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¿Quién nombra y aprueba a los jueces de la Corte Suprema?

¿Quién nombra y aprueba a los jueces de la Corte Suprema?

El poder de nombrar jueces de la Corte Suprema pertenece exclusivamente al Presidente de los Estados Unidos, de acuerdo con la Constitución de los Estados Unidos. Los nominados a la Corte Suprema, luego de ser seleccionados por el presidente, deben ser aprobados por mayoría simple (51 votos) del Senado.

Según el Artículo II de la Constitución, solo el Presidente de los Estados Unidos está facultado para nominar jueces de la Corte Suprema y el Senado de los EE. UU. Debe confirmar esas nominaciones. Como establece la Constitución, "el presidente deberá nominar, y por y con el Consejo y Consentimiento del Senado, nombrará ... Jueces de la Corte Suprema ..."

El requisito de que el Senado confirme los candidatos del presidente para los jueces de la Corte Suprema y otros puestos de alto nivel hace cumplir el concepto de controles y equilibrios de poder entre las tres ramas del gobierno previsto por los Padres Fundadores.

Hay varios pasos involucrados en el proceso de nombramiento y confirmación para los jueces de la Corte Suprema.

Nombramiento presidencial

Trabajando con su personal, los nuevos presidentes preparan listas de posibles nominados de la Corte Suprema. Dado que la Constitución no establece ninguna calificación para el servicio como Juez, el Presidente puede nominar a cualquier persona para servir en la Corte.

Después de ser nominados por el presidente, los candidatos son sometidos a una serie de audiencias a menudo políticamente partidistas ante el Comité Judicial del Senado compuesto por legisladores de ambos partidos. El comité también puede llamar a otros testigos para que testifiquen sobre la idoneidad y las calificaciones del candidato para servir en la Corte Suprema.

Audiencia del comité

  • Tan pronto como el Senado recibe la nominación del presidente, se remite al Comité Judicial del Senado.
  • El Comité Judicial envía al candidato un cuestionario. El cuestionario solicita la información biográfica, financiera y laboral del candidato y copias de los escritos legales, opiniones emitidas, testimonios y discursos del candidato.
  • El Comité Judicial celebra una audiencia sobre la nominación. El nominado hace una declaración de apertura y luego responde las preguntas de los miembros del Comité. La audiencia puede llevar varios días y el interrogatorio puede volverse políticamente partidista e intenso.
  • Una vez completada la audiencia, los miembros del Comité tienen una semana para presentar preguntas de seguimiento por escrito. El nominado presenta respuestas por escrito.
  • Finalmente, el Comité vota sobre la nominación. El Comité puede votar para enviar la nominación al Senado completo con una recomendación de aprobación o rechazo. El Comité también puede votar para enviar la nominación al Senado completo sin una recomendación.

La práctica del Comité Judicial de realizar entrevistas personales a los nominados de la Corte Suprema no comenzó hasta 1925, cuando algunos senadores estaban preocupados por los vínculos de un candidato con Wall Street. En respuesta, el nominado mismo tomó la acción sin precedentes de pedir comparecer ante el Comité para responder, bajo juramento, las preguntas de los senadores.

Una vez que el público en general pasó desapercibido, el proceso de confirmación de nominados de la Corte Suprema del Senado ahora atrae considerable atención del público, así como de grupos influyentes de intereses especiales, que a menudo presionan a los senadores para confirmar o rechazar a un nominado.

Consideración por el pleno del Senado

  • Después de recibir la recomendación del Comité Judicial, el pleno del Senado celebra su propia audiencia y debate la nominación. El Presidente del Comité Judicial dirige la audiencia del Senado. Los altos miembros demócratas y republicanos del Comité Judicial lideran el interrogatorio de su partido. La audiencia y el debate del Senado suelen durar menos de una semana.
  • Finalmente, el pleno del Senado votará sobre la nominación. Se requiere un voto mayoritario simple de los senadores presentes para confirmar la nominación.
  • Si el Senado confirma la nominación, el candidato generalmente va directamente a la Casa Blanca para tomar juramento. La juramentación generalmente es realizada por el Presidente del Tribunal Supremo. Si el Presidente del Tribunal Supremo no está disponible, cualquier Juez de la Corte Suprema puede administrar el juramento del cargo.

¿Cuánto tiempo suele llevar todo esto?

De acuerdo con los registros compilados por el Comité Judicial del Senado, se requiere un promedio de 2 meses y medio para que un candidato alcance un voto pleno en el Senado.

Antes de 1981, el Senado generalmente actuaba con rapidez. Desde las administraciones de los presidentes Harry Truman hasta Richard Nixon, los jueces fueron aprobados en un mes. Sin embargo, desde la administración de Ronald Reagan hasta el presente, el proceso ha crecido mucho más.

Desde 1975, el número promedio de días desde la nominación hasta la votación final del Senado ha sido de 2.2 meses, según el Servicio de Investigación del Congreso independiente. Muchos expertos legales atribuyen esto a lo que el Congreso percibe como el papel cada vez más político de la Corte Suprema. Esta "politización" de la corte y el proceso de confirmación del Senado ha suscitado críticas. Por ejemplo, el columnista George F. Will calificó el rechazo del Senado en 1987 de la nominación de Robert Bork como "injusto" y argumentó que el proceso de nominación "no profundiza en el pensamiento jurisprudencial del nominado".

Hoy, las nominaciones a la Corte Suprema estimulan la especulación de los medios sobre las inclinaciones conservadoras o liberales de los jueces potenciales. Una indicación de la politización del proceso de confirmación es la cantidad de tiempo que cada candidato pasa siendo cuestionado. Antes de 1925, los nominados rara vez eran cuestionados. Sin embargo, desde 1955, todos los nominados deben testificar ante el Comité Judicial del Senado. Además, el número de horas que los nominados pasan siendo cuestionados ha aumentado de un solo dígito antes de 1980 a dos dígitos hoy. En 2018, por ejemplo, el Comité Judicial pasó 32 horas extenuantes interrogando a Brett Kavanaugh antes de confirmarlo, votando en términos políticos e ideológicos.

¿Cuántas nominaciones se confirman?

Desde que se estableció la Corte Suprema en 1789, los presidentes han presentado 161 nominaciones para la Corte, incluidas las de presidente del tribunal. De este total, se confirmaron 124, incluidos 7 nominados que se niegan a servir.

Acerca de las citas de recreo

Los presidentes pueden y también han colocado jueces en la Corte Suprema utilizando el proceso de nombramiento de recreo a menudo controvertido.

Cada vez que el Senado está en receso, el presidente puede hacer citas temporales a cualquier oficina que requiera la aprobación del Senado, incluidas las vacantes en la Corte Suprema, sin la aprobación del Senado.

Las personas nombradas para el Tribunal Supremo en un receso solo pueden ocupar sus cargos hasta el final de la próxima sesión del Congreso, o por un máximo de dos años. Para continuar sirviendo después, el candidato debe ser nominado formalmente por el presidente y confirmado por el Senado.