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'¡Oh, guau!': Notas sobre interjecciones

'¡Oh, guau!': Notas sobre interjecciones

Poco después de la muerte de Steve Jobs en el otoño de 2011, su hermana, Mona Simpson, reveló que las palabras finales de Jobs fueron "monosílabos, repetidos tres veces: OH WOW. OH WOW. OH WOW".

Como sucede, las interjecciones (como Oh y Guau) se encuentran entre las primeras palabras que aprendemos de niños, generalmente a la edad de un año y medio. Finalmente, recogemos varios cientos de estos breves, a menudo exclamativos. Como observó el filólogo del siglo XVIII, Rowland Jones, "parece que las interjecciones constituyen una parte considerable de nuestro lenguaje".

Sin embargo, las interjecciones se consideran comúnmente como forajidos de la gramática inglesa. El término en sí, derivado del latín, significa "algo arrojado en el medio".

Por qué se pasan por alto las interjecciones

Las interjecciones generalmente se distinguen de las oraciones normales, manteniendo desafiantemente su independencia sintáctica. (¡Sí!) No están marcados inflexiblemente para categorías gramaticales como tiempo o número. (No sirree!) Y debido a que aparecen con mayor frecuencia en inglés hablado que en escrito, la mayoría de los estudiosos han optado por ignorarlos. (Aw)

La lingüista Ute Dons ha resumido el estado incierto de las interjecciones:

En las gramáticas modernas, la interjección se ubica en la periferia del sistema gramatical y representa un fenómeno de menor importancia dentro del sistema de clases de palabras (Quirk et al. 1985: 67). No está claro si la interjección debe considerarse una clase de palabra abierta o cerrada. Su estado también es especial en el sentido de que no forma una unidad con otras clases de palabras y que las interjecciones solo están conectadas libremente con el resto de la oración. Además, las interjecciones se distinguen, ya que a menudo contienen sonidos que no forman parte del inventario de fonemas de un idioma (por ejemplo, "ugh", Quirk et al. 1985: 74).
(Adecuación descriptiva de las gramáticas del inglés moderno temprano. Walter de Gruyter, 2004)

Pero con el advenimiento de la lingüística de corpus y el análisis de la conversación, las interjecciones recientemente han comenzado a llamar la atención.

El estudio de las interjecciones.

Los primeros gramáticos tendían a considerar las interjecciones como simples sonidos en lugar de palabras, como arrebatos de pasión en lugar de expresiones significativas. En el siglo XVI, William Lily definió la interjección como "una parte de speche, whyche betokethth sodayne passion of the mynde, under a perfect voice". Dos siglos después, John Horne Took argumentó que la "interjección brutal e inarticulada ... no tiene nada que ver con el habla, y es solo el refugio miserable de los que no hablan".

Más recientemente, las interjecciones se han identificado de diversas maneras como adverbios (la categoría general), partículas pragmáticas, marcadores del discurso y cláusulas de una sola palabra. Otros han caracterizado las interjecciones como ruidos pragmáticos, gritos de respuesta, señales de reacción, expresivos, inserciones y pruebas. En ocasiones, las interjecciones llaman la atención sobre los pensamientos de un hablante, a menudo como abridores de oraciones (o iniciadores): "Oh, debes estar bromeando ". Pero también funcionan como señales de retroalimentación del canal posterior ofrecidas por los oyentes para mostrar que están prestando atención.

(En este punto, clase, siéntete libre de decir "¡Dios mío!" O al menos "Uh-huh").

Ahora se acostumbra dividir las interjecciones en dos clases amplias, primario y secundario:

  • Interjecciones primarias son palabras sueltas (como ah, Ayy yowza) que se utilizan solamente como interjecciones y que no entran en construcciones sintácticas. Según la lingüista Martina Drescher, las interjecciones primarias generalmente sirven para "lubricar" las conversaciones de manera ritualizada. *
  • Interjecciones secundarias (como bien, infiernoy ratas) también pertenecen a otras clases de palabras. Estas expresiones son a menudo exclamativas y tienden a mezclarse con juramentos, palabrotas, fórmulas de saludo y cosas similares. Drescher describe las interjecciones secundarias como "usos derivados de otras palabras o locuciones que han perdido sus significados conceptuales originales", un proceso conocido como blanqueamiento semántico.

A medida que el inglés escrito se vuelve cada vez más coloquial, ambas clases han migrado del habla a la imprenta.

Una de las características más intrigantes de las interjecciones es su multifuncionalidad: la misma palabra puede expresar alabanza o desprecio, emoción o aburrimiento, alegría o desesperación. A diferencia de las denotaciones comparativamente sencillas de otras partes del discurso, los significados de las interjecciones están determinados en gran medida por la entonación, el contexto y lo que los lingüistas llaman función pragmática. "Caray", podríamos decir, "realmente tenías que estar allí".

Dejaré la penúltima palabra sobre las interjecciones a los autores del Longman Grammar of English hablado y escrito (1999): "Si queremos describir el lenguaje hablado de manera adecuada, debemos prestar más atención a las interjecciones de lo que tradicionalmente se ha hecho".

A lo que digo ¡Demonios si!

* Citado por Ad Foolen en "La función expresiva del lenguaje: hacia un enfoque semántico cognitivo". El lenguaje de las emociones: conceptualización, expresión y fundamento teóricoed. por Susanne Niemeier y René Dirven. John Benjamins, 1997.