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Selección artificial: crianza de rasgos deseables

Selección artificial: crianza de rasgos deseables

La selección artificial es el proceso de criar animales para sus rasgos deseables por una fuente externa que no sea el organismo mismo o la selección natural. A diferencia de la selección natural, la selección artificial no es aleatoria y está controlada por los deseos de los humanos. Los animales, tanto animales domésticos como salvajes que ahora están en cautiverio, a menudo son sometidos a una selección artificial por parte de los humanos para lograr la mascota ideal en términos de apariencia y comportamiento o una combinación de ambos.

Seleccion artificial

Al reconocido científico Charles Darwin se le atribuye haber acuñado el término selección artificial en su libro "Sobre el origen de las especies", que escribió al regresar de las Islas Galápagos y experimentar con cruces de aves. El proceso de selección artificial se había utilizado durante siglos para crear ganado y animales criados para la guerra, la agricultura y la belleza.

A diferencia de los animales, los humanos a menudo no experimentan la selección artificial como población general, aunque los matrimonios arreglados también podrían discutirse como un ejemplo de ello. Sin embargo, los padres que organizan matrimonios generalmente eligen un compañero para su descendencia en función de la seguridad financiera en lugar de los rasgos genéticos.

Origen de las especies

Darwin hizo uso de la selección artificial para ayudar a reunir evidencia para explicar su teoría de la evolución cuando regresó a Inglaterra de su viaje a las Islas Galápagos en el HMS Beagle. Después de estudiar los pinzones en las islas, Darwin recurrió a la cría de aves, específicamente palomas, en casa para probar y probar sus ideas.

Darwin pudo demostrar que podía elegir qué rasgos eran deseables en las palomas y aumentar las posibilidades de que se transmitieran a sus descendientes al criar dos palomas con el rasgo; Dado que Darwin realizó su trabajo antes de que Gregor Mendel publicara sus hallazgos y fundara el campo de la genética, esta fue una pieza clave del rompecabezas de la teoría evolutiva.

Darwin planteó la hipótesis de que la selección artificial y la selección natural funcionaban de la misma manera, en la que los rasgos deseables daban a los individuos una ventaja: aquellos que podían sobrevivir vivirían lo suficiente como para transmitir los rasgos deseables a su descendencia.

Ejemplos modernos y antiguos

Quizás el uso más conocido de la selección artificial es la cría de perros, desde lobos salvajes hasta ganadores de exposiciones caninas del American Kennel Club, que reconoce a más de 700 razas diferentes de perros.

La mayoría de las razas que el AKC reconoce son el resultado de un método de selección artificial conocido como cruzamiento en el que un perro macho de una raza se empareja con una perra de otra raza para crear un híbrido. Un ejemplo de una raza más nueva es el labradoodle, una combinación de un labrador retriever y un caniche.

Los perros, como especie, también ofrecen un ejemplo de selección artificial en acción. Los humanos antiguos eran en su mayoría nómadas que deambulaban de un lugar a otro, pero descubrieron que si compartían sus restos de comida con lobos salvajes, los lobos los protegerían de otros animales hambrientos. Los lobos con mayor domesticación fueron criados y, durante varias generaciones, los humanos domesticaron a los lobos y siguieron criando a aquellos que mostraron la mayor promesa de caza, protección y afecto. Los lobos domesticados fueron sometidos a una selección artificial y se convirtieron en una nueva especie que los humanos llamaron perros.