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Perfil de Diane Downs

Perfil de Diane Downs

Diane Downs (Elizabeth Diane Frederickson Downs) es una asesina convicta responsable de dispararle a sus tres hijos.

Años de infancia

Diane Downs nació el 7 de agosto de 1955 en Phoenix, Arizona. Ella era la mayor de cuatro hijos. Sus padres Wes y Willadene trasladaron a la familia a diferentes ciudades hasta que Wes consiguió un trabajo estable en el servicio postal de los Estados Unidos cuando Diane tenía alrededor de once años.

Los Frederickson tenían valores conservadores, y hasta la edad de catorce años, Diane parecía seguir las reglas de sus padres. Al entrar en su adolescencia, una Diane más desafiante surgió mientras luchaba por adaptarse a la multitud "en" en la escuela, gran parte de lo cual significaba ir en contra de los deseos de sus padres.

A la edad de catorce años, Diane dejó su nombre formal, Elizabeth, por su segundo nombre Diane. Se deshizo de su peinado infantil y optó por un estilo rubio más moderno, más corto y decolorado. Ella comenzó a usar ropa que era más elegante y que mostraba su figura madura. También comenzó una relación con Steven Downs, un niño de dieciséis años que vivía al otro lado de la calle. Sus padres no aprobaron a Steven ni a la relación, pero eso hizo poco para influir en Diane y para cuando tenía dieciséis años su relación se había vuelto sexual.

Matrimonio

Después de la escuela secundaria, Steven se unió a la Marina y Diane asistió al Pacific Coast Baptist Bible College. La pareja prometió permanecer fiel el uno al otro, pero Diane aparentemente fracasó en eso y después de un año en la escuela fue expulsada por promiscuidad.

Su relación a larga distancia parecía sobrevivir, y en noviembre de 1973, con Steven ahora en casa de la Marina, los dos decidieron casarse. El matrimonio fue tumultuoso desde el principio. Las peleas por problemas de dinero y las acusaciones de infidelidades a menudo resultaron en chorros de Diane que dejaban a Steven para ir a la casa de sus padres. En 1974, a pesar de los problemas en su matrimonio, los Downs tuvieron su primer hijo, Christie.

Seis meses después, Diane se unió a la Marina, pero regresó a casa después de tres semanas de entrenamiento básico debido a las ampollas graves. Más tarde, Diane dijo que su verdadera razón para salir de la Marina fue porque Steven estaba descuidando a Christie. Tener un hijo no parecía ayudar al matrimonio, pero a Diane le gustaba estar embarazada y en 1975 nació su segunda hija, Cheryl Lynn.

Criar a dos hijos fue suficiente para Steven y tuvo una vasectomía. Esto no impidió que Diane quedara embarazada nuevamente, pero esta vez decidió abortar. Llamó a la niña abortada Carrie.

En 1978, los Downs se mudaron a Mesa, Arizona, donde ambos encontraron trabajo en una empresa de fabricación de casas móviles. Allí, Diane comenzó a tener relaciones con algunos de sus compañeros de trabajo masculinos y quedó embarazada. En diciembre de 1979, nació Stephen Daniel "Danny" Downs y Steven aceptó al niño a pesar de que sabía que no era su padre.

El matrimonio duró aproximadamente un año más hasta 1980, cuando Steven y Diane decidieron divorciarse.

Asuntos

Diane pasó los siguientes años entrando y saliendo con diferentes hombres, teniendo relaciones con hombres casados ​​y, a veces, tratando de reconciliarse con Steven.

Para ayudar a mantenerse a sí misma, decidió convertirse en una madre sustituta, pero reprobó dos exámenes psiquiátricos necesarios para los solicitantes. Una de las pruebas mostró que Diane era muy inteligente, pero también psicótica, un hecho que le resultaba gracioso y que presumía ante sus amigos.

En 1981, Diane consiguió un trabajo a tiempo completo como transportista postal para la Oficina de Correos de EE. UU. Los niños a menudo se quedaban con los padres de Diane, Steven o con el padre de Danny. Cuando los niños se quedaron con Diane, los vecinos expresaron su preocupación por su cuidado. A menudo se veía a los niños mal vestidos para el clima y, a veces, hambrientos, pidiendo comida. Si Diane no podía encontrar una niñera, aún así iría a trabajar, dejando a Christie de seis años a cargo de los niños.

En la última parte de 1981, Diane finalmente fue aceptada en un programa sustituto al que le pagaron $ 10,000 después de llevar exitosamente a un hijo a término. Después de la experiencia, decidió abrir su propia clínica sustituta, pero la empresa fracasó rápidamente.

Fue durante este tiempo que Diane conoció al compañero de trabajo Robert "Nick" Knickerbocker, el hombre de sus sueños. Su relación consumía mucho y Diane quería que Knickerbocker dejara a su esposa. Sintiéndose sofocado por sus demandas y aún enamorado de su esposa, Nick terminó la relación.

Devastada, Diane regresó a Oregon pero no había aceptado completamente que la relación con Nick había terminado. Ella continuó escribiéndole y tuvo una visita final en abril de 1983, momento en el que Nick la rechazó por completo, diciéndole que la relación había terminado y que no tenía interés en "ser un papá" para sus hijos.

El crimen

El 19 de mayo de 1983, alrededor de las 10 p.m., Diane se detuvo al lado de una calle tranquila cerca de Springfield, Oregón, y le disparó a sus tres hijos varias veces. Luego se pegó un tiro en el brazo y condujo lentamente hacia el Hospital McKenzie-Willamette. El personal del hospital encontró a Cheryl muerta y Danny y Christie apenas vivos.

Diane les dijo a los médicos y a la policía que los niños fueron baleados por un hombre de cabello espeso que la detuvo en el camino y luego trató de secuestrar su automóvil. Cuando ella se negó, el hombre comenzó a dispararle a sus hijos.

Los detectives encontraron la historia de Diane sospechosa y sus reacciones a las preguntas de la policía y al escuchar las condiciones de sus dos hijos inapropiadas y extrañas. Ella expresó su sorpresa de que una bala había golpeado la columna vertebral de Danny y no su corazón. Parecía más preocupada por ponerse en contacto con Knickerbocker, en lugar de informar al padre de los niños o preguntar sobre sus condiciones. Y Diane habló demasiado, demasiado, por alguien que había sufrido un evento tan traumático.

La investigación

La historia de Diane sobre los acontecimientos de esa noche trágica no pudo sostenerse bajo investigación forense. Las salpicaduras de sangre en el automóvil no coincidían con su versión de lo ocurrido y no se encontraron residuos de pólvora donde deberían haberse encontrado.

El brazo de Diane, aunque se rompió cuando le dispararon, era superficial en comparación con el de sus hijos. También se descubrió que no admitió tener una pistola calibre .22, que era del mismo tipo que se usaba en la escena del crimen.

El diario de Diane encontrado durante una búsqueda policial ayudó a reconstruir el motivo que tendría para disparar a sus hijos. En su diario, escribió obsesivamente sobre el amor de su vida, Robert Knickerbocker, y de particular interés fueron las partes acerca de que él no quería criar hijos.

También se encontró un unicornio que Diane había comprado unos días antes de que dispararan a los niños. Cada uno de los nombres de los niños había sido inscrito en él, casi como si fuera un santuario para su memoria.

Un hombre se adelantó y dijo que tenía que pasar a Diane en el camino la noche del tiroteo porque ella conducía muy lentamente. Esto entró en conflicto con la historia de Diane a la policía en la que dijo que se apresuró aterrorizada al hospital.

Pero la evidencia más contundente fue la de su hija sobreviviente Christie, que durante meses no pudo hablar debido a un derrame cerebral que sufrió el ataque. Durante los momentos en que Diane la visitaba, Christie mostraba signos de miedo y sus signos vitales aumentaban. Cuando pudo hablar, finalmente le dijo a los fiscales que no había ningún extraño y que fue su madre quien disparó.

El arresto

Justo antes de su arresto, Diane, probablemente sintiendo que la investigación se estaba acercando a ella, se reunió con los detectives para contarles algo que había dejado fuera de su historia original. Ella les dijo que el tirador era alguien que pudo haber conocido porque la llamó por su nombre. Si la policía hubiera comprado su admisión, habría significado varios meses más de investigación. No le creyeron y, en cambio, le sugirieron que lo hiciera porque su amante no quería tener hijos.

El 28 de febrero de 1984, después de nueve meses de intensa investigación, Diane Downs, ahora embarazada, fue arrestada y acusada de asesinato, intento de asesinato y agresión criminal de sus tres hijos.

Diane y los medios

Durante los meses previos a que Diane fuera a juicio, pasó mucho tiempo siendo entrevistada por reporteros. Su objetivo, muy probablemente, era fortalecer la simpatía del público en general hacia ella, pero parecía tener una reacción inversa debido a sus respuestas inapropiadas a las preguntas de los periodistas. En lugar de aparecer como una madre destruida por los trágicos acontecimientos, parecía narcisista, insensible y extraña.

La prueba

El juicio comenzó el 10 de mayo de 1984 y duraría seis semanas. El fiscal Fred Hugi presentó el caso del estado que mostró motivos, evidencia forense, testigos que contradecían la historia de Diane a la policía y, finalmente, un testigo ocular, su propia hija Christie Downs, quien testificó que fue Diane quien disparó.

En el lado de la defensa, el abogado de Diane, Jim Jagger, admitió que su cliente estaba obsesionado con Nick, pero señaló una infancia llena de una relación incestuosa con su padre como razones de su promiscuidad y comportamiento inapropiado después del incidente.

El jurado declaró a Diane Downs culpable de todos los cargos el 17 de junio de 1984. Fue sentenciada a cadena perpetua más cincuenta años.

Secuelas

En 1986, el fiscal Fred Hugi y su esposa adoptaron a Christie y Danny Downs. Diane dio a luz a su cuarto hijo, a quien llamó Amy en julio de 1984. La bebé fue retirada de Diane y luego fue adoptada y se le dio su nuevo nombre, Rebecca "Becky" Babcock. En años posteriores, Rebecca Babcock fue entrevistada en "The Oprah Winfrey Show" el 22 de octubre de 2010 y en ABC "20/20" el 1 de julio de 2011. Ella habló de su vida problemática y del poco tiempo que se comunicó con Diane. . Desde entonces, ha cambiado su vida y, con ayuda, ha determinado que la manzana puede caer lejos del árbol.

El padre de Diane Downs negó que las acusaciones de incesto y Diane se retractaran más tarde de esa parte de su historia. Su padre, hasta el día de hoy, cree en la inocencia de su hija. Él opera una página web en la que ofrece $ 100,000 a cualquiera que pueda ofrecer información que exonerará completamente a Diane Downs y la liberará de la prisión.

Escapar

El 11 de julio de 1987, Diane logró escapar del Centro Correccional de Mujeres de Oregón y fue recapturada en Salem, Oregón, diez días después. Recibió una sentencia adicional de cinco años por la fuga.

Libertad condicional

Diane fue elegible para libertad condicional por primera vez en 2008 y durante esa audiencia, continuó diciendo que era inocente. "A lo largo de los años, les dije a usted y al resto del mundo que un hombre me disparó a mí y a mis hijos. Nunca he cambiado mi historia". Sin embargo, a lo largo de los años, su historia ha cambiado continuamente de ser el agresor de un hombre a dos hombres. En un momento dijo que los tiradores eran traficantes de drogas y luego policías corruptos involucrados en la distribución de drogas. Se le negó la libertad condicional.

En diciembre de 2010 recibió una segunda audiencia de libertad condicional y nuevamente se negó a hacerse responsable del tiroteo. Nuevamente se le negó y, según una nueva ley de Oregón, no volverá a enfrentar una junta de libertad condicional hasta 2020.

Diane Downs está actualmente encarcelada en la Prisión Estatal del Valle para Mujeres en Chowchilla, California.


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