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Selección natural versus selección artificial

Selección natural versus selección artificial

En el siglo XIX, Charles Darwin, con la ayuda de Alfred Russel Wallace, ideó por primera vez y publicó su "Sobre el origen de las especies" en el que propuso un mecanismo real que explica cómo evolucionaron las especies con el tiempo. Llamó a este mecanismo selección natural, que básicamente significa que las personas que poseen las adaptaciones más favorables para los entornos en los que vivieron sobrevivirían el tiempo suficiente para reproducirse y transmitir esos rasgos deseables a su descendencia. Darwin planteó la hipótesis de que, en la naturaleza, este proceso solo ocurriría durante períodos de tiempo muy largos y a través de varias generaciones de descendencia, pero eventualmente, las características desfavorables dejarían de existir y solo las adaptaciones nuevas y favorables sobrevivirían en el acervo genético.

Los experimentos de Darwin con la selección artificial

Cuando Darwin regresó de su viaje en el HMS Beagle, durante el cual comenzó a formular sus ideas sobre la evolución, quería probar su nueva hipótesis. Dado que su objetivo es acumular adaptaciones favorables para crear una especie más deseable, la selección artificial es muy similar a la selección natural. Sin embargo, en lugar de dejar que la naturaleza siga su curso a menudo largo, la evolución es ayudada por los humanos que eligen rasgos deseables y crían especímenes que poseen esas características para crear descendencia con esos rasgos. Darwin recurrió a la selección artificial para recopilar los datos que necesitaba para probar sus teorías.

Darwin experimentó con la cría de aves, seleccionando artificialmente diversas características, como el tamaño del pico, la forma y el color. A través de sus esfuerzos, pudo demostrar que podía cambiar las características visibles de las aves y también reproducir rasgos de comportamiento modificados, tal como la selección natural podría lograr durante muchas generaciones en la naturaleza.

Cría selectiva para la agricultura

Sin embargo, la selección artificial no solo funciona con animales. Hubo, y sigue habiendo, una gran demanda de selección artificial en las plantas también. Durante siglos, los humanos han estado utilizando la selección artificial para manipular los fenotipos de las plantas.

Quizás el ejemplo más famoso de selección artificial en biología vegetal proviene del monje austríaco Gregor Mendel, cuyos experimentos con plantas de guisantes en el jardín de su monasterio y posteriormente recolectar y registrar todos los datos pertinentes formarían la base de todo el campo moderno. de la genética. Al polinizar de forma cruzada sus plantas objeto o al permitirles autopolinizar, dependiendo de los rasgos que deseaba reproducir en la generación de descendencia, Mendel pudo descubrir muchas de las leyes que rigen la genética de los organismos que se reproducen sexualmente.

Durante el siglo pasado, la selección artificial se ha utilizado con éxito para crear nuevos híbridos de cultivos y frutas. Por ejemplo, el maíz puede criarse para que sea más grande y más grueso en las mazorcas para aumentar el rendimiento de grano de una sola planta. Otros cruces notables incluyen broccoflower (un cruce entre brócoli y coliflor) y un tangelo (el híbrido de una mandarina y una toronja). Los nuevos cruces crean un sabor distintivo de la verdura o fruta que combina las propiedades de sus plantas madre.

Comidas modificadas geneticamente

Más recientemente, se ha utilizado un nuevo tipo de selección artificial en los esfuerzos para mejorar los alimentos y otras plantas de cultivo para todo, desde la resistencia a las enfermedades hasta la vida útil, el color y el valor nutricional. Los alimentos genéticamente modificados (alimentos modificados genéticamente), también conocidos como alimentos genéticamente modificados (alimentos modificados genéticamente), o alimentos de bioingeniería, comenzaron a fines de la década de 1980. Es un método que altera las plantas a nivel celular al introducir agentes genéticamente modificados en el proceso de propagación.

La modificación genética se probó primero en las plantas de tabaco, pero se extendió rápidamente a los cultivos alimentarios, comenzando con el tomate, y ha tenido un éxito notable. Sin embargo, la práctica ha sufrido una reacción considerable por parte de los consumidores preocupados por el potencial de efectos secundarios negativos no intencionales que pueden resultar del consumo de frutas y verduras genéticamente alteradas.

Selección artificial para estética de plantas

Además de las aplicaciones agrícolas, una de las razones más comunes para el fitomejoramiento selectivo es producir adaptaciones estéticas. Tome, por ejemplo, la cría de flores para crear un color o forma particular (como la increíble variedad de especies de rosas actualmente disponibles).

Las novias y / o sus planificadores de bodas a menudo tienen en mente un esquema de color específico para el día especial, y las flores que coinciden con ese tema a menudo son un factor importante para realizar su visión. Con ese fin, los floristas y los productores de flores a menudo usan la selección artificial para crear mezclas de colores, diferentes patrones de color e incluso patrones de coloración de hojas para lograr los resultados deseados.

Alrededor de Navidad, las plantas de flor de pascua hacen decoraciones populares. Las flores de Pascua pueden variar en color desde un rojo intenso o burdeos hasta un "rojo de Navidad" brillante más tradicional, hasta el blanco o una mezcla de cualquiera de ellas. La porción coloreada de la flor de pascua es en realidad una hoja, no una flor, sin embargo, la selección artificial todavía se usa para obtener el color deseado para cualquier variedad de planta.