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Biografía de Fats Waller, artista de jazz

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Pianista, intérprete y compositor de jazz, Fats Waller nació el 21 de mayo de 1904 en la ciudad de Nueva York. Logró una fama extraordinaria como artista de jazz cuando la forma musical todavía era incipiente. Usó la comedia para atraer a las masas, escribiendo canciones exitosas como "Ain't Misbehavin '" y apareciendo en la película de 1943 "Stormy Weather". Al combinar su música de jazz con un toque de slapstick, Waller se convirtió en un nombre familiar.

Datos rápidos: Fats Waller

  • Nombre completo: Thomas Wright Waller
  • Ocupación: Cantante de jazz, compositor, pianista, comediante
  • Nacido: 21 de mayo de 1904 en la ciudad de Nueva York
  • Murió: 15 de diciembre de 1943, en Kansas City, Missouri
  • Padres: El reverendo Edward Martin Waller y Adeline Locket Waller
  • Esposos: Edith Hatch, Anita Rutherford
  • Niños: Thomas Waller Jr., Maurice Thomas Waller, Ronald Waller
  • Logros clave: Escribió dos canciones del Grammy Hall of Fame: "Ain't Misbehavin '" y "Honeysuckle Rose".
  • Cita famosa: "Jazz no es lo que haces; es cómo lo haces".

Primeros años

Fats Waller nació del reverendo Edward Martin Waller, camionero y pastor de la Iglesia Bautista Abisinia, y Adeline Locket Waller, músico. Cuando era un niño pequeño, Waller ya mostró signos prometedores como músico, aprendiendo a tocar el piano a los seis años. Continuaría aprendiendo otros instrumentos, como el violín, el órgano de láminas y el bajo de cuerda. El interés de Waller en la música se ha atribuido, en parte, a su madre, un organista de la iglesia y cantante que le presentó la música clásica. Además, su abuelo, Adolph Waller, era un conocido violinista de Virginia.

A medida que Waller creció, se interesó en la música de jazz, que su padre pastor desaprobó, caracterizando la forma de arte como "música del taller del Diablo". Habiendo tocado el armonio en la iglesia a los 10 años, Waller también comenzó a tocar el piano para su banda escolar. Estaba tan concentrado en la música que incluso trabajó en una tienda de comestibles después de la escuela para pagar las lecciones. Cuando ingresó a la Escuela Secundaria DeWitt Clinton, estaba claro que el jazz era su destino.

Aunque su padre quería que siguiera sus pasos y se convirtiera en clérigo, Waller abandonó la escuela a mediados de la adolescencia para convertirse en un organista profesional, y consiguió un concierto constante en el Teatro Lincoln de Harlem. La muerte de su madre por un derrame cerebral relacionado con la diabetes en 1920 probablemente dejó en claro a Waller cómo quería pasar su vida.

El músico de jazz estadounidense Fats Waller sonríe frente a un micrófono de radio CBS alrededor de 1935. Hulton Archive / Getty Images

Waller incluso encontró mentores musicales, que residen en la casa del pianista Russell B.T. Brooks y familiarizarse con James P. Johnson, conocido por innovar el sonido de zancada del piano de jazz, que despegó en la costa este y enfatizó tanto la improvisación como una variedad de tempos.

"Concéntrese en la melodía", dijo Waller sobre el sonido de zancada. "Si es bueno, no tienes que dispararlo desde un cañón. Jimmie Johnson me enseñó eso. Tienes que aferrarte a la melodía y nunca dejar que se vuelva aburrida".

La muerte de su madre no fue la única razón por la que 1920 marcó un punto de inflexión para Waller. Ese año, se casó con su primera esposa, Edith Hatch. La pareja dio la bienvenida a su hijo Thomas Waller Jr. al año siguiente.

Carrera de jazz

Para 1922, Waller comenzó a grabar sus primeras canciones de Okeh Records, incluyendo "Muscle Shoals Blues" y "Birmingham Blues". Cuando su vida profesional despegó, su vida personal experimentó un revés cuando su esposa se divorció de él en 1923. En 1924, la primera composición del joven músico, "Squeeze Me", hizo su debut. Dos años más tarde, Waller se casó con su segunda esposa, Anita Rutherford, con quien tendría hijos Maurice Thomas Waller, nacido en 1927, y Ronald Waller, nacido en 1928.

El pianista Fats Waller (centro delantero) posa con Les Hite (frente en blanco) y su orquesta junto con el dueño del club Frank Sebastian y The Creole Dancing Revue en el Frank Cotton's New Cotton Club alrededor de 1935 en Culver City, California. Michael Ochs Archives / Getty Images

Durante este tiempo, Waller escribió y actuó para revistas, incluyendo "Keep Shufflin" de 1927. También forjó una fructífera asociación con Andy Razaf, escribiendo sus éxitos "Honeysuckle Rose" y "Ain't Misbehavin '" con él. Como líder de Fats Waller y sus amigos, grabó las canciones "The Minor Drag" y "Harlem Fuss", y como solista grabó "Handful of Keys" y "Valentine Stomp".

La fama de Waller creció cuando incursionó en la radio, apareciendo en los programas de la ciudad de Nueva York "Paramount on Parade" y "Radio Roundup" de 1930 a 1931. Luego pasó tres años como intérprete en el programa de radio de Cincinnati "Fats Waller's Rhythm Club ", regresando a Nueva York en 1934 para aparecer regularmente en el programa de radio" Rhythm Club ". Ese año, también lanzó la banda Fats Waller y el sexteto His Rhythm, que grabó cientos de pistas, combinando jazz con comedia slapstick.

Waller logró convertir su carrera en la radio en una carrera cinematográfica, apareciendo en las películas "¡Hurra por amor!" y "King of Burlesque", que se estrenó en 1935. Tanto en la radio como en el cine, utilizó la comedia slapstick para reír, pero se cansó de ser encasillado. Se tomaba en serio su oficio y quería que sus fanáticos lo vieran de la misma manera. En 1938, grabó la compleja composición "London Suite" en un esfuerzo por cambiar la percepción pública sobre su arte.

Muerte y legado

A fines de la década de 1940, Waller viajó mucho, haciendo viajes a través del país desde la costa este hasta la costa oeste para presentaciones en vivo y papeles de actuación. En 1943, se dirigió a Los Ángeles para aparecer en la película "Stormy Weather", protagonizada por Lena Horne, Bill Robinson y los Nicholas Brothers. Ese año, también compuso la música para el programa de Broadway "Early to Bed", que contó con un elenco mayormente blanco. Rara vez, si alguna vez, un afroamericano había sido contratado para componer un musical blanco.

Tarjeta de lobby del título de la película 'Stormy Weather' (20th Century Fox). John D. Kisch / Getty Images

Waller aprovechó las muchas oportunidades que se le presentaron, pero su agenda frenética y el abuso de alcohol por mucho tiempo comenzaron a afectar su salud. A fines de 1943, cuando actuó en un club llamado Zanzibar Room en Santa Mónica, California, comenzó a mostrar síntomas de enfermedad. Después del concierto, abordó un tren con destino a Nueva York para regresar a casa, pero su salud dio un vuelco cuando se acercó al área de Kansas City, Missouri. El 15 de diciembre de 1943, la leyenda del jazz murió de neumonía bronquial a la edad de 39 años.

El político, activista de derechos civiles y pastor Adam Clayton Powell Jr. elogió a Waller ante una audiencia de más de 4,200 personas en la Iglesia Bautista Abisinia de Harlem. Las cenizas de Waller fueron luego esparcidas por Harlem.

Mucho después de su muerte, la música de Fats Waller sigue viva, con dos de sus grabaciones, "Ain't Misbehavin '" y "Honeysuckle Rose", introducidas en el Grammy Hall of Fame en 1984 y 1999, respectivamente. Waller también ha ganado varios honores póstumos, incluidas las inducción al Salón de la Fama de los Compositores en 1970, el Salón de la Fama de la Big Band y el Jazz en 1989, y un Premio Grammy Lifetime Achievement Award en 1993. Además, el Musical de Broadway 1978 "Ain 't Misbehavin' ”contó con varios éxitos de Waller y se abrió nuevamente en Broadway una década más tarde después de su ejecución original de más de 1,600 presentaciones.

Fuentes

  • Calabrese, Anthony. "Era el Príncipe del Jazz 'Payaso'". New York Times, 7 de mayo de 1978.
  • Kremsky, Stuart. "Fats Waller - Biografía". Amoeba.com.


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