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Guerra francesa e india: batalla de Quebec (1759)

Guerra francesa e india: batalla de Quebec (1759)

La batalla de Quebec se libró el 13 de septiembre de 1759 durante la Guerra de Francia e India (1754-1763). Al llegar a Quebec en junio de 1759, las fuerzas británicas bajo el mando del mayor general James Wolfe comenzaron una campaña para capturar la ciudad. Estas operaciones culminaron con los británicos cruzando el río San Lorenzo en Anse-au-Foulon en la noche del 12/13 de septiembre y estableciendo una posición en las llanuras de Abraham.

Moviéndose para expulsar a los británicos, las fuerzas francesas fueron golpeadas al día siguiente y la ciudad finalmente cayó. El triunfo en Quebec fue una victoria fundamental que le dio a la supremacía británica en América del Norte. La Batalla de Quebec se convirtió en parte del "Annus Mirabilis" (Año de las Maravillas) de Gran Bretaña, que lo vio ganar victorias contra los franceses en todos los teatros de la guerra.

Fondo

Luego de la captura exitosa de Louisbourg en 1758, los líderes británicos comenzaron a planear un ataque contra Quebec el año próximo. Después de reunir una fuerza en Louisbourg bajo el mando del mayor general James Wolfe y el almirante Sir Charles Saunders, la expedición llegó a Quebec a principios de junio de 1759.

La dirección del ataque sorprendió al comandante francés, el marqués de Montcalm, ya que había anticipado un empuje británico desde el oeste o el sur. Reuniendo sus fuerzas, Montcalm comenzó a construir un sistema de fortificaciones a lo largo de la costa norte de San Lorenzo y colocó la mayor parte de su ejército al este de la ciudad en Beauport. Estableciendo su ejército en Ile d'Orléans y la costa sur en Point Levis, Wolfe comenzó un bombardeo de la ciudad y pasó los barcos más allá de sus baterías para reconocer los lugares de aterrizaje río arriba.

Louis-Joseph de Montcalm. Fuente de la fotografía: dominio público

Primeras acciones

El 31 de julio, Wolfe atacó a Montcalm en Beauport, pero fue rechazado con grandes pérdidas. Estilizado, Wolfe comenzó a concentrarse en aterrizar al oeste de la ciudad. Mientras los barcos británicos atacaban río arriba y amenazaban las líneas de suministro de Montcalm a Montreal, el líder francés se vio obligado a dispersar a su ejército a lo largo de la costa norte para evitar que Wolfe cruzara.

Batalla de Quebec (1759)

  • Conflicto: Guerra francesa e india (1754-1763)
  • Fecha: 13 de septiembre de 1759
  • Ejércitos y comandantes
  • británico
  • Mayor general James Wolfe
  • 4.400 hombres comprometidos, 8.000 alrededor de Quebec
  • francés
  • Marqués de Montcalm
  • 4.500 comprometidos, 3.500 en Quebec
  • Damnificados:
  • Británico: 58 muertos, 596 heridos y 3 desaparecidos
  • Francés: alrededor de 200 muertos y 1.200 heridos

Un nuevo plan

El destacamento más grande, 3.000 hombres bajo el coronel Louis-Antoine de Bougainville, fue enviado río arriba a Cap Rouge con órdenes de vigilar el río hacia el este hacia la ciudad. Sin creer que otro asalto en Beauport sería exitoso, Wolfe comenzó a planear un aterrizaje justo más allá de Pointe-aux-Trembles. Esto fue cancelado debido al mal tiempo y el 10 de septiembre informó a sus comandantes que tenía la intención de cruzar en Anse-au-Foulon.

Una pequeña cala al sudoeste de la ciudad, la playa de desembarco en Anse-au-Foulon requería que las tropas británicas llegaran a tierra y subieran una pendiente y un pequeño camino para llegar a las llanuras de Abraham. El enfoque en Anse-au-Foulon fue custodiado por un destacamento de milicias dirigido por el capitán Louis Du Pont Duchambon de Vergor y contaba entre 40 y 100 hombres.

Aunque el gobernador de Quebec, el marqués de Vaudreuil-Cavagnal, estaba preocupado por un aterrizaje en el área, Montcalm rechazó estos temores creyendo que, debido a la severidad de la pendiente, un pequeño destacamento podría aguantar hasta que llegara la ayuda. La noche del 12 de septiembre, los buques de guerra británicos se trasladaron a posiciones frente a Cap Rouge y Beauport para dar la impresión de que Wolfe aterrizaría en dos lugares.

El desembarco británico

Alrededor de la medianoche, los hombres de Wolfe se embarcaron para Anse-au-Foulon. Su enfoque se vio favorecido por el hecho de que los franceses esperaban que los barcos llevaran provisiones de Trois-Rivières. Cerca de la playa de desembarco, los británicos fueron desafiados por un centinela francés. Un oficial de habla francesa de las Tierras Altas respondió en perfecto francés y la alarma no se activó. Al desembarcar con cuarenta hombres, el general de brigada James Murray le hizo una señal a Wolfe de que estaba claro desembarcar el ejército. Un destacamento bajo el coronel William Howe (de la futura fama de la Revolución Americana) subió la cuesta y capturó el campamento de Vergor.

El general sir William Howe. Dominio publico

Cuando los británicos estaban aterrizando, un corredor del campamento de Vergor llegó a Montcalm. Distraído por el desvío de Saunders de Beauport, Montcalm ignoró este informe inicial. Finalmente, enfrentando la situación, Montcalm reunió sus fuerzas disponibles y comenzó a moverse hacia el oeste. Si bien un curso más prudente pudo haber sido esperar a que los hombres de Bougainville se unieran al ejército o al menos estar en posición de atacar simultáneamente, Montcalm deseaba atacar a los británicos inmediatamente antes de que pudieran fortalecerse y establecerse por encima de Anse-au-Foulon.

Llanuras de abraham

Formados en un área abierta conocida como las llanuras de Abraham, los hombres de Wolfe giraron hacia la ciudad con su derecha anclada en el río y su izquierda en un acantilado boscoso con vistas al río St. Charles. Debido a la longitud de su línea, Wolfe se vio obligado a desplegarse en rangos de dos profundos en lugar de los tres tradicionales. Manteniendo su posición, las unidades bajo el general de brigada George Townshend se involucraron en escaramuzas con la milicia francesa y capturaron un molino. Bajo el fuego esporádico de los franceses, Wolfe ordenó a sus hombres que se acostaran para protegerse.

Cuando los hombres de Montcalm se formaron para el ataque, sus tres pistolas y la única pistola de Wolfe intercambiaron disparos. Al avanzar para atacar en columnas, las líneas de Montcalm se desorganizaron un poco al cruzar el terreno irregular de la llanura. Bajo estrictas órdenes de mantener el fuego hasta que los franceses estuvieran dentro de 30-35 yardas, los británicos habían cargado dos veces sus mosquetes con dos bolas.

Después de absorber dos voleas de los franceses, la primera fila abrió fuego en una descarga que se comparó con un disparo de cañón. Avanzando unos pasos, la segunda línea británica desató una descarga similar que destrozó las líneas francesas. Al principio de la batalla, Wolfe fue golpeado en la muñeca. Continuó vendar la lesión, pero pronto recibió un golpe en el estómago y el pecho.

Emitiendo sus órdenes finales, murió en el campo. Con el ejército retirándose hacia la ciudad y el río St. Charles, la milicia francesa continuó disparando desde el bosque con el apoyo de una batería flotante cerca del puente del río St. Charles. Durante la retirada, Montcalm fue golpeado en la parte inferior del abdomen y el muslo. Tomado en la ciudad, murió al día siguiente. Con la batalla ganada, Townshend tomó el mando y reunió fuerzas suficientes para bloquear el acercamiento de Bougainville desde el oeste. En lugar de atacar con sus nuevas tropas, el coronel francés decidió retirarse del área.

Secuelas

La batalla de Quebec le costó al británico uno de sus mejores líderes, así como 58 muertos, 596 heridos y tres desaparecidos. Para los franceses, las pérdidas incluyeron a su líder y fueron alrededor de 200 muertos y 1.200 heridos. Con la batalla ganada, los británicos se movieron rápidamente para sitiar a Quebec. El 18 de septiembre, el comandante de la guarnición de Quebec, Jean-Baptiste-Nicolas-Roch de Ramezay, entregó la ciudad a Townshend y Saunders.

El siguiente abril, el Caballero de Lévis, el reemplazo de Montcalm, derrotó a Murray fuera de la ciudad en la Batalla de Sainte-Foy. Al carecer de armas de asedio, los franceses no pudieron retomar la ciudad. Una victoria vacía, el destino de Nueva Francia había sido sellado el noviembre anterior cuando una flota británica aplastó a los franceses en la batalla de la Bahía de Quiberon. Con la Royal Navy controlando las rutas marítimas, los franceses no pudieron reforzar y reabastecer sus fuerzas en América del Norte. Cortado y enfrentando un número creciente, Lévis se vio obligado a rendirse en septiembre de 1760, cediendo Canadá a Gran Bretaña.

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