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Biografía de Maya Angelou, escritora y activista de derechos civiles.

Biografía de Maya Angelou, escritora y activista de derechos civiles.

Maya Angelou (nacida Marguerite Annie Johnson; 4 de abril de 1928 a 28 de mayo de 2014) fue una famosa poeta, memoria, cantante, bailarina, actriz y activista de derechos civiles. Su autobiografía, "Sé por qué canta el pájaro enjaulado", un éxito de ventas publicado en 1969 y nominado para el Premio Nacional del Libro, reveló sus experiencias al crecer como afroamericana durante la era de Jim Crow. El libro fue uno de los primeros escritos por una mujer afroamericana para atraer a un público mayoritario.

Datos rápidos: Maya Angelou

  • Conocido por: Poeta, escritor de memorias, cantante, bailarín, actor y activista de derechos civiles
  • También conocido como: Marguerite Annie Johnson
  • Nacido: 4 de abril de 1928 en St. Louis, Missouri
  • Padres: Bailey Johnson, Vivian Baxter Johnson
  • Murió: 28 de mayo de 2014 en Winston-Salem, Carolina del Norte
  • Obras publicadas: Sé por qué canta el pájaro enjaulado, reúnanse en mi nombre, el corazón de una mujer
  • Premios y Honores: Medalla Nacional de las Artes, Medalla Presidencial de la Libertad
  • Esposos): Tosh Angelos, Paul du Feu
  • Niño: Guy Johnson
  • Cita notable: "Mi misión en la vida no es simplemente sobrevivir, sino prosperar; y hacerlo con algo de pasión, algo de compasión, algo de humor y algo de estilo".

Vida temprana

Maya Angelou nació Marguerite Ann Johnson el 4 de abril de 1928 en St. Louis, Missouri. Su padre, Bailey Johnson, era portero y dietista de la marina. Su madre Vivian Baxter Johnson era enfermera. Angelou recibió su apodo de su hermano mayor, Bailey Jr., quien no podía pronunciar su nombre, así que la llamó Maya, que deriva de "mi hermana".

Los padres de Angelou se divorciaron cuando ella tenía 3 años. Ella y su hermano fueron enviados a vivir con su abuela paterna Anne Henderson en Stamps, Arkansas. En cuatro años, Angelou y su hermano fueron llevados a vivir con su madre en St. Louis. Mientras vivía allí, Angelou fue violada antes de que cumpliera 8 años por el novio de su madre. Después de que ella le dijo a su hermano, el hombre fue arrestado y, tras su liberación, fue asesinado, probablemente por los tíos de Angelou. Su asesinato y el trauma que lo rodeó causaron que Angelou estuviera casi completamente mudo durante cinco años.

Cuando Angelou tenía 14 años, se mudó con su madre a San Francisco, California. Tomó clases de danza y teatro con una beca para la California Labor School y se graduó de la George Washington High School. Ese mismo año, a los 17 años, dio a luz a su hijo Guy. Trabajó para mantenerse a sí misma y a su hijo como camarera, cocinera y bailarina.

Comienza la carrera artística

En 1951, Angelou se mudó a la ciudad de Nueva York con su hijo y su esposo Tosh Angelos para poder estudiar danza africana con Pearl Primus. Ella también tomó clases de baile moderno. Regresó a California y se unió al bailarín y coreógrafo Alvin Ailey para actuar en organizaciones fraternas afroamericanas como "Al y Rita" en todo San Francisco.

En 1954, el matrimonio de Angelou terminó pero ella continuó bailando. Mientras actuaba en Purple Onion de San Francisco, Angelou decidió usar el nombre "Maya Angelou" porque era distintivo. Ella combinó el apodo que su hermano le había dado con un nuevo apellido que derivaba del apellido de su ex esposo.

En 1959, Angelou se familiarizó con el novelista James O. Killens, quien la animó a perfeccionar sus habilidades como escritora. Regresando a la ciudad de Nueva York, Angelou se unió al Harlem Writer's Guild y comenzó a publicar su trabajo.

Casi al mismo tiempo, Angelou consiguió un papel en una producción patrocinada por el Departamento de Estado de la ópera folclórica de George Gershwin "Porgy and Bess" y recorrió 22 países de Europa y África. También estudió danza con Martha Graham.

Derechos civiles

Al año siguiente, Angelou conoció al Dr. Martin Luther King Jr., y ella y Killens organizaron el beneficio Cabaret for Freedom para recaudar dinero para la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC). Angelou fue nombrado coordinador del norte de SCLC. Continuando con su carrera de actuación, en 1961 apareció en la obra de Jean Genet "The Blacks".

Angelou se involucró románticamente con el activista sudafricano Vusumzi Make y se mudó a El Cairo, donde trabajó como editora asociada del Observador Árabe. En 1962, Angelou se mudó a Accra, Ghana, donde trabajó en la Universidad de Ghana y continuó perfeccionando su oficio como escritora, trabajando como editora para The African Review, un profesional independiente para el Tiempos de Ghana, y una personalidad de radio para Radio Ghana.

Mientras vivía en Ghana, Angelou se convirtió en un miembro activo de la comunidad de expatriados afroamericanos, conociéndose y convirtiéndose en una amiga íntima de Malcolm X. Cuando regresó a Estados Unidos en 1965, Angelou ayudó a Malcolm X a desarrollar la Organización de la Unidad Afroamericana . Sin embargo, antes de que la organización realmente pudiera comenzar a trabajar, fue asesinado.

En 1968, mientras ella ayudaba a King a organizar una marcha, él también fue asesinado. La muerte de estos líderes inspiró a Angelou a escribir, producir y narrar un documental de 10 partes titulado "Blacks, Blues, Black!"

Al año siguiente, su autobiografía, "Sé por qué canta el pájaro enjaulado", fue publicada por Random House con reconocimiento internacional. Cuatro años más tarde, Angelou publicó "Gather Together in My Name", que contó sobre su vida como madre soltera y artista en ciernes. En 1976, se publicó "Singin 'and Swingin' y Gettin 'Merry Like Christmas". "El corazón de una mujer" siguió en 1981. Secuelas "Todos los hijos de Dios necesitan zapatos de viaje" (1986), "Una canción lanzada al cielo" (2002) y "Mamá y yo y mamá" (2013) llegaron más tarde.

Otros puntos destacados

Además de publicar su serie autobiográfica, Angelou produjo la película "Georgia, Georgia" en 1972. Al año siguiente fue nominada para un Premio Tony por su papel en "Look Away".." En 1977, Angelou desempeñó un papel secundario en la miniserie de televisión ganadora de los Globos de Oro "Roots."

En 1981, Angelou fue nombrado Profesor Reynolds de Estudios Americanos en la Universidad Wake Forest en Winston-Salem, Carolina del Norte. Luego, en 1993, Angelou fue elegida para recitar su poema "En el pulso de la mañana" en la inauguración del presidente Bill Clinton. En 2010, Angelou donó sus documentos personales y otros artículos de su carrera al Centro Schomburg de Investigación en Cultura Negra.

Al año siguiente, el presidente Barack Obama le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad, el más alto honor civil del país.

Muerte

Maya Angelou había tenido problemas de salud durante muchos años y sufría problemas cardíacos cuando murió el 28 de mayo de 2014. Fue encontrada por su cuidador en su casa en Winston-Salem, donde había enseñado durante varios años en Wake Universidad del bosque. Ella tenía 86 años.

Legado

Maya Angelou fue pionera en lograr el éxito en tantos campos como una mujer afroamericana. Los encuestados inmediatos a su fallecimiento indicaron la amplitud de su influencia. Entre ellos, la cantante Mary J. Blige, el senador estadounidense Cory Booker y el presidente Barack Obama.

Además de la Medalla Nacional de las Artes presentada por el Presidente Clinton y la Medalla Presidencial de la Libertad presentada por el Presidente Obama, recibió el Premio Literario, un Premio Nacional de Libro honorario por sus contribuciones a la comunidad literaria. Antes de su muerte, Angelou había recibido más de 50 títulos honoríficos.

Fuentes

  • "Maya Angelou Biografía". Biography.com.
  • "Maya Angelou: Poeta, memorista y actriz estadounidense". Enciclopedia Británica.
  • "Poeta Maya Angelou". Poets.org.
  • "Maya Angelou". Poetryfoundation.org.