Nuevo

Cotton Mather, clérigo puritano y científico estadounidense temprano

Cotton Mather, clérigo puritano y científico estadounidense temprano

Cotton Mather era un clérigo puritano en Massachusetts conocido por sus estudios científicos y obras literarias, así como por el papel periférico que desempeñó en los juicios de brujería en Salem. Fue una figura muy influyente a principios de América.

Como mente científica líder de su época, Mather fue uno de los dos únicos estadounidenses coloniales (el otro fue Benjamin Franklin) admitido en la prestigiosa Royal Society de Londres. Sin embargo, como teólogo, también creía en ideas no científicas, en particular la existencia de brujería.

Datos rápidos: Cotton Mather

  • Conocido por: Primer clérigo puritano estadounidense, científico y autor influyente
  • Nacido: 19 de marzo de 1663 en Boston, Massachusetts
  • Murió: 13 de febrero de 1728, 65 años
  • Educación: Harvard College, graduado en 1678, recibió una maestría 1681
  • Logros clave: Uno de los dos científicos estadounidenses nombrado a la prestigiosa Royal Society of London. Autor de cientos de trabajos, que van desde panfletos hasta trabajos masivos de erudición e historia.

Vida temprana

Cotton Mather nació en Boston, Massachusetts, el 19 de marzo de 1663. Su padre era Increase Mather, un destacado ciudadano de Boston y un destacado erudito que se desempeñó como presidente del Harvard College de 1685 a 1701.

Cuando era niño, Cotton Mather tenía una buena educación, aprendía latín y griego, y fue admitido en Harvard a la edad de 12 años. Estudió hebreo y ciencias, y después de obtener un título a los 16 años, tenía la intención de seguir una carrera en medicina. A los 19 años recibió una maestría y permaneció involucrado en la administración de Harvard por el resto de su vida (aunque estaba decepcionado de que nunca se le pidiera que sirviera como presidente).

Su vida personal estuvo marcada por tragedias recurrentes. Tuvo tres matrimonios. Murieron sus dos primeras esposas, su tercera se volvió loca. Él y sus esposas tuvieron un total de 15 hijos, pero solo seis vivieron para ser adultos, y de esos solo dos sobrevivieron a Mather.

Ministro

En 1685, Cotton Mather fue ordenado en la Segunda Iglesia en Boston. Era una institución prestigiosa en la ciudad, y Mather se convirtió en su pastor. Desde el púlpito sus palabras tenían peso y, por lo tanto, tenía un considerable poder político en Massachusetts. Se sabía que tenía opiniones sobre casi cualquier tema, y ​​no tuvo reparos en expresarlas.

Página de título de "Las maravillas del mundo invisible" de Cotton Mather, un libro sobre brujería. Biblioteca del Congreso / Getty Images

Cuando los juicios notorios de brujas acusadas comenzaron en Salem en el invierno de 1692-93, Cotton Mather los aprobó y, según algunas interpretaciones, los alentó activamente. Finalmente, 19 personas fueron ejecutadas y muchas más encarceladas. En 1693, Mather escribió un libro, "Maravillas del mundo invisible", que defendía lo sobrenatural, y parecía ser una justificación para los eventos en Salem.

Mather luego se retractó de sus puntos de vista sobre los juicios de brujas, eventualmente considerándolos excesivos e injustificados.

Científico

Mather tenía un profundo interés en la ciencia desde su infancia, y cuando los libros sobre descubrimientos de científicos en Europa llegaron a América, los devoró. También mantuvo correspondencia con autoridades científicas en Europa, y aunque se posicionó en las colonias americanas, logró mantenerse al día con los trabajos de hombres como Isaac Newton y Robert Boyle.

A lo largo de su vida, Mather escribió sobre temas científicos que incluyen botánica, astronomía, fósiles y medicina. Se convirtió en una autoridad en enfermedades comunes, como escorbuto, sarampión, fiebre y viruela.

Una de las principales contribuciones que Cotton Mather hizo a la ciencia a principios de América fue su apoyo al concepto de vacunación. Fue atacado y amenazado por defender que el público reciba vacunas contra la viruela (una enfermedad que mató a algunos de sus hijos). Para 1720, era la principal autoridad estadounidense en vacunaciones.

Autor

Mather poseía una energía ilimitada como escritor y, a lo largo de su vida, publicó cientos de obras, desde folletos hasta grandes libros de estudios.

Quizás su trabajo escrito más significativo fue "Magnalia Christi Americana", publicado en 1702, que narra la historia de los puritanos en Nueva Inglaterra desde 1620 hasta 1698. El libro también sirve como una historia de la colonia de Massachusetts, y se convirtió en un libro apreciado y ampliamente leído a principios de América. (La copia propiedad de John Adams se puede ver en línea).

Página de título de "Magnalia Christi Americana", de Cotton Mather. Cotton Mather / Dominio público / Wikimedia Commons

Sus escritos muestran su amplia gama de intereses típicos. En 1692 se publicó un libro de ensayos, "Fábulas políticas"; "Psalterium Americanum", una obra en la que puso música a los salmos, se publicó en 1718; y "El ángel de Bethesda", un manual médico, se publicó en 1722.

"Bonifacio, o Ensayos para hacer el bien", que Mather publicó en 1718, dio consejos prácticos para hacer buenas obras. Benjamin Franklin atribuyó al libro haberlo influenciado en su juventud.

Legado

Cotton Mather murió el 13 de febrero de 1728, a la edad de 65 años. Al crear tantas obras escritas, Mather dejó un legado perdurable.

Inspiró a Benjamin Franklin, quien siguió carreras simultáneas como escritor, científico y activista político. Y más tarde, escritores estadounidenses, incluidos Ralph Waldo Emerson, Henry David Thoreau, Harriet Beecher Stowe y Nathaniel Hawthorne, reconocieron todas las deudas con Cotton Mather.

Fuentes:

  • "Cotton Mather". Enciclopedia de la biografía del mundo, 2ª ed., Vol. 10, Gale, 2004, pp. 330-332. Gale Biblioteca de referencia virtual.
  • "Mather, Cotton". Colonial America Reference Library, editada por Peggy Saari y Julie L. Carnagie, vol. 4: Biografías: Volumen 2, UXL, 2000, pp. 206-212. Gale Biblioteca de referencia virtual.