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Filosofías del movimiento de abolición

Filosofías del movimiento de abolición

A medida que la esclavitud de los afroamericanos se convirtió en un aspecto preferido de la sociedad de los Estados Unidos, la gente comenzó a cuestionar la moralidad de la esclavitud. A lo largo de los siglos XVIII y XIX, el movimiento de abolición creció primero a través de las enseñanzas religiosas de los cuáqueros y más tarde, a través de las organizaciones contra la esclavitud.

El historiador Herbert Aptheker argumenta que hay tres filosofías principales del movimiento abolicionista: persuasión moral; persuasión moral seguida de acción política y, finalmente, resistencia a través de la acción física.

Mientras que abolicionistas como William Lloyd Garrison creían de por vida en la persuasión moral, otros como Frederick Douglass cambiaron su pensamiento para incluir las tres filosofías.

Persuasión moral

Muchos abolicionistas creían en el enfoque pacifista para acabar con la esclavitud.

Abolicionistas como William Wells Brown y William Lloyd Garrison creían que las personas estarían dispuestas a cambiar su aceptación de la esclavitud si pudieran ver la moralidad de las personas esclavizadas.

Con ese fin, los abolicionistas que creían en la persuasión moral publicaron narrativas de esclavos, como la de Harriet Jacobs. Incidentes en la vida de una esclava y periódicos como La estrella del norte y El libertador.

Oradores como Maria Stewart hablaron en circuitos de conferencias a grupos en todo el norte y Europa a multitudes de personas que intentan persuadirlos para que comprendan los horrores de la esclavitud.

Suasión moral y acción política

Hacia finales de la década de 1830, muchos abolicionistas se estaban alejando de la filosofía de la persuasión moral. A lo largo de la década de 1840, las reuniones locales, estatales y nacionales de las Convenciones Nacionales Negras se centraron en la cuestión candente: ¿cómo pueden los afroamericanos usar tanto la persuasión moral como el sistema político para poner fin a la esclavitud?

Al mismo tiempo, el Partido de la Libertad estaba construyendo vapor. El Partido de la Libertad fue establecido en 1839 por un grupo de abolicionistas que creían querer perseguir la emancipación de las personas esclavizadas a través del proceso político. Aunque el partido político no era popular entre los votantes, el objetivo del Partido Libertad era subrayar la importancia de terminar con la esclavitud en los Estados Unidos.

Aunque los afroamericanos no pudieron participar en el proceso electoral, Frederick Douglass también creía firmemente que la persuasión moral debía ser seguida de una acción política, argumentando que "la abolición completa de la esclavitud necesitaba depender de las fuerzas políticas dentro de la Unión, y el las actividades de abolición de la esclavitud, por lo tanto, deberían estar dentro de la Constitución ".

Como resultado, Douglass trabajó primero con las fiestas Liberty y Free-Soil. Más tarde, dirigió sus esfuerzos al Partido Republicano escribiendo editoriales que persuadirían a sus miembros a pensar en la emancipación de la esclavitud.

Resistencia a través de la acción física

Para algunos abolicionistas, la persuasión moral y la acción política no fueron suficientes. Para aquellos que deseaban la emancipación inmediata, la resistencia a través de la acción física era la forma más efectiva de abolición.

Harriet Tubman fue uno de los mejores ejemplos de resistencia a través de la acción física. Después de asegurar su propia libertad, Tubman viajó por los estados del sur aproximadamente 19 veces entre 1851 y 1860.

Para los afroamericanos esclavizados, la rebelión se consideraba para algunos el único medio de emancipación. Hombres como Gabriel Prosser y Nat Turner planearon insurrecciones en su intento de encontrar la libertad. Si bien la Rebelión de Prosser no tuvo éxito, causó que los propietarios de esclavos del sur crearan nuevas leyes para mantener esclavos a los afroamericanos. La Rebelión de Turner, por otro lado, alcanzó cierto nivel de éxito, antes de que la rebelión terminara, más de cincuenta blancos fueron asesinados en Virginia.

El abolicionista blanco John Brown planeó la redada de Harper's Ferry en Virginia. Aunque Brown no tuvo éxito y fue colgado, su legado como abolicionista que lucharía por los derechos de los afroamericanos lo hizo venerado en las comunidades afroamericanas.

Sin embargo, el historiador James Horton argumenta que aunque estas insurrecciones a menudo se detuvieron, infundió un gran temor en los propietarios de esclavos del sur. Según Horton, la incursión de John Brown fue "un momento crítico que indica la inevitabilidad de la guerra, de la hostilidad entre estas dos secciones sobre la institución de la esclavitud".