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¿Cuáles fueron las 4 causas principales de la guerra civil?

¿Cuáles fueron las 4 causas principales de la guerra civil?

La pregunta "¿qué causó la Guerra Civil de los Estados Unidos?" Se ha debatido desde que el horrible conflicto terminó en 1865. Sin embargo, como en la mayoría de las guerras, no hubo una causa única.

Problemas urgentes que llevaron a la Guerra Civil

La Guerra Civil surgió de una variedad de tensiones y desacuerdos de larga data sobre la vida y la política estadounidense. Durante casi un siglo, la gente y los políticos de los estados del norte y del sur se enfrentaron por los problemas que finalmente llevaron a la guerra: intereses económicos, valores culturales, el poder del gobierno federal para controlar los estados y, lo más importante, la esclavitud en la sociedad estadounidense

Si bien algunas de estas diferencias podrían haberse resuelto pacíficamente a través de la diplomacia, la esclavitud no estaba entre ellas.

Con una forma de vida impregnada de antiguas tradiciones de supremacía blanca y una economía principalmente agrícola que dependía de mano de obra barata (esclava), los estados del sur consideraban que la esclavitud era esencial para su supervivencia.

La esclavitud en la economía y la sociedad

En el momento de la Declaración de Independencia en 1776, la esclavitud no solo seguía siendo legal en las 13 colonias británicas estadounidenses, sino que también seguía desempeñando un papel importante en sus economías y sociedades.

Antes de la Revolución Americana, la institución de la esclavitud en América se había establecido firmemente como limitada a personas de ascendencia africana. En esta atmósfera, se sembraron las semillas de la supremacía blanca.

Incluso cuando se ratificó la Constitución de los Estados Unidos en 1789, muy pocos negros y esclavos no podían votar ni poseer propiedades.

Sin embargo, un movimiento creciente para abolir la esclavitud había llevado a muchos estados del norte a promulgar leyes abolicionistas y abandonar la esclavitud. Con una economía basada más en la industria que en la agricultura, el norte disfrutó de un flujo constante de inmigrantes europeos. Como refugiados empobrecidos de la hambruna de la papa de las décadas de 1840 y 1850, muchos de estos nuevos inmigrantes podrían ser contratados como trabajadores de fábricas con bajos salarios, reduciendo así la necesidad de esclavitud en el norte.

En los estados del sur, las temporadas de crecimiento más largas y los suelos fértiles habían establecido una economía basada en la agricultura impulsada por extensas plantaciones de propiedad blanca que dependían de los esclavos para realizar una amplia gama de tareas.

Cuando Eli Whitney inventó la desmotadora de algodón en 1793, el algodón se volvió muy rentable. Esta máquina pudo reducir el tiempo necesario para separar las semillas del algodón. Al mismo tiempo, el aumento en el número de plantaciones dispuestas a pasar de otros cultivos al algodón creó una necesidad aún mayor de esclavos. La economía del sur se convirtió en una economía de un solo cultivo, dependiendo del algodón y, por lo tanto, de la esclavitud.

Aunque a menudo se apoyaba en todas las clases sociales y económicas, no todos los blancos sureños poseían esclavos. La población del sur era de unos 6 millones en 1850 y solo unos 350,000 eran dueños de esclavos. Esto incluía a muchas de las familias más ricas, algunas de las cuales poseían grandes plantaciones. Al comienzo de la Guerra Civil, al menos 4 millones de esclavos y sus descendientes se vieron obligados a vivir y trabajar en las plantaciones del sur.

Por el contrario, la industria dictaminó la economía del norte y se hizo menos hincapié en la agricultura, aunque incluso eso fue más diverso. Muchas industrias del norte estaban comprando algodón crudo del sur y convirtiéndolo en productos terminados.

Esta disparidad económica también condujo a diferencias irreconciliables en las opiniones sociales y políticas.

En el norte, la afluencia de inmigrantes, muchos de países que habían abolido la esclavitud desde hacía mucho tiempo, contribuyó a una sociedad en la que las personas de diferentes culturas y clases vivían y trabajaban juntas.

Sin embargo, el sur continuó manteniendo un orden social basado en la supremacía blanca tanto en la vida privada como política, no muy diferente de la del régimen del apartheid racial que persistió en Sudáfrica durante décadas.

Tanto en el norte como en el sur, estas diferencias influyeron en los puntos de vista sobre los poderes del gobierno federal para controlar las economías y culturas de los estados.

Derechos estatales y federales

Desde la época de la Revolución Americana, surgieron dos campos cuando se trataba del papel del gobierno. Algunas personas abogaron por mayores derechos para los estados y otras argumentaron que el gobierno federal necesitaba tener más control.

El primer gobierno organizado en los EE. UU. Después de la Revolución estuvo bajo los Artículos de la Confederación. Los 13 estados formaron una confederación suelta con un gobierno federal muy débil. Sin embargo, cuando surgieron problemas, las debilidades de los Artículos hicieron que los líderes de la época se unieran en la Convención Constitucional y crearan, en secreto, la Constitución de los Estados Unidos.

Fuertes defensores de los derechos de los estados como Thomas Jefferson y Patrick Henry no estuvieron presentes en esta reunión. Muchos sintieron que la nueva Constitución ignoraba los derechos de los estados a continuar actuando de manera independiente. Sintieron que los estados aún deberían tener el derecho de decidir si estaban dispuestos a aceptar ciertos actos federales.

Esto dio como resultado la idea de la anulación, por la cual los estados tendrían el derecho de gobernar los actos federales inconstitucionales. El gobierno federal negó a los estados este derecho. Sin embargo, defensores como John C. Calhoun, quien renunció como Vicepresidente para representar a Carolina del Sur en el Senado, lucharon vehementemente por la anulación. Cuando la anulación no funcionó y muchos de los estados del sur sintieron que ya no eran respetados, se movieron hacia pensamientos de secesión.

Estados esclavos y no esclavos

A medida que Estados Unidos comenzó a expandirse, primero, con las tierras obtenidas de la Compra de Luisiana y luego con la Guerra de México, surgió la pregunta de si los nuevos estados serían estados esclavos o libres. Se hizo un intento para garantizar que se admitieran en la Unión números iguales de estados libres y esclavos, pero con el tiempo esto resultó difícil.

El Compromiso de Missouri se aprobó en 1820. Esto estableció una regla que prohibía la esclavitud en los estados de la antigua Compra de Louisiana al norte de la latitud 36 grados 30 minutos, con la excepción de Missouri.

Durante la Guerra de México, comenzó el debate sobre lo que sucedería con los nuevos territorios que los EE. UU. Esperaban obtener con la victoria. David Wilmot propuso el Proviso Wilmot en 1846, que prohibiría la esclavitud en las nuevas tierras. Esto fue derribado en medio de mucho debate.

El Compromiso de 1850 fue creado por Henry Clay y otros para tratar el equilibrio entre los estados esclavos y libres. Fue diseñado para proteger los intereses del norte y del sur. Cuando California fue admitida como un estado libre, una de las disposiciones era la Ley de esclavos fugitivos. Esto responsabilizó a los individuos de albergar esclavos fugitivos, incluso si se encontraban en estados no esclavos.

La Ley de Kansas-Nebraska de 1854 fue otro tema que aumentó aún más las tensiones. Creó dos nuevos territorios que permitirían a los estados utilizar la soberanía popular para determinar si serían estados libres o esclavos. El verdadero problema ocurrió en Kansas, donde los misurianos pro esclavos, llamados "Border Ruffians", comenzaron a llegar al estado en un intento de forzarlo hacia la esclavitud.

Los problemas llegaron a un punto crítico con un choque violento en Lawrence, Kansas. Esto hizo que se conociera como "Bleeding Kansas". La pelea incluso estalló en el piso del Senado cuando el defensor antiesclavista Charles Sumner fue golpeado en la cabeza por el senador de Carolina del Sur Preston Brooks.

El movimiento abolicionista

Cada vez más, los norteños se polarizaron más contra la esclavitud. Las simpatías comenzaron a crecer por los abolicionistas y contra la esclavitud y los propietarios de esclavos. Muchos en el norte llegaron a ver la esclavitud no solo como socialmente injusta, sino moralmente equivocada.

Los abolicionistas llegaron con una variedad de puntos de vista. Personas como William Lloyd Garrison y Frederick Douglass querían libertad inmediata para todos los esclavos. Un grupo que incluía a Theodore Weld y Arthur Tappan abogó por emancipar a los esclavos lentamente. Otros, incluido Abraham Lincoln, simplemente esperaban evitar que la esclavitud se expandiera.

Varios eventos ayudaron a alimentar la causa de la abolición en la década de 1850. Harriet Beecher Stowe escribió "La cabaña del tío Tom", y esa popular novela abrió muchos ojos a la realidad de la esclavitud. El caso Dred Scott llevó los asuntos de los derechos, la libertad y la ciudadanía de los esclavos a la Corte Suprema.

Además, algunos abolicionistas tomaron una ruta menos pacífica para luchar contra la esclavitud. John Brown y su familia lucharon en el lado antiesclavista de "Bleeding Kansas". Fueron responsables de la Masacre de Pottawatomie, en la que mataron a cinco colonos que estaban a favor de la esclavitud. Sin embargo, la pelea más conocida de Brown sería la última cuando el grupo atacó a Harper's Ferry en 1859, un crimen que colgaría.

La elección de Abraham Lincoln

La política de la época era tan tormentosa como las campañas contra la esclavitud. Todos los problemas de la joven nación estaban dividiendo a los partidos políticos y remodelando el sistema bipartidista establecido de whigs y demócratas.

El partido demócrata se dividió entre facciones en el norte y el sur. Al mismo tiempo, los conflictos que rodearon a Kansas y el Compromiso de 1850 transformaron al partido Whig en el partido republicano (establecido en 1854). En el norte, este nuevo partido fue visto como anti-esclavitud y para el avance de la economía estadounidense. Esto incluyó el apoyo de la industria y el fomento de la explotación doméstica mientras se avanza en las oportunidades educativas. En el sur, los republicanos fueron vistos como poco más que divisivos.

La elección presidencial de 1860 sería el punto decisivo para la Unión. Abraham Lincoln representó al nuevo partido republicano y Stephen Douglas, el demócrata del norte, fue visto como su mayor rival. Los demócratas del sur pusieron a John C. Breckenridge en la boleta electoral. John C. Bell representó al Partido de la Unión Constitucional, un grupo de whigs conservadores con la esperanza de evitar la secesión.

Las divisiones del país estaban claras el día de las elecciones. Lincoln ganó el norte, Breckenridge el sur y Bell los estados fronterizos. Douglas ganó solo Missouri y una parte de Nueva Jersey. Fue suficiente para que Lincoln ganara el voto popular, así como 180 votos electorales.

Aunque las cosas ya estaban cerca de un punto de ebullición después de la elección de Lincoln, Carolina del Sur emitió su "Declaración de las Causas de la Secesión" el 24 de diciembre de 1860. Creían que Lincoln era antiesclavista y estaba a favor de los intereses del norte.

La administración del presidente Buchanan hizo poco para calmar la tensión o detener lo que se conocería como "Secesión de invierno". Entre el día de las elecciones y la inauguración de Lincoln en marzo, siete estados se separaron de la Unión: Carolina del Sur, Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Luisiana y Texas.

En el proceso, el sur tomó el control de las instalaciones federales, incluidos los fuertes en la región, lo que les daría una base para la guerra. Uno de los eventos más impactantes ocurrió cuando una cuarta parte del ejército de la nación se rindió en Texas bajo el mando del general David E. Twigg. No se disparó un solo tiro en ese intercambio, pero el escenario estaba preparado para la guerra más sangrienta en la historia de Estados Unidos.

Editado por Robert Longley