesto de profesor en Nueva York. Allí, ella enseñó en privado. En 1861, se mudó a Washington, D.C., donde enseñó en la escuela durante la Guerra Civil. Una de sus amigas en la ciudad era Elizabeth Keckley, una ex esclava y costurera de la Primera Dama Mary Todd Lincoln. Keckley pronto publicaría sus propias memorias, "Detrás de escena: treinta años esclava y cuatro años en la Casa Blanca".

Mientras continuaba con su enseñanza, Stewart fue nombrada jefa de limpieza en el Hospital y Asilo de Freedman en la década de 1870. Un predecesor en esta posición fue Sojourner Truth. El hospital se había convertido en un refugio para los antiguos esclavos que habían venido a Washington. Stewart también fundó una escuela dominical vecina.

Muerte

En 1878, Stewart descubrió que una nueva ley la hacía elegible para una pensión de viudedad para el servicio de su esposo en la Marina durante la Guerra de 1812. Ella usó los ocho dólares al mes, incluidos algunos pagos retroactivos, para volver a publicar "Meditaciones de la Pluma de Sra. Maria W. Stewart, "agregando material sobre su vida durante la Guerra Civil y también agregando algunas cartas de Garrison y otras. Este libro fue publicado en diciembre de 1879; el 17 de ese mes, Maria Stewart murió en el hospital en el que trabajaba. Fue enterrada en el cementerio Graceland de Washington.

Legado

Stewart es mejor recordado hoy como un orador pionero e ícono progresivo. Su trabajo influyó en los movimientos contra la esclavitud y los derechos de las mujeres del siglo XIX.

Fuentes

  • Collins, Patricia Hill. "Pensamiento feminista negro: conocimiento, conciencia y la política del empoderamiento." 1990.
  • Hine, Darlene Clark. "Mujeres negras en América: los primeros años, 1619-1899 ". 1993.
  • Leeman, Richard W. "Oradores afroamericanos ". 1996.
  • Richardson, Marilyn. "Maria W. Stewart, primera escritora política de mujeres negras de Estados Unidos: ensayos y discursos." 1987.